Gleditsia triacanthos

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Acacia de tres espinas
Gleditsia triacanthos01.JPEG
G. triacanthos : aspecto general
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Caesalpinioideae
Tribu: Caesalpinieae
Género: Gleditsia
Especie: Gleditsia triacanthos
L., Sp. pl. 2:1056, 1753[1]
Distribución
Gleditsia triacanthos range map.jpg
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Espinas multífidas en el tronco.
Hojas e inflorescencias.
Frutos (legumbres) semimaduros in situ
Simientes maduras sueltas.
Madera cortada axial y transversalmente.

Gleditsia triacanthos, la Acacia de tres espinas,[3] es una especie de árbol caducifolio de la familia Fabaceae.

Es un árbol de crecimiento rápido que puede llegar hasta unos 20-30 m de altura en menos de 40 años. Tiene gran capacidad de rebrote por las raíces y es resistente a la poda y a la sequía.

Es, con Robinia pseudoacacia y Sophora japonica, uno de la tres «falsas acacias» plantadas en tantas ciudades del mundo para adornar calles y parques.

Descripción

Morfología

Es un árbol dioico que puede llegar a los 15 m de altura, de tronco macizo y amplia copa . La hojas, pinnadas, son muy grandes (hasta 40 cm de largo), estipuladas, con pecíolo de 3-5 cm. Tienen 8-20 pares de folíolos de 8-35 por 3-11 mm, oblongos u oblongo-elípticos. Las inflorescencias pueden llegar hasta los 10 cm, las masculinas generalmente con 40-60(150) flores, las femeninas con 4-7(60). Dichas flores son verdoso-amarillentas, las masculinas sin pistilo, casi sentadas; las femeninas con pedicelo de 2-3 mm. Los tépalos miden 1,5-4 por 0,3-1,3 mm, los externos más estrechos que los internos con los de las flores masculinas, en general más pequeños que los de las femeninas. El ovario contiene 20-30 rudimentos seminales y da un fruto pendulo en legumbre glabra, comprimida, recta, algo curva o espiralmente retorcida, indehiscente, de interior carnoso, pulposo, azucarado y comestible, color rojizo-chocolate cuando madura, de 20-50 por 2,5-5 cm, y con numerosas semillas elipsoidales, algo aplanadas, de color pardo-rojizo, embebidas en dicha pulpa, dispuestas transversalmente y en una sola fila desplazada lateralmente hacía el margen exterior, con el hilo puntual y subapical, y miden 8,5-10 por 6,5-8 mm.[4]

Desarrollo

Se reproduce sexual y asexualmente; la polinización es entomófila y la dispersión de semillas es endozoócora.

Florece australmente de noviembre a diciembre y fructifica de diciembre a mayo; alcanza la edad reproductiva a los 7 años y vive en promedio 80 años.

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