Gilles Villeneuve

Gilles Villeneuve
Le grand gilles.jpg
Datos personales
Nacionalidad Flag of Canada.svg  Canadá
Carrera deportiva
Palmarés general
Competiciones Fórmula 1
Años en activo 1977- 1982
Equipos McLaren y Ferrari
Carreras comenzadas 68
Campeonatos mundiales 0
Podios 13
Poles 2
Vueltas rápidas 8
Primera carrera Gran Premio de Gran Bretaña de 1977
Primera victoria Gran Premio de Canadá de 1978
Última victoria Gran Premio de España de 1981
Última carrera Gran Premio de Bélgica de 1982
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Gilles Villeneuve (1979).

Joseph Gilles Henri Villeneuve, ( Richelieu, Quebec, Canadá, 18 de enero de 1950- Zolder, Bélgica, 8 de mayo de 1982) fue un piloto de automovilismo canadiense. Obtuvo seis victorias y 13 podios en la Fórmula 1, resultando subcampeón en 1979, séptimo en 1981 y noveno en 1978. En aquella misma época, corría también su hermano, Jacques Villeneuve Senior.

Historia

Inicios

Villeneuve nació en Richelieu, un pequeño pueblo que corresponde en la mayor parte francófona de la provincia de Quebec (Canadá) pero su infancia y adolescencia la vivió en Berthierville. Se casó con Joan Barthe en 1970, con quien tuvo dos hijos, Jacques y Melanie. Durante su carrera, Villeneuve llevó a su familia por el camino con él en una casa rodante durante las carreras de temporada, un hábito que continuó hasta cierto punto durante su carrera en Fórmula Uno. A menudo exige haber nacido en 1952. En el momento en que obtuvo su licencia para correr en la Fórmula Uno, ya tenía 27 años y tuvo dos años en la que evitó revelar su edad para evitar ser considerado demasiado viejo para correr carreras al más alto nivel del automovilismo.

Era el diablo más loco que jamás llegó a la Fórmula 1 ... El hecho de que, por todo esto, era un personaje sensible y amable pero durante el infierno que resultaba la largada y la salida, tomaba en serio a fondo la conducción lo que le hizo un único ser humano.

Su hermano menor, Jacques también tuvo una carrera exitosa carrera en la Fórmula Atlantic, en la CanAm y CART. El hijo de Gilles, también llamado Jacques, ganó las 500 Millas de Indianápolis y el campeonato CART de 1995 y se convirtió además en campeón del mundo de Fórmula Uno en 1997.

Villeneuve comenzó a conducir en competencias de carreras locales, conduciendo coches de carretera, una versión modificada del Ford Mustang modelo 1967. Él se aburrió pronto de estas carreras, y entró en la Escuela de Carreras Jim Russell en Le Circuit Mont-Tremblant para obtener una licencia de competición. Luego tuvo una temporada muy exitosa en el campeonato regional de la Fórmula Ford en Quebec, conduciendo dos viejos coches de años anteriores y ganando siete de las diez carreras en las que participó. Al año siguiente, su progreso le permitió ir a la Fórmula Atlantic, compitiendo allí durante cuatro años, llevando a su propio coche de nuevo al primer lugar en sus cuatro temporadas. Ganó su primera carrera de la Atlantic en 1975 en el circuito de Gimli Motosport Park bajo una constante condición de fuerte lluvia. En 1976, se asoció con Ecurie Chris Harrison Canadá y con el ingeniero de carreras de March Engineering Ray Wardell, dominando la temporada al ganar todas menos una de las carreras y llevándose los títulos de EE.UU. y Canadá. Ganó el campeonato canadiense de nuevo en 1977.[1]

Gilles Villeneuve en sus inicios en la Fórmula Altantic

El dinero era muy difícil a principios de su carrera para Villeneuve. Era un piloto de carreras profesional desde su adolescencia, sin otros ingresos. En los primeros años la mayor parte de sus ingresos en realidad procedían de competencias en motos de nieve, donde tuvo un gran éxito. Por dicho aspecto de su demanda para obtener dinero, así como el dinero por carrera, especialmente después de ganar el Derby del Campeonato del Mundo de motos de nieve de 1974. Su segunda temporada en la Fórmula Atlántic formaba parte de su patrocinio por el fabricante de motos de nieve, Skiroule. Se atribuye parte de su éxito en las carreras a sus días conductor de motos de nieve: "Cada invierno, se debe contar con tres o cuatro grandes derrapes - y yo estoy hablando de ser lanzado en el hielo a más de 100 kilómetros por hora. Las cosas que se usan para resbalar mucho, y eso fue lo que me enseñó mucho sobre el control. Y la visibilidad era terrible! A menos que se pudiera conducir, no se podía ver nada, con toda forma en que sopla la nieve. Esto fue bueno para las reacciones - que nunca me detuvo con cualquier preocupación acerca de las carreras bajo la lluvia."[1]

Carrera en la Fórmula 1

Gilles llamo la atención de James Hunt y del equipo Mclaren debutó en la máxima categoría del automovilismo en el año 1977 con un McLaren M23 del año anterior, fue en el GP de Silverstone de Inglaterra donde clasifico noveno y terminó once por un problema en su auto. Inicialmente había firmado un acuedo para 5 carreras como tercer piloto del equipo, pero al enterarse de que Mclaren no contarían con el para la temporada siguiente, decide romper el acuerdo con el equipo. Después Enzo Ferrari lo contrato para reemplazar al campeón de aquella temporada Niki Lauda para las últimas dos carreras de la misma. En la última carrera de la temporada en el GP de Japón en Fuji Speedway , Villeneuve estuvo involucrado en un accidente en la primera curva al inicio de la vuelta 5 con Ronnie Peterson, donde el auto voló por los aires y al final aterrizo sobre un grupo de espectadores en un área prohibida donde murieron dos personas y quedaron heridas 10 personas.

En 1978 fue su primera temporada completa donde consiguió 2 podios y destacando su triunfo en el Gran Premio de Canadá de 1978. a partir de 1979, Villeneuve se da conocer como un piloto valiente, que conducía al límite y que no temía a la muerte. Debido a este pilotaje fue testigo de muchos trompos y accidentes. La mayor parte de su carrera la realizó en el conjunto de Maranello, Ferrari, siendo considerado como un héroe por los tiffosi. Hombre de equipo, aceptó sin problemas ser el "escudero" de Jody Scheckter para que este se pudiera llevar el título en 1979. Murió en el Gran Premio de Bélgica de 1982, en la tanda de clasificación. Hubo varias circunstancias que propiciaron ese accidente. En la anterior carrera se sintió traicionado por su compañero de equipo (Pironi) que le adelantó en los últimos compases de la carrera por una orden de equipo, arrebatándole la victoria y el ambiente era tenso, los neumáticos de clasificación sólo duraban una vuelta y quería batir a su coequipier y un malentendido con el piloto a adelantar y la diferencia de velocidad entre uno y otro (como dijo en ese momento Eddie Cheever: cualquier otro piloto sentiría miedo al ver que se catapultaba con el coche de delante, Gilles lo único que sintió es perder el tiempo de esa vuelta.

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