Georgia (Estados Unidos)

Estado de Georgia
State of Georgia
Estado
Flag of Georgia (U.S. state).svg
Bandera
Seal of Georgia.svg
Escudo
Otros nombres: The Peach State
(En inglés: 'El estado del melocotón')
Lema: Wisdom, Justice, Moderation
(En inglés: «Sabiduría, justicia, moderación»)
Georgia in United States.svg
Ubicación de Georgia
Coordenadas 33°00′N 83°30′O / 33, 33°00′N 83°30′O / -83.5
Capital Atlanta
 • Población 486 411
Ciudad más poblada Atlanta
Idioma oficial Inglés
Entidad Estado
 • País Estados Unidos
Gobernador
Senadores
Nathan Deal (R)
Saxby Chambliss (R)
Johnny Isakson (R)
Subdivisiones 159 condados
Fundación
Admisión
2 de enero de 1788
4º estado
Superficie Puesto 24.º de 50
 • Total 153 909 km²
 • Agua 3 934 (2,6%) km²
Altitud  
 • Media 183 m s. n. m.
 • Máxima 1458 (Brasstown Bald)[1] m s. n. m.
 • Mínima 0 m s. n. m.
Población (2012 est) Puesto 8.º de 50
 • Total 9 919 945 hab.
 • Densidad 64,45 hab/km²
Gentilicio Georgiano, -na
PIB (nominal)  
 • Total (2005) USD 396 504 millones
 • PIB per cápita USD 41 542
Huso horario Horario del este de Norteamérica
Código ZIP GA
ISO 3166-2 US-GA
Sitio web oficial
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Georgia es uno de los 50 estados de los Estados Unidos de América, ubicado en la Región Sur del país, al norte de Florida, que es el estado más sudeste de todos. Georgia es el de mayor superficie al este del río Misisipi, desde que Virginia Occidental se separó de Virginia en 1863. El crecimiento de la población de Georgia es uno de los más altos del país en los últimos lustros. Su población creció en torno al 26% entre 1990 y 2000, pasando de 6.478.216 habitantes en 1990 a 8.186.453 en 2000. La mayor parte de Georgia está cubierta por bosques, principalmente pinos, melocotones y magnolias. El territorio del norte del estado es montañoso, fundamentalmente, mientras que su zona sur es más llana y menos accidentada. Los aspectos naturales de Georgia fueron y aún son muy importantes para el estado. Culturalmente, las bellezas naturales inspiraron a diversos artistas que crecieron allí. Económicamente, hacen del turismo y de la industria maderera importantes fuentes de ingresos de Georgia. El estado es uno de los líderes nacionales en la producción maderera. Sus bosques le dieron el apodo de The Peach State (El Estado del Melocotón) y un dicho popular, Tall as Georgia Pine (Alto como un Pino de Georgia).

La región que constituye actualmente Georgia estaba en disputa durante el final del siglo XVII y el inicio del siglo XVIII, entre el Reino Unido y España. Georgia por entonces formaba parte de una colonia llamada Carolinas, que incluía también los actuales estados de Carolina del Norte y Carolina del Sur. En 1724, los británicos crearon la colonia de Georgia. El 12 de febrero de 1733, los primeros colonos británicos se instalaron en la región, en lo que actualmente constituye Savannah. Georgia fue la última de las Trece Colonias creada por los británicos.[2]

Georgia prosperó a partir de la década de 1750, con el cultivo de arroz y maíz, convirtiéndose en un líder de la industria agraria de las Trece Colonias. Después de la victoria estadounidense en la guerra de Independencia de los Estados Unidos, Georgia se convirtió el 2 de enero de 1788 en el cuarto estado estadounidense. Georgia se separó de la Unión en 1861, y formó parte de los Estados Confederados de América. Georgia fue uno de los estados más duramente afectados por la guerra de Secesión (una etapa de la historia de Georgia que inspiró la inmortal novela Lo que el viento se llevó). Hasta el inicio del siglo XX, la economía del estado dependía de la agricultura y la ganadería. A partir de entonces, la manufactura se convirtió en la principal fuente de renta del estado, y más recientemente el sector de finanzas se ha convertido también en una de sus principales fuentes de ingresos.

