Giro de Italia

Giro de Italia
Nombre local Giro d'Italia
Región Italia
Fecha Mayo
Director general Mauro Vegni
Historia
Primera edición 1909
Número de ediciones 99 ( 2016)
Primer vencedor Bandera de Italia Luigi Ganna ( 1909)
Último vencedor Bandera de Italia Vincenzo Nibali ( 2016)
Más victorias Bandera de Italia Alfredo Binda (5)
Bandera de Italia Fausto Coppi (5)
Bandera de Bélgica Eddy Merckx (5)

El Giro de Italia (AFI:  [ˈdʒi.ro]) es una competición ciclista por etapas de tres semanas de duración disputada en el mes de mayo en Italia y, a veces, también en los países colindantes con un recorrido diferente cada año. Es una de las tres Grandes Vueltas, la segunda en aparecer históricamente. Dejó de formar parte del UCI ProTour, como las otras dos grandes vueltas, para posteriormente integrarse en el UCI World Ranking y UCI WorldTour.

El primer Giro de Italia comenzó el 13 de mayo de 1909 en Milán con un total de 8 etapas y 2.448 kilómetros.

Tres ciclistas comparten el récord de victorias en esta competición con cinco triunfos: Alfredo Binda (entre 1925 y 1933), Fausto Coppi (entre 1940 y 1953) y Eddy Merckx (entre 1968 y 1974).

El corredor con mayor número de victorias de etapas es Mario Cipollini, que en la edición de 2003, superó el récord de 41 victorias que poseía Alfredo Binda desde los años treinta.

Desde 1988 existe un Giro de Italia Femenino, siendo de las pocas carreras femeninas de más de una semana junto a la Grande Boucle y el Tour de l'Aude Femenino (estas ya desaparecidas), aunque sin relación con la de hombres.

Historia

Los orígenes

Al igual que el Tour de Francia con el periódico L'Auto, la creación del Giro de Italia está ligada a un periódico deportivo, La Gazzetta dello Sport.

La rivalidad con otro periódico italiano (el Corriere della Sera) que organizaba el Giro de Italia en Automóvil y planeaba organizar un Giro de Italia en bicicleta, llevaron al periodista Tullio Morgagni a plantearle a su director Eugenio Camillo Costamagna la creación de una carrera ciclista por etapas inspirándose en el Tour de Francia. La Gazzetta, previamente ya había comenzado a organizar carreras ciclistas como el Giro de Lombardía en 1905 y la Milán-San Remo en 1907.

El 7 de agosto de 1908, bajo el liderazgo de Eugenio Camillo Costamagna, Armando Cougnet y Tullio Morgagni, el periódico anunció el nacimiento del Giro de Italia, cuya primera edición sería en 1909, anticipándose al Corriere della Sera.[3]

Primera edición

Luigi Ganna primer ganador del Giro.

Con la participación de 127 corredores, el 13 de mayo de 1909 a las 2:53 a. m. se largó la primera edición en la plaza de Loreto en Milán rumbo a Bolonia. Fueron 8 etapas para un total de 2.448 kilómetros, corriéndose una etapa cada dos o tres días, ya que La Gazzetta dello Sport era una publicación trisemanal. El reglamento utilizado fue el mismo que se usaba en el Tour de Francia, con una clasificación por puntos según el orden de llegada en las etapas y no una clasificación por tiempos. Cuarenta y nueve ciclistas lograron completar el recorrido y el ganador de esa primera edición fue Luigi Ganna que sumó 27 puntos. Su gran rival Giovanni Rossignoli, finalizó tercero con 40 puntos, pero si se hubiera tomado en cuenta los tiempos, Rossignoli habría ganado por más de 37 minutos.

Antes de la I Guerra Mundial

Las primeras ediciones fueron sufriendo varias modificaciones; las etapas variaron de ocho a doce, en 1911 la carrera empezó y terminó en Roma, en 1912 se corrió por equipos y en 1914 se dejó de usar el sistema de puntos para pasar a la clasificación por tiempo.

Carlo Galetti fue el primero en ganar dos veces la carrera ( 1910 y 1911). En 1912, Galletti fue quien menos tiempo puso en realizar el recorrido, pero como se corrió en forma de equipos, ganó el equipo Atala (del cual era integrante), con lo cual podría haber sido la tercera.

En 1913, el Tour de Francia pasó a utilizar la clasificación por tiempos. El Giro lo hizo una año después, en 1914, última antes de la suspensión debido a la Primera Guerra Mundial. Alfonso Calzolari fue el ganador de esa edición, superando por casi dos horas al segundo.

