George Washington Carver

George Washington Carver
George Washington Carver by Frances Benjamin Johnston.jpg
Foto del autor, por Frances Benjamin Johnston en 1906.
Información personal
Nacimiento 1864
Diamond (Misuri)
Fallecimiento 1943 (79 años)
Tuskegee (Alabama)
Causa de la muerte Anemia Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Tuskegee Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Partido político Partido Republicano Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Área , botánico, educador e inventor
Empleador
  • Universidad Estatal de Iowa Ver y modificar los datos en Wikidata
Abreviatura en botánica Carver
Distinciones
  • National Inventors Hall of Fame
  • Spingarn Medal (1923) Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma George Washington Carver signature2.svg
Notas
religión cristiana[1]
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George Washington Carver ( 5 de enero de 1864[3]​- 5 de enero de 1943) fue un científico, botánico, , educador e inventor afroamericano que trabajó en el concepto de extensión agraria en el Instituto Tuskegee en Tuskegee ( Alabama). El día exacto y el año de su nacimiento se desconoce; se cree que nació en enero de 1864, antes de que la esclavitud fuera abolida en Misuri. Enseñó a los esclavos libertos las técnicas de cultivo necesarias como para que fueran autosuficientes.[ cita requerida]

Gran parte de la fama de Carver se basa en su investigación y promoción de cultivos alternativos al algodón como maní y batatas. Quería que los campesinos pobres cultivaran con formas alternativas como fuente de sus propios alimentos y de otros productos para mejorar su calidad de vida. El más popular de sus 44 boletines prácticos para los agricultores contiene 105 recetas de comida que utilizan maní.[4]​ También creó o diseminó cerca de 100 productos de maní que eran útiles para la casa y la granja, incluyendo cosméticos, tintes, pinturas, plásticos, gasolina y nitroglicerina.

En la reconstrucción del sur, el monocultivo agrícola de algodón había agotado el suelo, y a principios del siglo XX el Picudo del Algodón destruyó gran parte de la cosecha de algodón. El trabajo de Carver en el maní pretendía proporcionar un cultivo alternativo.

Además de su trabajo en la educación de extensión agrícola para fines de promoción de la agricultura sostenible y el reconocimiento de las plantas y la naturaleza, también están entre los logros importantes de Carver la mejora de las relaciones raciales, la mentoría de los niños, la poesía, la pintura y la religión. Sirvió como ejemplo de la importancia del trabajo duro, de tener una actitud positiva y de una buena educación. Su humildad, humanitarismo, buena naturaleza, frugalidad y su rechazo al materialismo económico también han sido admirados ampliamente.

Uno de sus papeles más importantes fue en el debilitamiento, a través de la fama de sus logros y talentos, del estereotipo generalizado de la época en que la raza negra era intelectualmente inferior a la raza blanca. En 1941, la revista Time lo denominó como un «Leonardo negro», en referencia al italiano polifacético Leonardo da Vinci.[5]​ Para conmemorar su vida e invenciones, el George Washington Carver Recognition Day se celebra el 5 de enero, el aniversario de la muerte de Carver.

Primeros años

Carver nació dentro de la esclavitud en Diamond Grove, condado de Newton, municipio de Marion, cerca de Crystal Place, ahora conocido como Diamond, Misuri, posiblemente en 1864 o 1865, aunque no se conoce la fecha exacta.[7]​ Su propietario, Moses Carver, era un inmigrante germano-estadounidense que había comprado a la madre de George, Mary y a su padre, Giles de William P. McGinnis el 9 de octubre de 1855 por 700 dólares. Carver tuvo 10 hermanas y un hermano, que murió prematuramente.[ cita requerida]

Cuando George tenía sólo una semana de edad, él, una hermana y su madre fueron secuestrados por invasores nocturnos de Arkansas.[8]​ Este episodio hizo que George sufriera de enfermedad respiratoria durante el resto de su vida, dejándole en un estado de debilidad crónica.

Después que la esclavitud fue abolida, Moses Carver y su esposa Susan, adoptaron a George y a su hermano James, como sus propios hijos.[8]​ Alentaron a George Carver para que continuára sus actividades intelectuales y la "Tía Susan" le enseñó los fundamentos de la lectura y la escritura.