Historia

Nativos

Los nativos americanos vivían en la región donde actualmente se localiza el estado de Georgia miles de años antes de la llegada de los primeros exploradores europeos. Los primeros nativos americanos en instalarse en la región fueron una tribu prehistórica, llamada mound builders (constructores de montículos) por construir pequeños montes de tierra, para ceremonias rituales. Algunos siglos antes de la llegada de los primeros exploradores europeos, los creek y los cheroqui se instalaron en la región, en el norte y en el sur, respectivamente, del actual estado de Georgia, ocupando gradualmente el lugar de los mound builders. Se han descubierto restos arqueológicos, de unos 1100 años de antigüedad, de una ciudad maya en las montañas de este estado, que se cree que pudo ser construida por este pueblo huyendo de guerras, hambruna o desastres naturales que azotaban Centroamérica.[3]

1526 - 1730

El primer asentamiento europeo en territorio estadounidense fue fundado en 1526, por el español Lucas Vázquez de Ayllón. No se sabe con seguridad la localización de este asentamiento, si fue fundado en el litoral del Atlántico de Carolina del Sur o de Georgia. Seis meses después de la fundación, el asentamiento fue abandonado a causa del mal tiempo y de las enfermedades.

En 1540, el español Hernando de Soto, partiendo de la entonces colonia española de Florida en dirección al río Misisipi, exploró partes del actual estado de Georgia. En aquella zona, Soto trabó contacto con los mound builders, siendo el único europeo del que se tiene noticia de haber avistado este grupo indígena. Se cree que los mound builders se extinguieron durante la década de 1560.

La conquista definitiva se efectuó tras fundar los hugonotes franceses una colonia en la costa atlántica ( Fort Caroline) en 1564, la cual, abandonada poco después, se restauró por orden del almirante Coligny, aun teniendo noticias la reina de Francia por su hija, Isabel de Valois, que el esposo de ésta, Felipe II, no consentiría la presencia de herejes en sus territorios. Se pretendía con ello atacar la flota de Indias al cruzar el canal de las Bahamas; trasladar las guerras de religión al Nuevo Mundo y enfrentar la opinión francesa contra España. Menéndez de Avilés se encargó de acabar con estos problemas y lo hizo cumpliendo las órdenes que recibió del monarca. Los franceses fueron expulsados en 1565, y entonces, se fundaron diversos fuertes en la costa Atlántica de los actuales Estados Unidos, uno de los cuales fue construido en la actual Georgia, en 1566, en la isla de St. Catherines.

Jesuitas proveniente de La Florida se establecieron en 1570, totalmente solos (sin tropas españolas), en la región de Ajacan (actual Virginia), donde fueron martirizados, librándose únicamente un niño de doctrina. En 1572 la Compañía de Jesús abandonó las misiones en esta zona, siendo sustituida por la Orden de San Francisco. La primera década franciscana fue una época turbulenta en la que se abandonaron los puestos misionales, aunque se volvieron a ocupar más tarde.[4]

La región de la actual Georgia continuaría poco explorada por europeos hasta el inicio del siglo XVIII, la corona española, centrada principalmente en la búsqueda de reservas de metales preciosos, apenas hizo unos fuertes defensivos y dejó este terreno montañoso y boscoso en manos de los misioneros. En 1629, los ingleses pasaron a reivindicar la región. Este año, el rey Carlos I de Inglaterra creó una colonia, la colonia de Carolinas, del que quería que Georgia formara parte. En 1721, los británicos crearon un fuerte próximo al río Altamaha, abandonándolo en 1727, a causa de su alto coste de mantenimiento.

1730 - 1783

En 1730, un grupo de británicos establecieron planes para la creación de una colonia en el sur inexplorado de las Carolinas. Esta colonia se llamó Georgia, en homenaje al entonces monarca del Reino Unido, el rey Jorge II de Gran Bretaña, George en inglés. Este autorizó la creación de la nueva colonia a través de la segregación de la región sur de las Carolinas. Inicialmente, este grupo de británicos planearon enviar prisioneros o personas endeudadas a aquella zona. Este plan, sin embargo, fue abandonado, y sólo algunos endeudados fueron enviados allí, personas de las que no se volvió a tener más noticias después de su salida del Reino Unido.

