Goma de mascar

Gomas de mascar.

La goma de mascar, comúnmente conocida como chicle, es una goma masticable con sabor dulce. Si bien la mayoría de las actuales utilizan una base de plástico neutro, también conocido como el acetato de polivinilo, o también la goma de xantano, hasta hace relativamente poco tiempo se utilizaba sin embargo la savia de un árbol tropical: el chiclero, al cual debe su nombre más popular.

El nombre popular de chicle proviene de la palabra náhuatl tzictli, que es un polímero gomoso que se obtiene de la savia del Manilkara zapota, un árbol de la familia de las sapotaceae (antes denominado como Sapota zapotilla o Achras zapota) originario de Mesoamerica.[3]

Historia

Masticar chicle en muchas formas ha existido desde el Neolítico. En Kierikki, en Finlandia, se ha encontrado goma de mascar de 6000 años de antigüedad hecha de alquitrán de corteza de abedul, con huellas de dientes. Se cree que el alquitrán del que se hicieron las encías tiene propiedades antisépticas y otros beneficios medicinales.[4]​ Es químicamente similar al alquitrán de petróleo y, por lo tanto, es diferente de la mayoría de las encías tempranas. Los aztecas, así como los antiguos mayas antes que ellos,[2]​ usaron el chicle, una goma de árbol natural, como base para hacer una sustancia similar a la goma y para unir objetos en el uso diario. Las formas de los chicles también se masticaban en la Antigua Grecia. Los antiguos griegos masticaban goma de masilla, hecha de la resina del árbol de lentisco. La goma de masilla, como el alquitrán de corteza de abedul, tiene propiedades antisépticas y se cree que se ha usado para mantener la salud oral. Tanto el chicle como el masilla son resinas de árboles. Muchas otras culturas han masticado sustancias similares a las de las encías hechas de plantas, hierbas y resinas.

Aunque el chicle se remonta a las civilizaciones de todo el mundo, la modernización y comercialización de este producto se llevó a cabo principalmente en los Estados Unidos. Los indios americanos masticaban resina hecha de la savia de abetos. Los colonos de Nueva Inglaterra retomaron esta práctica, y en 1848, John B. Curtis desarrolló y vendió el primer chicle comercial llamado The State of Maine Pure Spruce Gum.[4]​ De esta manera, el Occidente industrializado, habiendo olvidado las encías de los árboles, redescubrió el chicle a través de los Primeros Americanos. Alrededor de 1850 se desarrolló una goma hecha de cera de parafina, que es un producto derivado del petróleo, y pronto superó a la goma de abeto en popularidad. Para endulzar estas encías tempranas, el masticador a menudo utilizaba un plato de azúcar en polvo, en el que sumergían repetidamente la encía para mantener la dulzura. William Semple presentó una patente anticipada sobre goma de mascar, número de patente 98.304, el 28 de diciembre de 1869.

El primer chicle con sabor fue creado en la década de 1860 por John Colgan, un farmacéutico de Louisville, Kentucky. Colgan mezcló con azúcar en polvo el aromatizante aromático tolu, un polvo obtenido de un extracto del árbol de bálsamo (Myroxylon), creando pequeños palitos de chicle con sabor que llamó "Taffy Tolu". Colgan también es líder en la fabricación y el envasado de chicle a base de chicle, derivado del chicle de Manilkara, un árbol de hoja perenne tropical. Él autorizó una patente para cortar automáticamente chips de chicles de palos más grandes: US 966.160 "Chewing Gum Chip Forming Machine" 2 de agosto de 1910 y una patente para cortar automáticamente las envolturas de barras de chicle: US 913.352 "Web-cutting accesorio para encintadoras "23 de febrero de 1909 del inventor de Louisville, Kentucky James Henry Brady, un empleado de Colgan Gum Company.

El chicle moderno se desarrolló por primera vez en la década de 1860, cuando el expresidente, el general Antonio López de Santa Anna, trajo el chicle de México a Nueva York, donde se lo dio a Thomas Adams para usarlo como sustituto del caucho. Chicle no tuvo éxito como reemplazo del caucho, sino como goma de mascar, que se cortó en tiras y se comercializó como Adams New York Chewing Gum en 1871. Black Jack (1884), que está aromatizado con regaliz, Chiclets (1899) y Wrigley's Spearmint Gum, fueron las primeras gomas populares que rápidamente dominaron el mercado y todavía existen en la actualidad. Masticar chicle ganó popularidad en todo el mundo a través de American GIs en la Segunda Guerra Mundial, a quienes se les suministró chicle como una ración y se lo vendió a los lugareños. Las encías sintéticas se introdujeron por primera vez en los EE. UU. Después de que el chicle ya no satisfacía las necesidades de hacer un buen chicle. En la década de 1960, los fabricantes estadounidenses habían cambiado a caucho sintético a base de butadieno, ya que era más barato de fabricar.

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