George Weah

George Weah
PortraitGeorgeWeahAiportTunisCarthageSeptembre2016.jpg
Weah, con el Balón de Oro que ganó en 1995
Datos personales
Nombre completo George Tawlon Manneh Oppong Ousman Weah
Apodo(s) King George.[1]
Nacimiento Monrovia
1 de octubre de 1966 (50 años)
País Liberia
Nacionalidad(es) Bandera de Liberia Liberiano
Flag of France.svg  Francés
Flag of the United States.svg  Estadounidense
Altura 1,84 m (6 ft 0 in)
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 1985
( Mighty Barrolle)
Posición Delantero centro
Dorsal(es) 9
Goles en clubes 268 (528 PJ)
Carrera internacional
Selección Bandera de Liberia  Liberia
Part. (goles) 60 (22)
Trayectoria
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George Weah ( Monrovia, 1 de octubre de 1966) es un ex futbolista y político liberiano. Jugaba de delantero y fue internacional por la selección de Liberia.

Inició su carrera futbolística en varios clubes africanos hasta que en 1988 fue fichado por el A. S. Mónaco por recomendación de Arsène Wenger. Allí permaneció cuatro temporadas hasta marcharse al Paris Saint-Germain, con el que ganó la liga 1993-94 entre otros títulos y destacó a nivel internacional. En 1995 fue traspasado al A. C. Milán, en el que ganó dos scudettos. En sus últimos años pasó por Chelsea, Manchester City y Olympique de Marsella hasta retirarse en el Al-Jazira emiratí en 2003.

Considerado uno de los mejores delanteros de la década de 1990 por su potencia física y su control del balón,[2] Ese mismo año también fue votado Jugador Mundial de la FIFA. Además consiguió dos Balones de Oro de África (1989 y 1994), un premio al Futbolista del año en África y recibió el Once de Oro de 1995.

Al margen del deporte, es Embajador de Buena Voluntad de Unicef y ha desempeñado una amplia labor humanitaria en su propio país. En 2005 se presentó a las elecciones a la presidencia de Liberia y fue derrotado por Ellen Johnson-Sirleaf.[3]

Trayectoria como jugador

Inicios y consolidación en Francia

Weah nació en Monrovia, fue criado por su abuela y comenzó a jugar al fútbol en el Young Survivors of Clartown con 15 años.[7]

Sus buenas actuaciones llamaron la atención del francés Claude Le Roy, seleccionador camerunés, que le puso en contacto con Arsène Wenger, entrenador del A. S. Mónaco.[7]

En las cuatro temporadas que permaneció en Mónaco ganó la Copa de Francia de 1991 ante el Olympique de Marsella y llegó hasta la final de la Recopa de Europa 1991-92 que perdió frente al Werder Bremen alemán. En ese tiempo Weah destacó por ser un rematador veloz, potente y eficaz.[6]

La etapa en París coincidió con una de las mejores épocas deportivas del PSG, que se estaba reforzando con estrellas galas para luchar por el título como Bernard Lama, David Ginola y el brasileño Raí. En 1992-93 fue el máximo goleador de su equipo y llegó hasta la semifinal de la Copa de la UEFA. Un año después se proclamó campeón de la Liga 1993-94 y en la Recopa de Europa volvió a caer en semifinales, esta vez frente al Arsenal. El estallido definitivo de Weah en el escenario internacional se dio en la Liga de Campeones 1994-95, en la que fue el máximo artillero con siete tantos. Los parisinos vencieron en cuartos de final al F. C. Barcelona, con un gol del liberiano en el Camp Nou, y fueron eliminados en semifinales ante el A. C. Milan.

Entre 1992 y 1995 anotó para el PSG un total de 55 goles en 137 partidos oficiales y ganó una Liga, dos Copas de Francia (1992-93 y 1994-95) y una Copa de la Liga (1995).

A. C. Milan

En mayo de 1995 se confirmó su fichaje por el A. C. Milan para la temporada 1995-96, valorado en 11.000 millones de liras (7,5 millones de euros),[6] Como el técnico Fabio Capello jugaba con dos delanteros, tuvo que alternar su posición con Roberto Baggio y Marco Simone.

A finales de 1995 recibió cuatro premios internacionales. El más importante fue el Balón de Oro, el primero conseguido por un futbolista africano.[6]

Durante cuatro temporadas se mantuvo como el delantero de referencia del Milán. Aunque las campañas 1996-97 y 1997-98 se saldaron con decepcionantes posiciones fuera de competiciones europeas, volvió a ser el máximo artillero de los rojinegros.[6]

En 1999, ya con 33 años, perdió la titulardad por la llegada del ucraniano Andriy Shevchenko. En enero de 2000 fue cedido al Chelsea F. C. de la Premier League para obtener más minutos y fue titular en la final de la FA Cup, que los londinenses ganaron al Aston Villa. Tras esa cesión no renovó con los italianos, poniendo punto final a su trayectoria en San Siro. Durante las cinco temporadas que permaneció en el A. C. Milán disputó 116 encuentros oficiales y marcó 46 goles.

Últimos años de carrera

En el ocaso de su carrera, priorizó sus participaciones con la selección de fútbol de Liberia por encima de su carrera de clubes, con el propósito de conseguir la clasificación para la Copa Mundial de Fútbol de 2002. Sin embargo, no lo logró por un solo punto de diferencia sobre Nigeria. En agosto del 2000 fichó como agente libre por el recién ascendido Manchester City, pero solo estuvo allí tres meses y no consolidó la titularidad. Sus desavenencias con el técnico Joe Royle provocaron que fuese traspasado por una temporada al Olympique de Marsella,[11] con el que disputó 19 partidos y marcó 5 goles. Esas actuaciones no evitaron que el conjunto marsellés finalizase en decimoquinta posición, al borde de los puestos de descenso.

El delantero tuvo una última aparición internacional en la Copa Africana de Naciones 2002 como capitán de Liberia a los 36 años. Su último equipo fue el Al-Jazira de Emiratos Árabes Unidos, en el que permaneció hasta su retirada en agosto de 2003.[6]

La leyenda brasileña Pelé le incluyó en 2004 en su lista " FIFA 100" de mejores futbolistas vivos de la historia.[12]

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