Golfo de Venezuela

Golfo de Venezuela
Guajirapeninsula1.png
Imagen satelital del golfo de Venezuela.
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Sur
Océano Mar Caribe

País(es) Flag of Venezuela.svg Venezuela
Flag of Colombia.svg  Colombia
División(es) Flag of Zulia State.svg Zulia (VEN)
Flag of Falcón.svg Falcón (VEN)
Flag of La Guajira.svg  La Guajira (COL)
Cuerpo de agua
Subdivisiones Lago de Maracaibo
Golfete de Coro
Islas interiores Archipiélago Los Monjes (VEN)
Dimensiones
Superficie 17.840 km²
Accidentes geográficos
Otros accidentes Península de la Guajira
Península de Paraguaná
Otros datos
Primera exploración Amerigo di Vespucci (1499)
Áreas protegidas Parque nacional Médanos de Coro (VEN)
Parque nacional natural Macuira (COL)
Mapa(s) de localización
Golfo de Venezuela ubicada en Venezuela
Golfo de Venezuela
Golfo de Venezuela
Golfo de Venezuela (Venezuela)
Mapa del golfo de Venezuela.
Mapa del golfo de Venezuela.
Diferendo limítrofe en el golfo de Venezuela.
Diferendo limítrofe en el golfo de Venezuela.
Coordenadas 11°30′N 71°00′O / 11°30′N 71°00′O / -71
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El Golfo de Venezuela es un golfo situado en la parte meridional del mar Caribe, al norte de América del Sur entre las penínsulas de Paraguaná y de la Guajira y cuyas aguas y costas pertenecen a Venezuela (estados de Zulia y Falcón), y a Colombia (departamento de La Guajira). Colombia y Venezuela enfrentan desde hace años un diferendo por los límites marítimos sobre el golfo.[1]

Está conectado al lago de Maracaibo a través de un canal de navegación. Cabe destacar que se usa el archipiélago de Los Monjes como la frontera imaginaria entre el mar Caribe y dicho cuerpo de agua.

Toponimia

Mapa del cartógrafo italiano Agustín Codazzi donde le llama "Golfo de Venezuela o de Maracaibo". ( 1840)

Las primeras exploraciones por parte de los europeos se llevaron a cabo a partir de 1499, cuando una expedición comandada por Alonso de Ojeda y Juan de la Cosa, en la cual son acompañados por el florentino Américo Vespucio, exploró las costas del golfo recopilando datos y dando nombres a las tierras recién descubiertas; dicha expedición llegó al golfo luego de pasar por las Antillas holandesas y la península de Paraguaná en sentido este-oeste.[2]

El 8 de junio de 1501 los reyes españoles otorgaron una capitulación a Alonso de Ojeda para la creación de la provincia de Coquivacoa, primera en Tierra Firme, y de la cual sería nombrado cinco días más tarde gobernador.[6]

En 1601 el cronista español Antonio de Herrera relata muy brevemente la expedición de Alonso de Ojeda, y menciona que llegó por primera vez al Golfo de Venezuela, del cual sugiere que originalmente se llamaba Coquivacoa, sin dar mayores explicaciones.[8]

Otra referencia de 1829 afirma que el explorador español Alonso de Ojeda lo llamó Golfo de Venecia porque al entrar al Lago de Maracaibo vio las construcciones de palafitos de los indígenas y se le asemejaron a las construcciones de Venecia en Italia.[12]

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