En 1732, el rey Jorge II concedió una licencia de operación de la nueva colonia de Georgia, por 21 años, a una corporación llamada Trustees sea Establishing the Colony of Georgia in America (Corporación para el Establecimiento de la Colonia de Georgia en América), cuyo objetivo era financiar y suministrar el reclutamiento y el transporte de colonos entre Europa y Georgia. A pesar de las protestas de los españoles, que reivindicaban la región, los primeros colonos británicos, liderados por James Oglethorpe, fueron enviados a Georgia el 17 de noviembre de 1732, partiendo del Reino Unido, a bordo del HMS Anne. El 12 de febrero de 1733, estos colonos desembarcaron en la región donde actualmente está localizada la ciudad de Savannah. Estos colonos tuvieron la colaboración de Tomochichi, jefe indígena de una tribu creek, que ayudaron los colonos a construir cobijos adecuados y a cultivar maíz y arroz, y persuadió a otras tribus indígenas a no atacar a los nuevos colonos. En los 21 años en que Georgia fue controlada por el Trustees, más de 4 mil colonos se instalaron en Georgia, de los cuales la mitad tuvieron sus gastos de viaje pagados por la Corporación.

Tanto el Reino Unido como España reivindicaban Georgia. Esta cuestión, más el hecho de la existencia del comercio ilegal entre comerciantes británicos y colonias españolas en América, hicieron que España y el Reino Unido entraran en guerra ( Guerra del Asiento) en 1739. En esta guerra, Oglethorpe intentó anexionar la colonia española de Florida, aunque no lo consiguió. En 1742, después de la captura de una importante fuerza militar española, en la Isla de St. Simons, en Georgia, por parte de Oglethorpe y sus tropas, terminó con la guerra. Sin embargo, continuó la cuestión de la reivindicación de Georgia.

Durante el período en el que Georgia estuvo bajo el control de la Corporación, los colonos tenían diversas limitaciones impuestas por la corona británica, que no se aplicaban al resto de las Trece Colonias. Por ejemplo, no podían hacer uso del trabajo esclavo. Mientras que la economía de Carolina del Norte y de Carolina del Sur prosperaban con el cultivo de maíz y de arroz, la economía de Georgia sufrió con las bajas exportaciones y los altos precios de los productos importados, llevando a muchos a recurrir al contrabando de productos españoles vía Florida. En 1752, la Corporación abrió la mano en las condiciones de su licencia, y Jorge II reorganizó la colonia como una provincia colonial, en 1754, retirando las restricciones anteriormente impuestas a la colonia. Georgia entonces prosperó económicamente, y su población pasó a crecer rápidamente.

El primer conflicto en Georgia en la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos fue la tentativa de captura de once navíos cargados de arroz, en el puerto de Savannah, en 1776, consiguiendo capturar sólo dos. El 24 de julio de 1778, Georgia ratificó los Artículos de la Confederación, el padre de la Constitución de los Estados Unidos de América. Savannah fue conquistada por los británicos en diciembre de 1779. A finales de septiembre de 1779, fuerzas navales estadounidenses, con la ayuda de la Marina francesa, tomaron la ciudad, después de sitiarla durante tres semanas. A pesar de la reconquista de la ciudad, la mayor parte de Georgia estaba bajo control británico a finales de 1779. Fue solamente en 1782 que las tropas británicas presentes en Georgia abandonarían la colonia. Después del fin de la Revolución Estadounidense, en 1783, y bajo los términos del Tratado de París, Estados Unidos tomaron el control de todas las colonias británicas al sur de los Grandes Lagos, al norte del golfo de México y al este del río Misisipi.

1783 - 1865

La región que actualmente constituye los estados de Alabama y Misisipi, fue anexionada a Georgia. Esta se convirtió en el cuarto estado estadounidense, el 2 de enero de 1788.

Durante la década de 1790, el cultivo de algodón se convirtió en la principal fuente de ingresos del estado, gracias a la invención de un equipamiento que separaba con facilidad la hebra de algodón de la semilla. La nueva industria, sin embargo, no aumentó sensiblemente la demanda de tierras en la mayor parte de Georgia, relativamente aislada del resto del país a causa de las montañas, bosques y pantanos del norte del estado. Compañías privadas compraron grandes cantidades de tierras al gobierno de Georgia, por tan sólo cerca de cuatro centavos de dólar la hectárea, gracias al soborno de oficiales del gobierno estatal. Estas tierras también incluían partes de Alabama y de Misuri. Sin embargo, el descubrimiento de este caso de corrupción, conocido como Fraude de Yazoo, llevó a la población del estado a elegir nuevos legisladores en las elecciones gubernamentales de 1795. El nuevo gobierno rechazó la venta, aunque muchos se negaron a devolver las tierras. Este problema fue resuelto en la década de 1800. En 1802, Georgia vendió todas sus tierras a oeste del río Chattahoochee al gobierno federal. En 1810, la Corte Suprema de los Estados Unidos de América juzgó que la venta era legal, y en 1814, el Congreso estadounidense aprobó la concesión de 4,2 millones de dólares para ser distribuidos entre terratenientes y el gobierno de Georgia.

