Gorgosaurus libratus

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Gorgosaurus libratus
Rango temporal: 76,5 Ma-74 Ma
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Cretácico superior
IndyGorgosaurus.jpg
Esqueleto montado de Gorgosaurus, Museo de los Niños de Indianápolis.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Coelurosauria
Superfamilia: Tyrannosauroidea
Familia: Tyrannosauridae
Subfamilia: Albertosaurinae
Género: Gorgosaurus
Lambe, 1914
Especie: G. libratus
Lambe, 1914
Sinonimia
  • Albertosaurus libratus (Lambe, 1914)
  • Deinodon libratus (Lambe, 1914)
  • Gorgosaurus sternbergi Matthew & Brown, 1923
  • Deinodon sternbergi (Matthew & Brown, 1923)
  • Albertosaurus sternbergi (Matthew & Brown, 1923)
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Gorgosaurus libratus ( gr. γοργώ, gorgō, 'terrible' y σαῦρος, sauros, «lagarto terrible») es un dinosaurio terópodo tiranosáurido, única especie del género monotípico Gorgosaurus.[4]

Como todos los tiranosáuridos conocidos, Gorgosaurus fue un bípedo depredador que en su madurez pesaba más de una tonelada y medía nueve metros de largo. Mostraba docenas de afilados dientes alineados en sus mandíbulas, mientras que sus extremidades anteriores, con dos dedos, eran relativamente cortas. El género Gorgosaurus está íntimamente emparentado con Albertosaurus y, en menor proporción, con Tyrannosaurus. Los fósiles de Gorgosaurus y Albertosaurus, de hecho, son extremadamente similares, distinguiéndose sutilmente por pequeñas diferencias en los huesos del cráneo y los dientes, lo que hace que algunos expertos consideren a G. libratus como una de las especies, un sinónimo menor, del género Albertosaurus.[5]

Gorgosaurus vivió en un exuberante ambiente inundable a lo largo de la costa del mar interior occidental. Fue un superdepredador, en la cima de la cadena alimenticia, conviviendo y alimentándose de abundantes ceratópsidos y hadrosáuridos.[5]

Descripción

Han sido descubiertos más de veinte esqueletos completos de Gorgosaurus, por lo que es el tiranosáurido mejor representado en el registro fósil.[4]

Características generales

Comparación de tamaños de un humano con un G. libratus.
Espécimen muy bien preservado de Gorgosaurus en el Royal Tyrrell Museum.

Gorgosaurus era más pequeño que Tyrannosaurus y Tarbosaurus, pero de mayor tamaño que Albertosaurus y Daspletosaurus. Los adultos llegaban a alcanzar ocho o nueve metros desde el hocico a la cola.[7]

Recreación de un Gorgosaurus libratus adulto.

El cuerpo de Gorgosaurus, en general, tenía las mismas características que todos los demás tiranosáuridos, destacando una gran cabeza unida al cuerpo por un musculoso cuello en forma de «S» y, en contraste con ella, extremidades anteriores muy pequeñas, con sólo dos dedos, aunque algunos especímenes poseían un tercer metacarpo como vestigio del tercer dígito típico en otros terópodos. Gorgosaurus contaba con cuatro dedos en cada una de sus extremidades posteriores, incluyendo un primer dedo del pie ( hallux), de pequeño tamaño y sin contacto con el suelo. Las patas traseras de los tiranosáuridos eran relativamente largas comparadas con el resto del cuerpo, al contrario que en otros terópodos.[5]

En 2001, el paleontólogo Phil Currie estudió varias impresiones de la piel del especímen holotipo de G. libratus. Según su trabajo, la piel de Gorgosaurus era suave, sin las escamas propias de otros dinosaurios y similar a la piel sin plumas de las aves actuales.[9]

Cráneo

Vista del cráneo de G. libratus.

El cráneo más largo conocido mide 99 centímetros, ligeramente más pequeño que el de Daspletosaurus.[2]

Mandíbulas y dientes

Restos de las mandíbulas del espécimen (ROM 1247) de Gorgosaurus, donde se pueden apreciar los distintos tipos de dientes y su colocación.

Los dientes de Gorgosaurus son típicos entre los tiranosáuridos conocidos. Los ocho dientes premaxilares en la parte delantera del hocico eran más pequeños que el resto, estaban muy juntos y tenían forma de «D» en sección de cruce. En Gorgosaurus, el primer diente del hueso maxilar superior tiene también la forma de los ochos dientes premaxilares. El resto de los dientes eran ovalados en la sección de cruce, bastante diferentes a la forma de hoja de cuchillo típica de otros terópodos.[10]

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