Germán Astete

Biografía

Estudió en el Convictorio de San Carlos de Lima. Luego ingresó como guardiamarina en la Escuela Militar en 1850, y ese mismo año se embarcó en la fragata Algerie y posteriormente en la Serieuse, en la que fue enviado a Francia.

En 1853, con el grado de alférez, integró la dotación de la recién construida fragata Amazonas, en su viaje al Perú desde Inglaterra. En 1854 fue nombrado comandante de la goleta Héctor, pero se amotinó junto con los presos políticos que llevaba a bordo, los cuales iban desterrados a México. Capturado por el Vigilante, fue procesado y desterrado a Chile. Pronto volvió al Perú, radicando en Arequipa, donde permaneció hasta la batalla de La Palma, victoria de los rebeldes que puso fin al gobierno de José Rufino Echenique, a inicios de 1855.

Ascendió a teniente segundo en marzo de 1855, y sirvió en los navíos Libertad y Guise, siendo dado de baja nuevamente por su apoyo durante la guerra civil de 1856-1858 al general Vivanco, en enero de 1857.

Elegido diputado por Huaraz en la legislatura de 1860-1864, renunció su ascenso a capitán de corbeta al considerarlo incompatible con su función política. A bordo del vapor Sachaca, participó en el Combate del 2 de mayo de 1866 contra la Escuadra Española del Pacífico.

Combate de Pacocha entre la escuadra británica del Pacífico y el monitor Huáscar.

Restablecido el gobierno constitucional en 1868, fue ascendido a capitán de fragata. En 1871 obtuvo su licencia indefinida, y en ese estado, tuvo participación activa en la sublevación a favor de Nicolás de Piérola contra el presidente Mariano Ignacio Prado. Entonces tomó el mando del monitor Huáscar, a bordo del cual fue designado comandante de la Escuadra Nacional Regeneradora. En esa posición, enfrentó en el combate de Pacocha a los navíos ingleses Shah y Amethyst, el 29 de mayo de 1877. Después de esta batalla, que fue considerada una victoria del monitor, los rebeldes se entregaron en Iquique a las fuerzas leales al presidente Prado.

Al estallar la Guerra del Pacífico, y ya con el grado de capitán de navío, fue comisionado para adquirir armamento y un buque en Estados Unidos, tarea que fue interrumpida, debido a los vaivenes políticos. De regreso al Perú, fue nombrado prefecto del Callao y comandante de las baterías durante la defensa del puerto ante el bloqueo de la escuadra chilena. Combatió en las batallas de San Juan y Miraflores, y debió ordenar la destrucción de varias embarcaciones para evitar que cayeran en manos enemigas (enero de 1881).

Ocupada Lima por los chilenos, marchó a la sierra y fue elegido diputado por Alto Amazonas a la Asamblea Nacional reunida en Ayacucho, pero no se incorporó a ella y prefirió tomar las armas, incorporándose a la resistencia de la Sierra encabezada por Andrés A. Cáceres. Participó en las batallas de Marcavalle, Pucará, Zapallanga y Concepción. En la batalla de Huamachuco tuvo bajo su mando la 4.º División del Ejército del Centro y murió a consecuencia de un disparo que le atravesó la frente.

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