No estaba permitido el ingreso de los negros en la escuela de Diamond Grove, pero sí a diez millas (16 km) al sur de Neosho y cuando recibió la noticia de que había una escuela para personas de raza negra, resolvió ir inmediatamente. Para su consternación, cuando llegó a la ciudad, la escuela se había cerrado para la noche, como no tuvo ningún lugar donde quedarse, durmió en un granero cercano. A la mañana siguiente, encontró a una mujer amable, Mariah Watkins, que le ayudó alquilándole una habitación. Cuando se identificó como "George de Carver," como lo había hecho toda su vida, ella respondió que de ahora en adelante su nombre era "George Carver". George quedó encantado e impresionado con las palabras de esta señora, "Usted debe aprender todo lo que pueda, luego volver devuelta al mundo y devolver su aprendizaje a la gente".

A la edad de trece años, debido a su deseo de asistir al Instituto Superior en ese lugar, se realojó con otra familia en Fort Scott, Kansas. Tras haber sido testigo del linchamiento de un hombre negro por un grupo de hombres blancos, George dejó Fort Scott y posteriormente asistió a una serie de escuelas antes de obtener su diploma en Minneapolis High School en Minneapolis, Kansas.

Universidad

George Washington Carver trabajando en su laboratorio

Durante los siguientes cinco años envió cartas a diferentes Universidades con la intención de que lo aceptacen, y finalmente tuvo éxito con la Colegio Highland ubicada en Highland, Kansas. Viajó hasta la Universidad, pero al llegar allí fue rechazado al descubrir que era negro. En agosto de 1886, Carver viajó en un vagón con J. F. Beeler de Highland a Eden Township en el condado de Ness,[9]

A principios de 1888, Carver obtuvo un préstamo de 300 dólares del Banco de Ciudad de Ness, indicando que quería continuar su educación y en junio de ese año dejó la zona.[9]

En 1890, Carver comenzó a estudiar arte y piano en Colegio Simpson en Indianola, Iowa[11]​ Fue transferido allí en 1891 como el primer estudiante negro y posteriormente el primer miembro negro de la facultad. Para evitar la confusión con otro George Carver en sus clases, comenzó a usar su nombre completo como George Washington Carver.[ cita requerida]

Al final de su carrera en 1894, ya empezaba a ser reconocido su potencial, Joseph Budd y Louis Pammel convencieron a George para que permaneciera Iowa y lograra su maestría. Carver desarrolló su investigación en la Estación Experimental de Agricultura y Economía de Iowa bajo la dirección del profesor Pammel desde 1894 hasta su graduación en 1896. En su trabajo experimentó con las patologías de las plantas y la micología ganando reconocimiento nacional y respeto como botánico.

En Tuskegee con Booker T. Washington

George Washington Carver (primera fila, centro) posa con otros funcionarios del Instituto Tuskegee en esta fotografía de 1902 c. tomada por Frances Benjamin Johnston.

En 1896, Carver fue invitado a dirigir el Departamento de Investigación Agrícola del Tuskegee , que más tarde se denominaría Universidad Tuskegee, por su fundador, Booker T. Washington. Carver aceptó el cargo y permaneció allí durante 47 años, enseñando a antiguos esclavos técnicas de cultivo para la autosuficiencia.

En respuesta a la Directiva de Washington para llevar la educación a los agricultores, Carver diseñó una escuela móvil, llamada "Jesup wagon" después que el financiero neoyorquino Morris Ketchum Jesup, le proporcionó financiación.[12]

Carver tuvo numerosos problemas en Tuskegee antes de hacerse famoso; su arrogancia, su salario más alto de lo normal y las dos habitaciones que recibió para su uso personal dejó con resentimiento a algunas personas ya que los miembros de la facultad normalente compartían las habitaciones entre dos.[14]

En 1902, Booker T. Washington invitó a Frances Benjamin Johnston, una famosa fotógrafa a nivel nacional, a Tuskegee. Carver y Nelson Henry, un graduado de Tuskegee, acompañaron a la atractiva mujer blanca a la ciudad de Ramer en donde varios ciudadanos blancos pensaron que Henry había ido a asociarse con la mujer blanca. Alguien disparó tres tiros de pistola a Henry, y huyó luego una muchedumbre de gente le impidió regresar. Carver se consideró afortunado de haber podido escapar con vida.[15]

En 1904, un comité informó de que los informes de Carver en el patio de las aves de corral fueron exagerados y Washington lo criticó con relación a esas exageraciones. Carver le respondió diciendo: "Para ahora ser marcado como un mentiroso y parte de tal engaño horroroso que es más de lo que puedo soportar, y si su comité siente que he mentido deliberadamente o era parte de esta mentira como se dijeron, mi renuncia está a su disposición".[21]​ En cada caso, Washington suavizó las cosas, parecía que su orgullo herido incitó la mayoría de sus amenazas de dimisión, especialmente en las dos últimas, porque no necesitaba el dinero del trabajo de verano.

