Germain Boffrand

Germain Boffrand
GermainBoffrandPortrait.jpg
Retrato de Lambert Sigisbert Adam
Información personal
Nacimiento 16 de mayo de 1667
Nantes
Defunción 19 de marzo de 1754 (86 años)
Paris
Carrera profesional
Premios Académie royale d'architecture ( 1709)
Padres Jean Boffrand
Familiares Philippe Quinault (tio)
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Germain Boffrand ( Nantes, 16 de mayo de 1667París, 19 de marzo de 1754), fue un destacado arquitecto, decorador e ingeniero francés.

Colaborador de Jules Hardouin-Mansart, Boffrand fue uno de los principales arquitectos del estilo Regencia que él contribuyó a crear. Ayudó a introducir el estilo rococó en Francia por su integración con la arquitectura clásica del reinado de Luis XIV. Deseoso de conservar la monumentalidad clásica, en sus exteriores mantuvo un clasicismo barroco tardío con algunas innovaciones en la ordenación del territorio que eran excepcionales en Francia[1] y trató de limitar la ornamentación rococó a los apartamentos interiores, que utilizó con gran maestría y que culminó en sus interiores del Hôtel de Soubise. Autor de un tratado, Le livre d'architecture [El Libro de Arquitectura] (1745), en el que se grabaron sus principales edificios, sus obras popularizaron el gusto francés en Europa.

Biografía

Nieto de Mathurin Boffrand, pintor y maestro escultor en Machecoul en Bretaña, hijo de Jean Boffrand maestro escultor y arquitecto en Nantes, Germain Boffrand era el segundo hijo de una familia de doce hijos. Durante su infancia participó en las obras de su padre, que era un reconocido retablista nantés.

Adolescente, siguió estudios superiores en la Universidad de Nantes, para convertirse en maestro de las artes al igual que su hermano mayor Guillaume. Llegó a París acompañado de su madre, hermana del poeta Quinault, después de 1682. La primera mención atestiguada de Boffrand en París es de fecha 19 de septiembre de 1685, cuando asistió con su madre a la boda de la hija mayor de Philippe Quinault con Charles Le Brun, sobrino y ahijado del gran pintor Charles Le Brun, premier peintre del rey Luis XIV y director de la Académie royale de Peinture et de Sculpture.

Introducido por su tío, Philippe Quinault, en los círculos de la Corte y de la Villa, era académico y artista, pero también interesado en el proceso de construcción, en el corte de las piedras, la metalurgia y las nuevas tecnologías (los proyectos de motor de vapor para la elevación del agua). Se unió a la agencia de Jules Hardouin-Mansart, y al año siguiente, en 1686, ya aparece en las cuentas de los Bâtiments du Roi [edificios del rey] donde está ocupado dibujando la plaza Vendôme[2] y luego en la Orangerie del Palacio de Versalles, siendo un colaborador valioso.

Dejó los Bâtiments du Roi en 1699 y comenzó a trabajar para una clientela privada esencialmente parisina. En ese año 1699 Charles II Le Brun, su pariente, había heredado los bienes de su célebre tío y confió a Boffrand la construcción de un hôtel particulier para su propio uso. Boffrand todavía era poco conocido, pero esa residencia le proporcionó una cierta notoriedad entre la aristocracia parisina. El hôtel presenta una planta masiva, bastante nueva en el momento. Sus cuatro fachadas recibieron un tratamiento decorativo, pero carente de pilastras o columnas. En el lado de la calle, la fachada principal se centra en un antecuerpo de tres vanos, coronado por un frontón triangular que tiene las armas de los Le Brun rematado con una corona condal.

El éxito le llegó rápidamente y le llegaron encargos de princesas de sangre y príncipes extranjeros. De manera general, Boffrand apenas trabajó para el rey, sino para clientes privados, iluminados y ricos, dispuestos a aceptar audacias arquitectónicas impensable en los edificios oficiales. París le debe muchas de sus más bellas mansiones, diseñadas con tanto virtuosismo como diversidad: el Petit Luxemburgo (1709), construido para la princesa Palatina, viuda del príncipe de Condé, el hotel Amelot (1710) con la impresionante fachada cóncava cubierto de pilastras, el palacio del Arsenal con su ordenación varonil coronada de cañones (1712), los hôteles en Torcy y Seignelay (1713) cuyas fachadas gemelas se elevan por encima del Quai d'Orsay.

En 1709, fue el responsable del diseño interior de los apartamentos del hôtel de Soubise (trabajos retomados en 1732) y luego reconstruyó en el ducado de Lorena, el castillo de Aulnois para la familia de los Armoises.

Fue admitido en la Académie royale d'architecture en 1709, puesto que conservaría hasta su muerte. En 1710, participó en la ampliación del Palais Bourbon. En 1732 fue nombrado inspecteur général des ponts et chaussées [Inspector General de Puentes y Caminos] e hizo proyectos para reestructurar y consolidar el barrio de les Halles. Participó en el concurso para la plaza de Luis XV. Nombrado arquitecto jefe del Hospital General en 1724, construyó en la île de la Cité el nuevo hospital de Enfants-Trouvés (expósitos) (1748, destruido). También trabajó en los hospitales, en la Salpêtrière, en Bicêtre, en el Hôtel-Dieu.

En el extranjero Boffrand participó en la construcción del castillo de los duques de Lorena en Lunéville desde 1709 y después fue nombrado «Premier Architecte» del duque Leopold I en 1711. Al mismo tiempo, construyó para el marqués de los Armoises, gobernador de los hijos del duque, el castillo de Aulnois en Aulnois sur Seille. También construyó una fuente y un pabellón de caza en los jardines de un castillo del príncipe elector de Baviera Maximiliano II Emmanuel y trabajó con Balthasar Neumann en 1724 en la Residencia de Wurzburgo (1719–1744).

Boffrand se convirtió en miembro de la Royal Society el 10 de enero de 1745.

Tuvo por alumnos a François Dominique Barreau de Chefdeville, Charles-Louis Clérisseau y Emmanuel Héré, arquitecto de la plaza Stanislas de Nancy. Murió en París a los 87 años.

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