La era Binda

Tras la guerra, en 1919 volvió la disputa de la carrera. El piamontés Costante Girardengo obtuvo la victoria en siete de las diez etapas, logrando el primero de sus dos Giros (en 1923 repitió la victoria y ganó ocho etapas). En esa edición de 1919 se produjo el primer podio extranjero con el belga Marcel Buysse que finalizó tercero. Giovanni Brunero fue otro de los destacados de la década de 1920, al ganar tres Giros ( 1921, 1922 y 1926). Un hecho particular e inédito hasta el día de hoy, ocurrió en 1924 cuando participó una mujer, Alfonsina Strada. En una época en que no estaba bien visto que una mujer compitiera, Strada había corrido el Giro de Lombardía en 1917 y 1918 y en 1924 se inscribió en el Giro. Aunque no figuró en las primeras colocaciones, tampoco estaba entre las últimas, hasta la octava etapa cuando fue descalificada por llegar fuera de tiempo, aunque se especuló que ante las críticas que se hicieron, la organización decidió sacarla de carrera. Igualmente, le permitieron seguir en carrera pero sin tiempo y llegó al final en Milán.[4]

Los años 1920 vieron surgir a uno de los ciclistas más grandes de todos los tiempos, Alfredo Binda, quién ganó cinco Giros; 1925, 1927, 1928, 1929 y 1933. En total logró 41 victorias de etapa, ganando 12 de las 15 en 1927 y 8 consecutivas en 1929. La supremacía de Binda era tal que La Gazzetta dello Sport en 1930 le pagó 22.500 liras para que no corriera el Giro, con el fin de mantener el interés de la carrera.[5]

La maglia rosa

Armando Cougnet, director del Giro, decidió en 1931 otorgar un símbolo que hiciera reconocible a simple vista al líder de la carrera. Así nació la maglia rosa, tomando el color de las páginas de La Gazzetta dello Sport. El primer maglia rosa fue Learco Guerra, ganador de la primera etapa del Giro 1931 entre Milán y Mantova.[6] En 1933, se le hicieron a la carrera algunas modificaciones; por primera vez se corrió una etapa contrarreloj entre Bolonia y Ferrara y además coincidiendo con la primera incursión por los Alpes se comenzó a disputar el Gran Premio de la montaña.

Los duelos Coppi-Bartali

En los albores de la Segunda Guerra Mundial, Gino Bartali ya era famoso, habiendo ganado en 1936 y 1937. En 1940 la participación extranjera fue escasa, debido a que ya había comenzado la Segunda Guerra Mundial. El equipo Legnano del cual Bartali era integrante, contrató al joven Fausto Coppi de 20 años como gregario. Todo el equipo debía trabajar para Bartali, que tenía como rival a Giovanni Valetti del equipo Bianchi, ganador de las ediciones de 1938 y 1939. En las primeras etapas, Bartali perdió casi 15 minutos, mientras que Coppi fue segundo en dos etapas y estaba en los primeros lugares de la clasificación. El técnico de la Legnano, decidió que Coppi no fuera más gregario y fuera por la carrera, debiendo convencer a Bartali de que fuera él, el gregario a la vez de "maestro" del joven Coppi.[3] En la 11ª etapa con final en Módena, Coppi ganó en solitario colocándose la maglia rosa que mantuvo hasta el final en Milán. Con 20 años, 8 meses y 25 días, Fausto Coppi se transformó en el ciclista más joven en ganar el Giro, récord que aún se mantiene. Al día siguiente, Italia declaró la guerra a Francia y el Giro sufrió la segunda interrupción en su historia.

Tras el paréntesis de la guerra, el Giro volvió en 1946. Bartali continuaba en el equipo Legnano y Coppi corría por el Bianchi. Las diferencias políticas y religiosas entre ambos, dividió a Italia. Las Democracia Cristiana y católicos a favor de Bartali y la izquierda y laicos a favor de Coppi, aunque ambos tuvieron una relación cordial pese a la rivalidad. El duelo de 1946 fue ganado por Bartali, logrando su tercer Giro. Coppi se tomó revancha en 1947 y en los años siguientes ganó 3 veces más, igualando el récord de Binda. La bipolarización Coppi-Bartali fue rota por Fiorenzo Magni que en ese período ganó 3 Giros y por el suizo Hugo Koblet, primer extranjero en subirse a lo más alto del podio en 1950.

El domino italiano desafiado

Luego del triunfo de Koblet en 1950, los extranjeros lograron dominar varias ediciones. El luxemburgués Charly Gaul gracias a sus condiciones de escalador lo hizo en dos oportunidades ( 1956 y 1959) y el francés Jacques Anquetil (quíntuple ganador del Tour de Francia) también en dos ( 1960 y 1964). Entre las victorias de Anquetil, el italiano Franco Balmanion logró los Giros de 1962 y 63 aunque no ganó ninguna etapa.

En 1966, Gianni Motta, ganó la clasificación general y clasificación por puntos, que por primera vez se comenzó a disputar. A partir de 1967 se otorgó maillot identificatorio al líder de esa clasificación, siendo los primeros dos años la maglia rossa y luego la maglia ciclamino. Esta última fue usada hasta la edición de 2009, volviendo en 2010 a la roja.