Carver alrededor de 1910

En 1911, Washington le escribió una larga carta a Carver quejándose de que no habá seguido las órdenes de plantar determinados cultivos en la estación experimental.[23]

A pesar de sus enfrentamientos, Booker T. Washington elogió a Carver en el libro de 1911 My Larger Education: Being Chapters from My Experience.[25]

Booker T. Washington murió en 1915. Su sucesor hizo menos demandas en Carver y de 1915 a 1923, los principales objetivos de Carver fueron compilar los usos existentes y proponer otros para el maní, patatas, nueces y otros cultivos.[26]​ Este trabajo y especialmente su promoción del maní para la peanut growers association y ante el Congreso fue lo que finalmente lo hizo el afroamericano más famoso de su época.

Subida a fama

Desde los comienzos de su actividad tuvo la intención de ayudar a los ganaderos y agricultores pobres del sur que trabajaban en suelos de baja calidad que habían sido agotados de nutrientes por las repetidas plantaciones de cultivos de algodón. Él y otros especialistas agrícolas impulsaron a los agricultores a restaurar el nitrógeno en sus suelos practicando sistemáticamente la rotación de cultivos, alternando los cultivos de algodón con plantaciones de batatas o legumbres (como maní, soja y caupí) que también fueron fuente de proteínas. Siguiendo la práctica de la rotación de cultivos se obtuvieron mejoras en la producción de algodón, tembién nuevos productos de alimentación de granja y cultivos industriales alternativos. Con el fin de capacitar a los agricultores satisfactoriamente para la rotación de cultivos y cultivar los nuevos productos de alimentación, Carver desarrolló un programa de extensión agrícola para Alabama que fue similar a uno del estado de Iowa, además fundó un laboratorio de investigación industrial donde él y sus asistentes trabajaron para popularizar el uso de las nuevas plantas mediante el desarrollo de cientos de aplicaciones para ellas a través de la investigación original y también mediante la promoción de recetas y aplicaciones que recogieron de otros. Carver distribuyó su información como boletines agrícolas.

Museo George Washington Carver y Centro Cultural, Austin, Texas.

Gran parte de la fama de Carver está relacionada con los cientos de productos vegetales que popularizó, después de su muerte se crearon listas de los productos vegetales que él había compilado u originado. Dichas listas enumeraban unos 300 usos para el maní y 118 para batatas, aunque 73 de los 118 fueron tintes. Hizo investigaciones similares para usos de caupí, soja y nueces. Carver no escribió fórmulas de la mayoría de sus productos novedosos para que no pudieran ser realizadas por otros.

Hasta 1921, Carver no era ampliamente conocido por su investigación agrícola, sin embargo, era conocido en Washington, D.C. por el Presidente Theodore Roosevelt que admiró públicamente su labor, por James Wilson, un antiguo decano de la Universidad Estatal de Iowa y profesor de Carver, fue secretario de agricultura de 1897 a 1913, también por Henry Wallace Cantwell, secretario de agricultura de 1921 a 1924, que fue uno de los maestros de Carver en estado de Iowa. Carver fue amigo del hijo de Wallace, Henry A. Wallace, también un graduado de la universidad de Iowa.[27]​ Wallace siendo joven sirvió como secretario de agricultura de 1933 a 1940 y Franklin Delano Roosevelt como Vicepresidente de 1941 a 1945.

Carver también fue contactado por el empresario, agricultor e inventor estadounidense, William Edenborn de la Parroquia de Winn, Luisiana, que cultivó maní en su granja de demostración.[28]

En 1916 Carver fue nombrado miembro de la Royal Society of Arts en Inglaterra, siendo uno de los pocos estadounidenses en ese momento en recibir este honor. Sin embargo, la promoción del maní le valió gran parte de su fama.

En 1919, Carver le escribió a una compañía de maní acerca del gran potencial que le vio a su nueva leche de maní, tanto él como la industria de maníes parecían ignorar el hecho de que en 1917 William Melhuish había asegurado la patente #1,243,855 de un substituto para la leche hecho de maní y soja. A pesar de las reservas acerca de su raza, la industria de maníes lo invitó para ser un orador en su convención de 1920 donde discutió sobre "las posibilidades del maní" y exhibió 145 productos de maní.

