Golpe de Estado en Panamá de 1968

Golpe de Estado en Panamá de 1968
Fecha11 de octubre de 1968
LugarBandera de Panamá Panamá
ResultadoVictoria de los golpistas
Consecuencias
Beligerantes
Bandera de Panamá Mandos medios de la Guardia Nacional de PanamáBandera de Panamá Gobierno de Panamá
Comandantes
Bandera de Panamá Boris Martínez

Bandera de Panamá José Humberto Ramos

Bandera de Panamá Rubén Darío Paredes
Bandera de Panamá Arnulfo Arias Madrid

El golpe de Estado de 11 de octubre de 1968 fue un hecho acaecido en la noche del viernes 11 de octubre de 1968 en la República de Panamá cuando los mandos medios de la Guardia Nacional de Panamá encabezado por el mayor Boris Martínez, el teniente coronel José Humberto Ramos, Rubén Darío Paredes y otros militares dirigieron un golpe de Estado militar, derrocando al presidente electo y constitucional Arnulfo Arias Madrid, quien tenía 11 días de haber tomado posesión del cargo.

Antecedentes

El candidato del Partido Liberal de Panamá, Roberto Francisco Chiari, derrotó al expresidente Manuel Arias Espinoza, candidato de la Coalición Patriótica Nacional, partido fundado por el presidente asesinado José Antonio Remón Cantera, dos cuatrienios antes y que lo llevó al solio presidencial. En ese momento era presidente de la república Ernesto de la Guardia. Chiari llegó al poder con el apoyo de los miembros de los partidos Liberal y de Panameñista, y en agradecimiento devolvió a Arias Madrid sus derechos políticos despojados en 1951, para competir en las elecciones presidenciales siguientes de 1960. Durante este lapso, en el plano internacional, Panamá experimentó unas de sus crisis más delicadas a raíz de los trágicos acontecimientos del jueves 9 de enero de 1964 (Día de los Mártires), que llevaron al rompimiento de relaciones diplomáticas con los Estados Unidos de América.

Presidencia de Marco Robles

Después de estos hechos, ocupó la presidencia del país Marco Aurelio Robles, con credenciales dudosas al ser acusado de recurrir al fraude para ganar las elecciones presidenciales contra Arnulfo Arias. Robles era parte de la oligarquía nacional y tenía buenas relaciones con los estadounidenses y, como parte del Gobierno del presidente Chiari y al frente del Ministerio de Gobierno y Justicia, reprimió los grupos estudiantiles y las agrupaciones de la izquierda panameña.

El Gobierno de Robles se caracterizó por la inclusión de elementos de la clase media en un poder compartido con dirigentes de los partidos tradicionales de la oligarquía. Pero lejos de moralizar la conducción del Estado panameño, esta coalición ayudó a elevar la corrupción gubernamental a niveles sin precedentes en la historia panameña.

Elecciones presidenciales de 1968

Para estos comicios, Robles apoyó la candidatura de David Samudio Ávila, quien había sido su ministro de Hacienda y Tesoro. Pero al existir disconformidades con los otros dirigentes de la alianza de gobierno, hubo deserción entre las filas gubernamentales por el antagonismo a esta candidatura.

Además el ambiente estaba caldeado por las acciones realizadas por la represión a los estudiantes y organizaciones populares, perpretada por la Guardia Nacional, que había sido dotada de armas por Robles, con la orden de «tirar a matar». Igualmente se persiguió a la oposición: ejemplo de ello fue la toma de las oficinas de la Dirección de Cedulación en febrero de 1967, en la que Rubén Arosemena G. denunció ante la Asamblea Nacional de Diputados de Panamá al presidente Robles por el apoyo público al Ing. Samudio. El Presidente de la República fue llevado a juicio el martes 14 de marzo y el sábado 25 de marzo, condenado y destituido del poder. La Asamblea juramentó como sucesor al vicepresidente Max del Valle, pero la Guardia Nacional impidió que la Asamblea se reuniera, mientras que Robles logró ser restituido en su cargo por la vía legal.

Después de estos lamentables incidentes, la campaña fue uno de los torneos electorales más violentos, sucios y escandalosos en la historia electoral panameña, aumentando otro eslabón al descrédito de la clase política panameña.

Contendientes de las elecciones de 1968

Alianza del Pueblo

Las filas del gobierno estaban al frente Ing. Samudio se llamaba Alianza del Pueblo, conformada por el Partido Liberal liderado por Rodolfo Chiari, Partido Progresista (Carlos Sucre), Partido Laborista Agrario (Azael Vargas), el Movimiento de Liberación Nacional (Temístocles Díaz) y también se tenía el apoyo del grupo de los hermanos Carlos y Fernando Eleta Almarán, dueños de RPC Televisión, y el apoyo de la Guardia Nacional y el gobierno. Su nómina estaba compuesta por dos liberales Díaz y el Dr. Roderick Esquivel.

Unión Nacional

Las fuerzas comandas por el Arnulfo Arias estaban congregadas en la Unión Nacional, formada por el Partido Panameñista, Partido Republicano (Marcel Penzo), Coalición Patriótica Nacional (Samuel Boyd), Tercer Partido Nacionalista (Gilberto Arias), Acción Democrática (Bernardino González Ruiz), Frente Unido (Juan de Arco Galindo), una facción del Partido Liberal dirigida por Roberto F. Chiari y el APRA (Asociación Pro Raúl Arango). La nómina estuvo formada por Arango, vicepresidente de Robles, y José Dominador Bazán, fundador del Partido Republicano.

Partido Demócrata Cristiano

Por último, el candidato del Partido Demócrata Cristiano, PDC era Dr. Antonio González Revilla, perteneciente a una familia importante de la provincia de Chiriquí.

Proceso electoral de 1968 y resultados

En el proceso electoral de 1968, el gobierno de Marco A. Robles, la Alianza del Pueblo y la Guardia Nacional, trataron por todos los medios de evitar la victoria de Arias Madrid, pero dos hechos obligaron a un cambio de rumbo: el primero fue el surgimiento del grupo moralizador de derecha, Movimiento Cívico Religioso, formado por las principales organizaciones cívicas, comerciantes, religiosas y benéficas del país; y el segundo, un cambio de actitud de la Guardia Nacional por la derrota sufrida.

El jueves 30 de mayo de 1968 Arnulfo Arias fue declarado vencedor por un margen de 41,545 votos, recibió sus credenciales, fue recibido con jubilo y fiestas por la población y consolidó su victoria con una reunión con Marco Robles y Bolívar Vallarino, jefe de la Guardia Nacional, donde pactaron que este último se jubilaría y respetaría el escalafón militar de la institución.

Las fuerzas gubernamentales trataron de falsear el resultado en las diputaciones y nada dijo el Movimiento Cívico Religioso demostrando así la decadencia moral, cívica y política a que había llegado la sociedad panameña en a fines de la década de los 60.

Después de tomar posesión por tercera vez en la historia del cargo de presidente de la república el martes 1 de octubre de 1968, Arias empezó a violentar lo pactado, haciendo cambios inesperados en las 13 zonas militares del país, y el 11 de octubre se dio el primer golpe de estado militar en la historia republicana de Panamá.

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