Gigantophis

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Gigantophis
Rango temporal: 40 Ma
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Eoceno Superior
Gigantophis JWArtwork.png
Recreación de Gigantophis.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Serpientes
Familia: Madtsoiidae
Género: Gigantophis
Especie tipo
Gigantophis garstini
Andrews, 1901
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Gigantophis es un género extinto de serpientes que incluye una única especie, Gigantophis garstini, que significa "serpiente gigante de Garstin". Gigantophis vivió hace aproximadamente 40 millones de años en el sur del actual Sahara, en donde ahora se sitúan Egipto y Argelia.[1]

Como indica su nombre, ésta era una serpiente de tamaño muy grande, la segunda serpiente más grande de todos los tiempos entre las conocidas, sólo superada por Titanoboa cerrejonensis. Jason Head, del Instituto Smithsoniano en Washington, D.C., ha comparado las vértebras fósiles de Gigantophis con las de las serpientes modernas, concluyendo que esta serpiente extinta podía crecer hasta una longitud de entre 9 metros a 10 metros y un peso aproximado de 700 kg. De ser así, habría sido hasta un 10 por ciento más larga que las especies mayores de la actualidad, la anaconda verde y la pitón reticulada.[1]

Estimaciones posteriores, basadas en ecuaciones alométricas extrapoladas a partir de los procesos articulares de las vértebras de la cola referidas a Gigantophis, junto con una descripción llevaron a una revisión de la longitud de Gigantophis a un tamaño algo menor, de 6.9 ± 0.3 metros.[3]

  • referencias

Referencias

  1. a b Dunham, Will (4 de febrero de 2009). «Titanic ancient snake was as long as Tyrannosaurus». Reuters UK. Consultado el 10 de julio de 2012. 
  2. A giant among snakes New Scientist 11/13/04, Volume 184; Issue 2473. http://www.newscientist.com/article/mg18424732.500-a-giant-among-snakes.html
  3. Rio, J.P; Mannion, P.D. (2017). «The osteology of the giant snake Gigantophis garstini from the upper Eocene of North Africa and its bearing on the phylogenetic relationships and biogeography of Madtsoiidae». Journal of Vertebrate Paleontology. 10.1080/02724634.2017.1347179. 
  • Andrews, C.W. 1901. Preliminary note on some recently discovered extinct vertebrates from Egypt (Part II). Geological Magazine 8: 434-444.
  • Andrews, C.W. 1906. A descriptive catalogue of the Tertiary Vertebrata of the Fayum, Egypt. British Museum (Natural History), London.
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