Se adquirieron más tierras fueron a través de la expulsión de los nativos americanos de la región, forzándolos a emigrar más allá del oeste del río Misisipi —región que aún no formaba parte de Estados Unidos. En 1827, todas las tribus Creek de Georgia acordaron vender sus tierras al gobierno, y la emigración al Territorio de Oklahoma. En 1829, fue descubierto oro en Georgia, atrayendo miles de colonos blancos de otros estados, lo que hizo que los habitantes del estado pasaran a presionar al gobierno a expulsar a los cheroqui, que poseían los derechos de propiedad de las tierras de grandes áreas de Georgia, poseían su propio gobierno y no reconocían la autoridad del gobierno de Georgia. En 1830, con el Acto de Remoción Indígena, los cheroqui y todas las tribus de nativos americanos que vivían en la región fueron forzados a retirarse al Territorio de Oklahoma, y así, la última tribu cheroqui en migrar para Oklahoma lo hizo en 1838.

La economía de Georgia, a lo largo de la primera mitad del siglo XIX, dependía en gran medida del cultivo, procesamiento y de la exportación del algodón a países europeos. Sin embargo, para la venta del algodón a precios bajos y competitivos en el mercado europeo, era necesario el uso del trabajo esclavo. Después de la elección del abolicionista Abraham Lincoln en 1861, el Gobernador Joseph Y. Brown pasó a liderar un movimiento a favor de la separación de Georgia de los Estados Unidos. El 19 de enero de 1861, Georgia se convirtió en el quinto estado estadounidense en separarse de la Unión, uniéndose a los Estados Confederados de América. Irónicamente, un político que anteriormente estaba en contra de la secesión de Georgia de la Unión, Alexander H. Stephens, se convirtió en vicepresidente de la Confederación.

La batalla de la montaña Kennesaw, librada el 27 de junio de 1864 durante la Guerra de Secesión.

Posteriormente, durante el inicio de la Guerra Civil Estadounidense, la Marina de la Unión bloqueó todo el litoral de Georgia, colocando diversos navíos en torno al principal puerto del estado, Savannah, interrumpiendo así la exportación de algodón del estado a los países europeos. En septiembre de 1863, tropas de la Unión, lideradas por William T. Sherman vencieron una fuerza confederada, en la Batalla de Chattanooga, una de las primeras grandes victorias de la Unión, realizada en el extremo noroeste del estado. En mayo de 1864, Sherman avanzaría en dirección al sudeste, capturando Atlanta en septiembre, quemando la ciudad en noviembre. Entonces, Sherman continuó avanzando rumbo a Savannah. En su camino, Sherman mandó la destrucción de cualesquier propiedades de valor —como fábricas, vías de ferrocarril y estructuras públicas; y robando abastecimientos en haciendas y en las ciudades por las que pasaban, causando un perjuicio estimado en 100 millones de dólares. Savannah sería finalmente conquistada por Sherman en septiembre de 1864.

1865 - actualidad

Georgia fue uno de los estados de la Confederación que más sufrió con la guerra. La gran destrucción causada por el avance de Sherman en la guerra civil estadounidense, las grandes bajas sufridas por el estado —más que cualquier otro estado de la Confederación con excepción de Virginia— y la economía en pedazos causaron una gran depresión, no solamente económica sino también social, en Georgia. Tropas estadounidenses ocuparon el estado hasta 1870. En 1868, Georgia fue readmitida en la Unión como estado estadounidense. Sin embargo, en 1869, fue expulsada, por negarse a ratificar la Decimoquinta Enmienda de la Constitución estadounidense, que daba el derecho a voto a cualquier persona del sexo masculino mayor de edad - independiente de su raza. Entonces, más de la mitad de la población de Georgia era afroamericana. Fue solamente en 1870 que Georgia ratificaría esta enmienda, y readmitida en la Unión el 15 de julio, convirtiéndose en el último estado de la antigua Confederación en ser admitido.

