Glicosilación proteica

La glicosilación o glucosilación es el proceso de adición de carbohidratos a una proteína. El destino de las proteínas a las que se le ha añadido una cadena de glúcidos (glicoproteínas) es ser secretadas o formar parte de la superficie celular, aunque algunas proteínas nucleares y citosólicas también están glicosiladas. Los carbohidratos de las glicoproteínas tienen funciones relacionadas con el plegamiento de proteínas en el retículo endoplasmático rugoso(REr), en el destino de la proteína en los compartimentos intracelulares y en las interacciones célula-célula.

Tipos de glicoproteínas

Hay dos familias: N-glicoproteínas y O-glicoproteínas, depeniendo del lugar de adición de los carbohidratos:

  • N-glicoproteína: los carbohidratos se unen al grupo amino de la cadena lateral del aminoácido asparagina.

Los carbohidratos que se unen directamente a estos sitios son normalmente N-acetilglucosamina y -acetilgalactosamina, respectivamente.

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