Georges Lefebvre

Georges Lefebvre ( Lille, 7 de agosto de 1874 - Boulogne-Billancourt, 28 de agosto de 1959) fue un historiador francés, considerado autoridad en la Revolución francesa. Fue catedrático de Historia de la Revolución Francesa en la Sorbona.

Biografía

Su nombre completo era Georges Théodore Jules Lefebvre. Sus padres eran Théodore Auguste Louis Lefebvre y su madre Marie Chapelet. Nació en la ciudad de Lille el 7 de agosto de 1874 a las seis de la mañana según consta en su acta de nacimiento[1] . Su familia era oriunda del norte de Francia. Pertenecía a una familia humilde e hizo sus estudios secundarios y universitarios gracias a una beca del Estado francés. Su hermano menor Théodore Lefebvre (1889-1943), geógrafo, fue miembro de la Resistencia francesa y murió decapitado en la Alemania nazi.

Obtuvó la agregación en 1898 y fue profesor en institutos de Cherburgo, Tourcoing y Lille hasta 1918, antes de ser profesor en los prestigiosos institutos Henri IV y Montaigne de París.

En 1924, presentó su tesis doctoral en la universidad de Clermont-Ferrand , Les Paysans du Nord pendant la Révolution française (Los campesinos del Norte durante la Revolución Francesa), un estudio sobre los efectos de la Revolución Francesa en zonas rurales. Su estudio pormenorizado de las fuentes de archivo de la época fue aplaudido por historiadores como Alphonse Aulard, Albert Mathiez y Henri Pirenne, y se sitúa en los límites de la historia social y económica. Escribía a veces desde el punto de vista que habría tenido un campesino de la época de la Revolución.

En 1927, fue nombrado titular de la cátedra de historia contemporánea de la universidad de Estrasburgo donde colaboró con Marc Bloch para crear la revista histórica Revue des annales, titulada más tarde Annales. Histoire, Sciences sociales. En 1932, sucedió a Albert Mathiez en la presidencia de la "Société des études robespierristes" (Sociedad de estudios robespierristas), editora de esta revista.

El mismo año publicó su obra más conocida, La Grande Peur de 1789 (El gran miedo de 1789), el primer estudio sobre las mentalidades populares colectivas. Fue nombrado en la Sorbona en 1935, donde ocupará dos años más tarde la cátedra de Historia de la Revolución Francesa hasta 1945. Allí fundó el Institut d'Histoire de la Révolution française (IHRF) ( Instituto de Historia de la Revolución Francesa) en 1937.[2]

Expuso su visión del origen de la Revolución francesa en Quatre-Vingt-Neuf (Ochenta y nueve), publicada en 1939, durante su sesquicentenario, pero el régimen de Vichy prohibió el libro al año siguiente, ordenando la quema de ocho mil ejemplares. La obra fue por tanto virtualmente desconocida en Francia hasta su reedición de 1970. En el mundo anglosajón su reputación se garantizó con la traducción al inglés (The Coming of the French Revolution, 1947), que se considera un clásico. Expuso la versión definitiva de su interpretación marxista de las causas de la Revolución de 1789 en su obra La Révolution française (edición revisada en 1951), que fue traducida al inglés (The French Revolution en 1962, y The French Revolution from 1793 to 1799 en 1964).

En 1941 publicó la biografía Napoléon, que fue reeditada varias veces en algo más de 10 años (4.ª edición 1953).

En el curso académico 1945-1946, Georges Lefebvre dio en la Sorbona clases de historiografía que fueron publicadas en 1971 bajo el título La naissance de l'historiographie moderne (El nacimiento de la historiografía moderna).

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