Giro de Italia 1972

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Clasificaciones 20 etapas, 3725 km
General Bandera de Bélgica Eddy Merckx 103h 04' 04"
Puntos Bandera de Bélgica Roger De Vlaeminck -
Montaña Bandera de España José Manuel Fuente 490 p.
Intergiro -
Equipos Bandera de Italia Molteni

La 55.ª edición del Giro de Italia se disputó entre el 21 de mayo y el 11 de junio de 1972, con un recorrido de 20 etapas, dos de ellas dobles, y 3725 km, que se recorrieron a una velocidad media de 36,120 km/h. La carrera comenzó en Venecia y terminó en Milán.

Tomaron la salida 100 participantes, de los cuales 69 terminaron la carrera. Fue la primera edición de la historia en ningún ciclista italiano finalizaba entre los tres primeros de la clasificación general.

El belga Eddy Merckx regresaba una vez más a disputar el Giro de Italia, siendo así el máximo favoritod al triunfo final. El italiano Gimondi, el sueco Pettersson y el reciente ganador de la Vuelta a España José Manuel Fuente, colíder junto a Miguel María Lasa en el equipo Kas, eran algunos de los nombres que sonaban para intentar plantar lucha al corredor belga. Fueron los españoles, precisamente, los primeros que golpearon, en el primer sector de la 4ª parte, con ascensión final al Block Haus, cima donde Merckx había logrado su primera victoria de etapa en el Giro de Italia. Fuente se llevó el triunfo de etapa, con un minuto y medio de ventaja sobre Lasa, segundo en la etapa, y dos y medio sobre El Caníbal, además de vestirse con la maglia rosa de líder.[2]

Sin embargo, el ciclista belga se desquitó en la 7ª etapa, en la cual lanzó un ataque en la primera ascensión del día, situada a tan solo 28 kilómetros del comienzo de la etapa. A su rueda se llevó a Pettersson, Fuente y Lazcano, pero estos dos últimos no pudieron aguantar el ritmo. En la meta de Catanzaro, Merckx y Pettersson llegaron destacados con más de cuatro minutos de ventaja, con victoria del sueco y maglia rosa para el belga.[4]

La 12ª etapa, compuesta de dos mangas contrarreloj, iba a ser una prueba de fuego para las posibilidades de victoria de los españoles. Merckx demostró ser el mejor y ratificó su liderato, situando a Pettersson a minuto y medio en la general, a Fuente a cuatro minutos y a Lasa a más de cinco y medio. La 14ª etapa, con ascensión a Sestrières y meta final en Bardonecchia Jafferau, fue la siguiente batalla entre el equipo Kas y Merckx. Los españoles comenzaron los ataques desde muy pronto, colocándose así estratégicamente, y a 50 kilómetros de meta, Fuente probó las fuerzas de Merckx, las cuales parecían escasear. El asturiano se marchó con facilidad y conectó con sus compañeros escapados. Sin embargo, durante la ascensión final, el ciclista belga renació e imprimió un fuerte ritmo que nadie pudo seguir. Alcanzó a El Tarangu, que iba en solitario y ganó la etapa, asestando un duro golpe a sus rivales y, prácticamente, sentenciando el Giro.[5] Dos días después, El Caníbal volvía a ratificar su superioridad, ganando en solitario una nueva etapa, e incrementando su ventaja en la general.

Con todo, El Tarangu aún volvería a demostrar sus cualidades como escalador en la 17ª etapa, con final en el Stelvio, Cima Coppi de la edición, con más de dos minutos de ventaja sobre Merckx, asegurando así su segunda posición en la general y la victoria en el Gran Premio de la Montaña por segundo año consecutivo.[6] Durante las jornadas siguientes, la general no sufrió ya cambios de consideración, alzándose así Eddy Merckx con su tercer Giro de Italia. Fuente, segundo y ganador de dos etapas y la clasificación de la montaña, mejoró el mejor resultado conseguido en el Giro de Italia por un español, que poseía Antonio Suárez, 3º en 1961.

Pero la excelente participación del equipo Kas no quedó solo ahí. Galdós terminó en 3ª posición en la general, completando así un podio completamente extranjero, situación que no se había dado hasta entonces en el Giro de Italia. López Carril fue 4º, Lasa 9º, Lazcano 10º y Pesarrodona 14º.

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