Giraffatitan

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Giraffatitan
Rango temporal: 150 Ma-145 Ma
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Jurásico Superior
Naturkundemuseum Brachiosaurus brancai.jpg
Esqueleto expuesto en el Museo de Historia Natural de Berlín Berlín, Alemania.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
Familia: Brachiosauridae
Género: Giraffatitan
Paul, 1988
Especie: Giraffatitan brancai
( Janensch, 1914)
Sinonimia
  • Brachiosaurus brancai Janensch, 1914[1]
  • Astrodon brancai Kingham, 1962[2]
  • Brachiosaurus (Giraffatitan) brancai Paul, 1988[3]
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Giraffatitan, que significa " jirafa titán", es un género de saurópodos que vivió en el Jurásico superior, entre el Kimmeridgiense y el Titoniense en lo que actualmente es África. Inicialmente se le consideró una especie africana de Brachiosaurus (B. brancai), pero estudios posteriores descartaron esta clasificación. Giraffatitan es uno de los mayores animales que caminó sobre la faz de la Tierra. Su morfología y fisiología ha podido ser ampliamente estudiada debido al hallazgo de un esqueleto casi completo y muy bien conservado correspondiente a este género.

Descripción

Restauración artística de su posible apariencia en vida.

Giraffatitan brancai es un saurópodo de cuatro patas, herbívoro, de cuello largo, una cola relativamente corta y un cerebro y cráneo bastante pequeños. A diferencia de otros saurópodos, tenía una constitución similar a la de las actuales jirafas, con largas patas delanteras (en comparación a las traseras). Utilizaba su largo y robusto cuello para alimentarse de las copas de los árboles. Tenía unos dientes espatulados muy adecuados para su dieta. Su cráneo presenta bastantes agujeros, probablemente para reducir su peso, y una cresta característica. En cuanto a sus extremidades, el primer dedo de sus patas delanteras y los tres primeros de sus patas traseras tenían garras.[4]

Su contextura general es parecida a su pariente norteamericano Brachiosaurus altithorax, pero se puede apreciar un torso comparativamente más amplio en Brachiosaurus, y un cuello proporcionalmente más robusto y largo en Giraffatitan, además son apreciables numerosas diferencias anatómicas y proporcionales en el cráneo, las extremidades y la pelvis.[6]

Tamaño

Comparación entre Giraffatitan y un ser humano.

Durante décadas, Giraffatitan fue considerado mundialmente como el mayor dinosaurio conocido. Pero posteriormente se han descubierto varios titanosaurios gigantes (como Argentinosaurus) que sobrepasaban el tamaño de Giraffatitan. Más recientemente, se ha descubierto otro saurópodo posiblemente braquiosáurido, Sauroposeidon; basado en un esqueleto incompleto, que parece muy razonable que supere a Giraffatitan.

Basándose en el espécimen holotipo (HMN II), conocido por un esqueleto casi completo que se expone en el Museo de Historia Natural de Berlín, Giraffatitan se estima que alcanzó entre 21,8 y 23 metros de longitud y probablemente medía 13 m de altura hasta la cabeza.[11]

Se conoce un segundo espécimen fragmentario (HMN XV2), conocido básicamente por un hueso de la extremidad trasera, el peroné, que proporcionalmente es un 13% más grande que el correspondiente al holotipo. Este nuevo ejemplar supondría que Giraffatitan alcanzaría mayores tamaños,[13]

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