Glaciación

Una glaciación es un periodo de larga duración en el cual baja la temperatura global del clima de la Tierra, dando como resultado una expansión del hielo continental de los casquetes polares y los glaciares. Las glaciaciones se subdividen en periodos glaciales, siendo el wisconsiense el último hasta nuestros días.

De acuerdo a la definición dada por la glaciología, el término glaciación se refiere a un periodo con casquetes glaciares tanto en el hemisferio norte como en el sur; según esta definición, aún nos encontramos en una glaciación porque todavía hay casquetes polares en Groenlandia[1] y la Antártida.

Mapa de las vegetaciones durante el Último Máximo Glacial.
Los casquetes polares se expanden durante las glaciaciones. Esta imagen es del casquete antártico.

Más coloquialmente, cuando se habla de los últimos millones de años, se utiliza «glaciación» para referirse a periodos más fríos con extensos casquetes glaciares en Norteamérica y Eurasia: según esta definición, la glaciación más reciente acabó hace 10 000 años. Este artículo usará el término glaciación en el primer sentido, el glaciológico; el término glaciales por los periodos más fríos de las glaciaciones; e interglaciales para los periodos más cálidos.

Historia

Louis Agassiz, naturalista que difundió la teoría glacial en sus inicios.

La idea de que en el pasado los glaciares fueron más extensos era saber popular en algunas regiones alpinas de Europa: Imbrie y Imbrie (1979) recogen el testimonio de un leñador que explicó a Jean de Charpentier la antigua extensión del glaciar suizo del Grimselpass.[6] Según Macdougall, Charpentier y Venetz rechazaron las ideas de Agassiz, quien había ampliado el trabajo de éstos, afirmando que la mayoría de los continentes habían estado cubiertos de hielo en tiempos remotos.

Agassiz presentó como prueba de la teoría glaciar un ejemplo clásico del uniformitarismo. Es decir, puesto que las estructuras observadas no podían ser explicadas de un modo ajeno a la actividad glaciar, los investigadores reconstruyeron la extensión de los glaciares en el pasado, ahora desaparecidos, en función de la presencia de características propias de zonas sometidas a la acción de los glaciares fuera de la situación actual de estos.[7]

En la época de Agassiz, lo que se estudiaba eran los periodos glaciales de los últimos centenares de miles de años, durante la glaciación actual. Todavía no se sospechaba la existencia de antiguas edades glaciales. No obstante, a principios del siglo XX se estableció que la orografía terrestre mostraba características sólo explicables por la sucesión de varios eventos glaciales; de hecho, se dividió el periodo glacial cuaternario para Europa y Norteamérica en cuatro elementos, basados fundamentalmente en los depósitos glaciales (en orden de aparición, Nebrasquiense, Kansaniense, Illinoiense y Wisconsiense). Estas divisiones tradicionales fueron sustituidas a finales de siglo cuando los sondeos de sedimentos del fondo marino revelaron ser un registro mucho más completo sobre el clima del periodo glacial cuaternario.[7]

Other Languages
Afrikaans: Ystydperk
Alemannisch: Eiszeitalter
العربية: عصر جليدي
беларуская: Ледніковы перыяд
български: Ледникова епоха
bosanski: Ledeno doba
català: Edat glacial
کوردیی ناوەندی: سەردەمی بەستەڵەک
čeština: Doba ledová
Cymraeg: Oes yr Iâ
dansk: Istid
Deutsch: Eiszeitalter
English: Ice age
Esperanto: Glaciepoko
eesti: Jääaeg
euskara: Glaziazio
suomi: Jääkausi
français: Glaciation
Frysk: Iistiid
Gaeilge: Oighearaois
Gàidhlig: Linn na Deighe
galego: Glaciación
עברית: עידן קרח
हिन्दी: हिमयुग
hrvatski: Ledeno doba
Kreyòl ayisyen: Laj glas
magyar: Eljegesedés
Bahasa Indonesia: Zaman es
íslenska: Ísöld
italiano: Era glaciale
日本語: 氷河期
Basa Jawa: Jaman ès
ಕನ್ನಡ: ಹಿಮಯುಗ
한국어: 빙하기
Limburgs: Iestied
lietuvių: Ledynmetis
latgaļu: Ladslaiki
latviešu: Ledus laikmets
македонски: Ледено време
മലയാളം: ഹിമയുഗം
Bahasa Melayu: Zaman Air Batu
မြန်မာဘာသာ: ရေခဲခေတ်
Nederlands: IJstijdvak
norsk nynorsk: Istid
norsk bokmål: Istid
occitan: Glaciacion
ਪੰਜਾਬੀ: ਹਿਮ ਯੁੱਗ
polski: Epoka lodowa
português: Era do gelo
Runa Simi: Chullunku pacha
română: Glaciație
Scots: Ice age
srpskohrvatski / српскохрватски: Ledeno doba
Simple English: Ice age
slovenčina: Ľadová doba
slovenščina: Ledena doba
српски / srpski: Ледено доба
Seeltersk: Iestied
svenska: Istid
Kiswahili: Enzi ya barafu
தமிழ்: பனி யுகம்
українська: Льодовикова ера
oʻzbekcha/ўзбекча: Muzlik davri
Tiếng Việt: Kỷ băng hà
Zeêuws: Iestied
中文: 大冰期