Giganotosaurus

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Giganotosaurus
Rango temporal: 99,6 Ma-97 Ma
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Cenomaniense ( Cretácico Superior)
Giganotos Db.jpg
Recreación artística del gigantesco dinosaurio patagónico Giganotosaurus carolinii.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Carnosauria
Superfamilia: Allosauroidea
Familia: Carcharodontosauridae
Subfamilia: Carcharodontosaurinae
Tribu: Giganotosaurini
Género: Giganotosaurus
Especie: G. carolinii
Coria & Salgado, 1995
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Giganotosaurus ( gr. “reptil gigante del sur”) es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo carcarodontosáurido, que vivió hace aproximadamente entre 99,6 y 97 millones de años, en el Cenomaniense, en el Cretácico Superior,[1] en lo que hoy es Argentina. El nombre del género hace referencia a su gran tamaño, y deriva del griego gigas/γίγας “gigante”, notos/νότος “sur” y –saurus/–σαύρος “lagarto”. El nombre de la especie tipo (y única especie conocida), Giganotosaurus carolinii, es en reconocimiento al aficionado que descubriera sus restos en 1993, Rubén Carolini.

Giganotosaurus carolinii es uno de los terópodos más grandes del cual se tenga conocimiento, probablemente alcanzaba longitudes de entre 12 y 13 metros y entre 6 y 8 toneladas de peso aprox.[4] Debió ser el depredador tope de su época, ubicándose en la cima de la cadena alimenticia. Es muy probable que haya depredado a gigantescos saurópodos titanosaurios, como Andesaurus, teniendo como herramienta de rastreo su agudo olfato y como principal arma de ataque sus grandes fauces dotadas de largos y achatados dientes con bordes dentados, especializados para cortar y desgarrar profundamente la carne de sus víctimas.

El descubrimiento de un esqueleto casi completo de esta especie, ha entregado el material fósil suficiente para investigar en detalle algunos aspectos de su biología, como su capacidad de termorregulación y su anatomía cerebral; además de sus capacidades biomecánicas, como la fuerza de mordida y la velocidad potencial.

Historia

Principales descubrimientos

Restos de Giganotosaurus carolinii en el Museo Paleontológico Ernesto Bachmann de Villa El Chocón.

El primer ejemplar de Giganotosaurus carolinii (MUCPv-Ch-1), considerado el holotipo de la especie, fue descubierto en 1993 por Rubén Carolini quien lo encontró en la provincia del Neuquén, Patagonia argentina, en las llamadas tierras yermas de la zona, que pertenecen a la Formación Caneleros del Subgrupo Río Limay, 15 km al sur de la Villa El Chocón.[10]

Un segundo ejemplar (MUCPv-95), fue descubierto en un sitio a 35 km al suroeste de Plaza Huincul, en la localidad de Cerro los Candeleros. Actualmente depositado en el Museo de Geología y Paleontología “Centro Paleontológico Lago Los Barreales” de la Universidad Nacional del Comahue. Se trata de un dentario incompleto de 61 cm de largo, que presenta 15 cuencas dentarias y que solo en tres de ellas hay dientes parciales. Tras su estudio en 1998, por Rodolfo Coria y Jorge Calvo, quedó evidenciado que tenía casi las mismas características anatómicas que el dentario del holotipo, salvo por una cosa, este nuevo espécimen resulta ser entre un 6,5% a un 8% más grande.[13]

Otros hallazgos

En la formación de Chacarilla de la región de Tarapacá, Chile, se han hallado diversas huellas fosilizadas, que datan de entre finales del Jurásico y el Cretácico. Este material icnofósil fue reportado por primera vez en 1962 por los investigadores C. Galli y R. J. Digman, quienes atribuyeron de manera imprecisa a unas grandes huellas de terópodo como pertenecientes a Tyrannosaurus rex y Allosaurus. Posteriormente, en 1999, se realizó un estudio centrado en la identificación de las huellas de terópodos de Chacarilla, considerándose como probable que estas grandes muestras tridáctilas de 65 cm de longitud fueran en realidad dejadas por Giganotosaurus. Esto abre la posibilidad de que también Chile haya sido hábitat de grandes formas de vida carcharodontosáuridas.[15]

También se han encontrado grandes dientes aserrados, en el sitio paleontológico de La Buitrera en 2001, que se han atribuido a Giganotosaurus.[16]

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