En 1920, los agricultores de maní estadounidenses estaban siendo socavados con el maní importado de la República de China, los procesadores y granjeros blancos de maní se reunieron en 1921 para defender su causa ante un comité de audiencias en el Congreso sobre un arancel. Ya habiendo hablado sobre el tema en la United Peanut Associations of America, Carver fue elegido para hablar a favor de un arancel sobre el maní ante el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Carver fue una elección novedosa debido a la segregación racial en los Estados Unidos, aunque en su llegada, fue burlado por los sorprendidos congresistas del sur, pero no se desanimó y comenzó a explicar algunos de los muchos usos para el maní. Inicialmente tuvo diez minutos para presentar, pero el ahora fascinado comité extendió su tiempo una y otra vez. El comité se elevó en aplausos así que terminó su presentación, y la Tarifa de Fordney-McCumber de 1922 incluyó un impuesto sobre los maníes importados. La presentación de Carver en el Congreso lo hizo famoso, mientras que su inteligencia, elocuencia, amabilidad y cortesía encantaron al público en general.

Vida en la fama

Carver en marzo de 1942

Durante las dos últimas décadas de su vida, Carver parecía disfrutar su estatus de celebridad, a menudo se encontraba en el camino de promover la armonía racial, el maní y a Tuskegee. Aunque sólo publicó seis boletines agrícolas después de 1922, también publicó artículos en revistas de la industria del maní y escribió una columna sindicada para un periódico llamada: "El consejo del Profesor Carver". Muchos líderes de negocios llegaron a pedir su ayuda, y a menudo les respondió con consejos gratuitos. Tres presidentes de los Estados Unidos ( Theodore Roosevelt, Calvin Coolidge y Franklin Roosevelt) se reuniéron con él, y el príncipe heredero de Suecia estudió con él durante tres semanas.

En 1923, Carver recibió la Medalla Spingarn de la NAACP, otorgada anualmente por el logro excepcional. De 1923 a 1933, Carver recorrió colegios para blancos del sur por la Comisión de Cooperación Interracial.[26]

Una famosa crítca que le hicieron a Carver fue en el 20 de noviembre de 1924, en un artículo del New York Times llamado: "Los hombres de la ciencia nunca hablan así", donde el Times consideró las declaraciones de Carver acerca de que Dios lo había guiado en su investigación incompatible con un enfoque científico. La crítica generó mucha compasión por Carver, debido a que muchos cristianos vieron el artículo como un ataque contra la religión.

En 1928, el Colegio Simpson le otorgó a Carver un doctorado honorario y Raleigh H. Merritt lo contactó por un libro del año 1929 acerca de él y escribió: "En la actualidad no se ha hecho mucho por utilizar los descubrimientos del Dr. Carver comercialmente. Él dice que simplemente rasguña la superficie de las investigaciones científicas para las posibilidades del maní y otros productos del sur."[30]

Entre 1933 y 1935, Carver se ocupó en gran medida del trabajo sobre masajes con aceite de maní para tratar la parálisis infantil ( poliomielitis).[26]​ Carver recibió una enorme atención de los medios de comunicación y visitas de padres con sus hijos enfermos; Sin embargo, en última instancia se encontró que el aceite de maní no era la solución milagrosa haciendo que los masajes proporcionan los beneficios ya que Carver había sido un entrenador para el equipo de fútbol del Estado de Iowa y había sido calificado como masajista. Entre 1935 y 1937, Carver participó en el estudio de enfermedades para el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y se especializó en enfermedades de plantas y Micología para su maestría.

En 1937, Carver participó en dos conferencias de quimiurgia.[5]​ En 1942, los dos negaron que estuvieran trabajando juntos en una solución para la escasez de caucho en los tiempos de guerra. Carver también trabajó con soja, la cual él y Ford consideraban como un combustible alternativo.

En 1939, Carver recibió la Medalla Roosevelt por su sobresaliente contribución a la agricultura del sur con la inscripción: "Para un humilde científico que busca la dirección de Dios y un libertador para los hombres de la raza blanca así como la negra". En 1940, Carver estableció la Fundación George Washington Carver en el Instituto Tuskegee. En 1941, fue dedicado en su honor El museo de George Washington Carver en el Instituto Tuskegee. En 1942, Henry Ford construyó una réplica de la antigua cabaña de esclavo que vivió Carver en su infancia en el Museo Henry Ford y Greenfield Village en Dearborn como un homenaje a su amigo. También en 1942, Ford le había dedicado el Laboratorio George Washington Carver en Dearborn.

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