Geriatría

Estudio de la cabeza de un anciano, de Peter Paul Rubens; óleo sobre madera (1610-1615).

La geriatría es una especialidad médica dedicada al estudio de la prevención, el diagnóstico, el tratamiento y la rehabilitación de las enfermedades en las personas de la tercera edad.[1]

La Geriatría resuelve los problemas de salud de los ancianos en el área hospitalaria y en la comunidad; sin embargo, la Gerontología estudia los aspectos psicológicos, educativos, sociales, económicos y demográficos de la tercera edad.

Esta especialidad médica está implantada en al menos 14 países: España, Finlandia, Irlanda, Islandia, Liechtenstein, Noruega, Países Bajos, Rusia, Suecia, México, Argentina, Uruguay, Perú, Colombia y Venezuela.[3]

El paciente geriátrico se define en esencia como aquel que cumple las siguientes condiciones:

  • Generalmente mayor de 75 años.
  • Pluripatología relevante.
  • Alto riesgo de dependencia.
  • Presencia de patología mental acompañante o predominante.

Campo de actuación

Pareja de ancianos en la cocina (1901) de Friedrich Friedländer.

Su objetivo prioritario es la recuperación funcional del anciano enfermo e incapacitado para conseguir el máximo nivel posible de autonomía e independencia, facilitando así su reintegración a una vida autosuficiente en su domicilio y entorno habitual.[4]

Los fines propios de esta especialidad son:

  1. El desarrollo de un sistema asistencial a todos los niveles, que atienda las múltiples alteraciones y los problemas médico-sociales de los ancianos, que de forma aguda y subaguda presentan como rasgos comunes la pérdida de su independencia física o social.
  2. La movilización de todos los recursos para integrar a la comunidad el mayor número de ancianos que se pueda.
  3. La organización de una asistencia prolongada a los ancianos que lo necesiten.
  4. La investigación, la docencia y la formación continuada de sus propios especialistas y del todo relacionado con dicha especialidad.
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