Gonzalo Coelho

Gonzalo Coelho ( Florencia, ca. 1451 - Sevilla, 1512) fue un marino y explorador nacido en Italia que estuvo al servicio de la Corona portuguesa. Comandó dos expediciones (1501-02 y 1503-04) que exploraron gran parte de la costa de Brasil.[1]

Aunque poco se sabe de su preparación, se conoce que estudió en Pisa antes de marcharse a Portugal.

Primer viaje a Brasil (1501-02)

Tras el descubrimiento de Brasil realizado en 1500 por la flota comandada por Pedro Álvares Cabral, poco se sabía en Portugal sobre la costa norte brasileña, por lo que urgía la necesidad de despachar una expedición exploradora que reconociese principalmente la región situada más allá de la línea divisoria del Tratado de Tordesillas. Las mejores fuentes atribuyen el mando de esta expedición a Coelho, navegante ya experimentado, que fue enviado en 1501. (Otras sostienen que estuvo al mando de Gaspar de Lemos o de André Gonçalves, que ya habían acompañado a Cabral el año anterior, y alguna otra lo confunde con Gaspar da Gama, un cristiano nuevo al que Vasco de Gama había apresado en su segundo viaje a la India en 1498).

El 10 de mayo zarpó de Lisboa como capitan-mor de una flota de tres carabelas. En la tripulación iba un florentino residente en Sevilla, Amerigo Vespucci. El 17 de agosto la expedición arribó a la costa brasileña, alrededor de los 5° S. La flota continuó hacia el sur, llegando a la bahía de Guanabara (23° S) en el día de Año Nuevo de 1502, nombrándola "Río de Janeiro". Navegaron dos grados más al sur (hasta la moderna Cananéia) antes de dejar Brasil el 13 de febrero 1502. Sólo una de las tres carabelas[1]

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