Ghoti

Ghoti es una grafía o palabra imaginaria usada para ilustrar las irregularidades fonéticas del inglés.

Características

La creación de esta palabra es frecuentemente atribuida a George Bernard Shaw aunque otros estudiosos creen improbable que él la haya originado. Se pronuncia fish, y de hecho se le atribuye el mismo significado, " pez" en inglés (a propósito, las palabras "pez" y "fish" son cognados). Se le da tal pronunciación por las siguientes causas:

  • "gh", /f/ como en laugh, /læːf, laːf/ (reír);
  • "o", /ɪ/ como en women, /ˈwɪmɪn, ˈwɪmən/ (mujeres); and
  • "ti", /ʃ/ como en nation, /ˈneɪʃən/ (nación).

Otra interpretación para su pronunciación es "..." (o sea, silencio) debido a que esas letras no tienen sonido en ciertas palabras del inglés:

  • "gh" como en night (noche);
  • "o" como en people (gente);
  • "t" como en ballet (la t es muda en esta palabra igual que en francés);
  • "i" como en business (negocio).

Aunque ghoti es en ocasiones citada como motivo de una reforma del idioma inglés, es como ignorar la importancia de la etimología y la forma de escribir dicho idioma (otros arguyen precisamente dicha esa ortografía como el motivo para la reforma). Y es que el grafema "gh" nunca representa al fonema /f/ al inicio de la palabra y "ti" nunca representa /ʃ/ al final, de hecho debe seguirle otra vocal diferente de "i" para que tenga tal sonido. La palabra women es la única en inglés donde la "o" representa un sonido /ɪ/. De todos modos, la palabra "ghoti" es un ejemplo (el más conocido) de la citada irregularidad.

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