George Washington Montgomery

George Washington Montgomery, o Jorge Montgomery ( Alicante, 1804Washington, 1841), escritor español y estadounidense e hispanista.

Biografía

Era hijo de John Montgomery, de origen irlandés pero que había vivido en Boston y se había establecido en Alicante, donde tenía negocios y era cónsul de los Estados Unidos, y de quizás una española. Se educó en Inglaterra, y allí pasó varios años estudiando humanidades en Exeter; de regreso a España fue agregado como traductor a la Legación de los Estados Unidos en Madrid tras trabajar como secretario del marqués de Casa Irujo, Carlos Martínez de Irujo y Tacón (1763–1824), antiguo ministro de Asuntos Exteriores de Fernando VII, que estaba casado con una dama estadounidense, Sarah Maria Theresa McKean (1780–1841), con la que sostuvo George una larga amistad. Gracias al ministro Alexander H. Everett Washington Irving conoció a su homónimo en la tertulia madrileña de de doña Sarah McKean, ya viuda por entonces (1826), y la amistad entre ambos no se interrumpió ya nunca. Irving lo menciona con frecuencia, así como a su hermana, en sus diarios y cartas, en especial entre 1826 y 1827, como asistentes a cenas y reuniones sociales donde iban Longfellow, Everett y Obadiah Rich.

Montgomery conocía varias lenguas y era un buen latinista; por eso lo recomendó Irving a Martin van Buren para ocupar el consulado de Oporto en 1831; no parece que obtuviera el puesto, pues en enero de 1834 Irving volvió a recomendarlo para cualquier puesto vacante en el Departamento de Estado que requiriera conocimiento de lenguas y pedía para él un aumento de sueldo. Al fin logró entrar en la carrera diplomática y salió de Washington en diciembre de 1835 como cónsul en San Juan de Puerto Rico, y tres años después (1838) fue enviado a Guatemala. Irving le recomendó después para otro cargo en el ministerio de Estado en 1841; pero estando por entonces de cónsul en Tampico, enfermó y lo destinaron a la ciudad de México como Secretario; regresó a Washington y trabajó intermitentemente como «copier and indexer» y murió allí en 1841.

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