La era Merckx

Eddy Merckx en 1973.

A fines de los años 1960 Felice Gimondi era el gran ciclista italiano del momento. Había ganado el Tour de Francia en 1965, el Giro en 1967 y la Vuelta a España en 1968. En 1967 un joven Eddy Merckx fue noveno en el Giro y ganó 2 etapas, preámbulo de su época dorada. De las siete ediciones corridas entre 1968 y 1974, Merckx ganó 5, alcanzando el récord de Binda y Coppi. Solo vio cortada su hegemonía por Gimondi en 1969 cuando fue descalificado por un control antidopaje positivo y por el sueco Gösta Pettersson en 1971.

En 1976 Gimondi ganó su tercer Giro. Con ese triunfo se subió el podio por novena vez, siendo el ciclista con más podios en la historia. En 1974, se comenzó a entregar al líder de la clasificación de la montaña la maglia verde. Este distintivo fue usado hasta 2012, cuando fue cambiada por la azul.

Duelo Saronni-Moser

A fines de la década del 70 y principios del 80, los duelos entre Giuseppe Saronni y Francesco Moser reavivaron el Giro. Saronni logró los triunfos en 1979 y 1983, mientras que Moser en 1984. Ambos lograron la clasificación por puntos en cuatro oportunidades y se mantienen al frente como los más ganadores. En medio de este duelo Bernard Hinault se llevó tres ediciones: las de 1980, 1982 y 1985.

La edición de 1988, estuvo marcada por dos hechos: el triunfo del estadounidense Andrew Hampsten, primer no europeo en ganar la carrera y el ascenso al Passo di Gavia y posterior descenso hasta Bormio en condiciones climatológicas muy adversas. La lluvia y una tormenta de nieve obligó a varios ciclistas a descender en automóvil ya que les era imposible hacerlo en bicicleta.

De Indurain a Pantani

En los primeros años de la década de 1990 Gianni Bugno, Claudio Chiappucci y Franco Chioccioli eran los grandes animadores de la ronda italiana. Bugno ganó en 1990 y Chioccioli en 1991, pero todos se vieron eclipsados por el español Miguel Indurain. El navarro dominó la carrera italiana en 1992 y 1993 y cuando se esperaba su tercer Giro en 1994, el ruso Eugeni Berzin dio la sorpresa adjudicándose la maglia rosa en la cuarta etapa y manteniéndola hasta el final, ganándole las dos etapas contrarreloj a Indurain. Tras el éxito del suizo Tony Rominger en 1995 y el ruso Pavel Tonkov en 1996, comenzó un ciclo de once ediciones donde los italianos dominaron el Giro. Marco Pantani ganó en 1998 y partió como favorito en 1999, llevando la maglia rosa hasta faltando dos etapas en que fue excluido de la carrera por tener altos niveles de hematocrito. Ivan Gotti, ganó ese año siendo la segunda victoria ya que había ganado en 1997.

En esa misma década y principios de los 2000, brilló en las llegadas masivas el esprínter Mario Cipollini. En el período 1989-2003 logró 42 triunfos de etapa y batió el récord de Binda que estaba vigente desde los años 30.

Años recientes

En el período 1997-2007, dos victorias para Ivan Gotti, dos de Gilberto Simoni, dos de Paolo Savoldelli, más los triunfos de Garzelli, Cunego, Basso y Di Luca, marcaron la hegemonía italiana que no se daba desde que el primer extranjero ganó en 1950. El ciclo italiano fue cortado por Alberto Contador en 2008.

En 2003, en el ocaso deportivo de Cipollini hizo aparición otro esprínter italiano, Alessandro Petacchi. Petacchi ganó seis etapas en 2003 y en 2004 nueve.

Denis Menchov en 2009 fue el tercer ruso en ganar la carrera y en 2010 Basso ganó su segundo Giro. Contador ganó su segundo Giro en la ruta en 2011, pero lo perdió en las oficinas del TAS tras la sanción por el caso Contador y la victoria final fue para Michele Scarponi.

La edición de 2012 fue para Ryder Hesjedal, primer canadiense y segundo ciclista del otro lado del Atlántico en ganar el Giro. El Giro de Italia de 2013 el italiano Vincenzo Nibali gana su primer giro después de dos podios anteriormente(2do y 3ro respectivamente). En 2014 el colombiano Nairo Quintana, en su primera participación en la competencia, se proclamó como el primer latinoamericano en ser campeón del Giro, siendo además el mejor joven de la carrera. Ese mismo año el también colombiano Rigoberto Urán resultó subcampeón del Giro por segunda vez consecutiva. En el 2015 el experimentado Alberto Contador gana su segundo giro ante una joven promesa del ciclismo italiano Fabio Aru.

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