En las décadas finales del siglo XIX, la industria secundaria pasó a convertirse cada vez más en una importante fuente de renta para el estado. A la vez, diversas líneas ferroviarias fueron construidas en el estado, y gradualmente, el algodón dejó de ser la fuente de renta más importante de los agricultores de Georgia, que comenzaron a diversificar sus cultivos. En la década de 1890, el estado aumentó drásticamente los presupuestos estatales destinados a la educación y asistencia social y económica. En el inicio del siglo XX, la manufatura pasó a ser la fuente de renta más importante de Georgia. La Primera Guerra Mundial aumentó aún más la producción industrial y agropecuaria del estado.

En 1922, Rebecca Latimer Felton se convirtió en la primera mujer en asumir el puesto de Senadora de los Estados Unidos (y, hasta el año 2008, sigue siendo la única mujer Senadora por Georgia en el Senado de los Estado Unidos),[5] ostentando el cargo por sólo un día. Durante los primeros años de la década de 1920, los escarabajos causaron grandes estragos en las plantaciones de algodón del estado, causando una gran recesión en el sector agrario de Georgia, con muchos granjeros perdiendo todas sus cosechas, endeudándose y siendo forzados a vender sus haciendas.

Georgia fue duramente alcanzada por la Gran Depresión, donde la recesión del sector agropecuario del estado se agravó, y muchas fábricas y establecimientos comerciales cerraron o despidieron a miles de trabajadores. Los efectos de la recesión serían minimizados a través de programas gubernamentales de asistencia a partir de 1933, pero la recesión acabaría solamente con la entrada del país en la Segunda Guerra Mundial. Durante la guerra, la migración de grandes cantidades de personas de áreas rurales hacia las ciudades del estado aumentó drásticamente. En 1943, Georgia se convirtió en el primer estado estadounidense en permitir que personas con más de 18 años de edad votaran en elecciones - anteriormente, sólo personas con más de 21 años de edad podían votar.

Vista aérea de la planta de energía de Robert Sherer al norte de Macon.

La industria de Georgia creció con fuerza los años que se siguieron a la Segunda Guerra Mundial, gracias a costes operacionales relativamente bajos. En 1950, por primera vez en la historia del estado, más personas trabajaban en el sector industrial que en el sector agropecuario. La emigración de la población del campo hacia la ciudad también aumentó, y en 1960, la población urbana de Georgia superó a su población rural. A la vez, la gran emigración de afroamericanos de la Región Sur de Estados Unidos en dirección a los estados industrializados del Norte disminuyó la proporción de negros en la población del estado. Actualmente, cerca del 28,7% de la población del estado es afroamericana.

Hasta el inicio de la década de 1960, todas las escuelas de Georgia estaban segregadas. En 1954, una decisión de la Corte Suprema estadounidense ordenó que todos los estados que obligaban o permitían la segregación racial en escuelas pasaran a integrar todos sus distritos educacionales. Fue solamente a partir de 1960 que el gobierno de Georgia inició la integración, después de un mandato del gobierno de los Estados Unidos, para integrar o cerrar sus escuelas. En 1961, por primera vez en la historia del estado, niños afroamericanas frecuentaban por primera vez escuelas anteriormente permitidas sólo para blancos. El proceso de integración racial en las escuelas fue lento, siendo que en 1965 sólo cerca de un quinto de los distritos educacionales de Georgia estaban integrados. En 1969, una nueva orden del gobierno federal hizo obligatoria la aceleración del proceso de integración en todas las escuelas del estado.

Durante la década de 1970, muchos blancos se cambiaron de áreas mayoritariamente habitadas por afroamericanos, cambiándose para regiones donde los negros eran menos numerosos, causando un gran aumento de la proporción de negros en la población de numerosas grandes ciudades - en especial, Atlanta. Actualmente, cerca de dos tercios de la población de Atlanta son afroamericanos. El crecimiento poblacional de Georgia se disparó a partir de entonces, y actualmente, Georgia es uno de los estados estadounidenses de más rápido crecimiento del país.

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