George Mikan

George Mikan
George Mikan 1945.jpeg
Mikan en 1945 con DePaul
Datos personales
Nombre completo George Lawrence Mikan, Jr.
Apodo(s) "Mr. Basketball"
Nacimiento Joliet, Illinois, Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
18 de junio de 1924
Nacionalidad(es) Estadounidense
Fallecimiento Scottsdale, Arizona, Flag of the United States.svg  Estados Unidos
1 de junio de 2005 (80 años)
Altura 2,08 m (6 ft 10 in)
Peso 111  kg (244  lb)
Carrera
Deporte Baloncesto
Universidad Universidad De Paul
Club Fallecido
Liga NBA, NBL
Posición Pívot
Dorsal(es) 99
Trayectoria
Página web oficial
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George Lawrence Mikan, Jr. ( Joliet, Illinois, 18 de junio de 1924Scottsdale, Arizona, 1 de junio de 2005) fue un jugador de baloncesto estadounidense que destacó en la década de los 50 jugando durante 7 temporadas en la NBA, todas ellas en las filas de los Minneapolis Lakers y una más en la NBL, en los Chicago American Gears. Jugando siempre con unas gruesas gafas redondas, este jugador de 2,08 metros de altura y 111 kilos está considerado la primera superestrella de la liga profesional norteamericana, redefiniendo el juego de los denominados hombres altos con su lanzamiento de gancho ambidiestro, producto de su propia técnica de entrenamiento.[2]

Mikan tuvo una exitosa carrera como jugador, ganando siete campeonatos de la NBL, la BAA y la NBA, un MVP del All-Star Game, tres títulos de máximo anotador del campeonato y jugó en cuatro ocasiones el All-Star Game y fue elegido en 6 ocasiones en el mejor quinteto de la liga. Fue tan dominante que causó el cambio de varias reglas del juego, entre ellas la ampliación de la "zona de personal" (conocida como la "Regla Mikan") y la introducción del reloj de 24 segundos.[3]

Tras su carrera profesional, Mikan llegó a ser uno de los fundadores de la American Basketball Association (ABA), siendo comisionado de esa liga, y fue también vital para el nacimiento de la franquicia de los Minnesota Timberwolves. En sus últimos años de vida, se vio inmerso en una batalla judicial contra la NBA luchando en favor de las pensiones de los jugadores retirados, cuando la liga no era tan lucrativa como en la actualidad. Falleció tras una larga lucha contra la diabetes.[4]

Por sus proezas, Mikan fue incluido en el Basketball Hall of Fame en 1959, formó parte de los equipos del 25 y 35 aniversario de la NBA y de los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA elegidos en 1996. Desde abril de 2001, una estatua suya lanzando su tradicional gancho preside el vestíbulo del estadio Target Center de Minnesota.[6]

Trayectoria deportiva

Inicios

George Mikan nació en Joliet, Illinois de padres croatas con raíces en Vivodina, cerca de Karlovac.[10]

Universidad

Mikan, en su etapa en DePaul.

Sin embargo, Mikan se encontró en los Blue Demons con un entrenador novato de 28 años, Ray Mayer, quien vio potencial en el brillante e inteligente, pero también tímido y torpe jugador. Puesto en perspectiva, los pensamientos de Meyer fueron revolucionarios, ya que el sentido común dictaba que los hombres altos eran demasiado torpes para jugar bien al baloncesto. En los meses siguientes, transformó a Mikan en un hombre seguro de sí mismo, un jugador agresivo que se enorgullecía de su altura en vez de sentirse intimidado por ello.[4]

En su primer año en la NCAA, Mikan dominó a sus adversarios. Intimidaba a sus oponentes con su altura y su envergadura, siendo imparable en ataque debido a su perfeccionado gancho, ganándose pronto una reputación en la liga de uno de los más fuertes y resolutivos jugadores de la misma, ya que llegó a jugar arrastrando lesiones y castigaba a los pívots oponentes con duras faltas.[13] Además, desarrolló una habilidad especial para sacar el balón antes de que cayera a canasta, gracias a su gran salto vertical, algo que hoy en día está penalizado cuando el balón esté en trayectoria descendente.

"El equipo estableció defender siempre en zona, con cuatro jugadores repartidos por la zona y yo protegiendo la canasta. Cuando el equipo contrario lanzaba a canasta, yo sólo tenía que saltar e impedir que entrara el balón".[1]

Como consecuencia de ello, tanto la NCAA como la NBA cambiaron las normas, e impidieron este tipo de jugadas.

Mikan fue elegido en dos ocasiones Mejor Jugador de la NCAA, en 1945 y 1946, y nombrado en tres ocasiones All-American, llevando a DePaul a ganar el título del NIT en 1945, siendo nombrado mejor jugador de dicho torneo tras anotar 120 puntos en 3 partidos, incluidos 53 a la Universidad de Rhode Island, en un partido que acabó 97-53, consiguiendo los mismos puntos que todo el equipo rival.[10]

Estadísticas

Estadísticas de GEORGE MIKAN (Universidad)

Temporada Edad Equipo P MIN TCA TC 3PA 3P TLA TL R.OF. REB ASIS ROB TAP PER FP PTS  %TC  %3P  %FT MIN PTS REB AST
1942-43 18 DePaul 24 97 77 111 271 .694 11.3
1943-44 19 DePaul 26 188 110 169 486 .651 18.7
1944-45 20 DePaul 24 218 122 199 558 .613 23.3
1945-46 21 DePaul 24 206 143 186 555 .769 23.1
TOTALES 98 709 452 665 1870 .680 19.1

Profesional

Chicago American Gears (1946-1947)

George Mikan en su etapa con los Chicago American Gears.

Su primera incursión en el profesionalismo fue en la desaparecida NBL, National Basketball League, en el equipo de Chicago American Gears. Jugó únicamente los últimos 7 partidos de la fase regular, consiguiendo promediar 16,5 puntos por partido, algo insólito para un novato, siendo pieza clave para la consecución del título de liga tras ganar en la final a los Rochester Royals por 3 victorias a 1.[10]

Sin embargo, antes del comienzo de la temporada 1947- 48, el propietario de los Gears sacó al equipo de la liga. Su intención era la de crear una nueva competición, denominada Professional Basketball League of America (Liga de Baloncesto Profesional de América), con 24 equipos, en la cual él sería el propietario de todos los equipos y de sus pabellones. Pero la liga desapareció tras un mes de competición, y los jugadores de los equipos de White se redistribuyeron entre los 11 equipos que permanecieron en la NBL. Mikan recaló en los Minneapolis Lakers.[1]

Minneapolis Lakers en la NBL y la BAA (1947-1949)

En la temporada 1947- 48, Mikan llevó por primera vez en la camiseta el número 99 que le haría famoso, coincidiendo con otros dos grandes jugadores de la época, el saltarín Jim "The Kangaroo Kid" Pollard y el completo Vern Mikkelsen, con los que formaría una de las tripletas de hombres altos más temibles del baloncesto profesional. Bajo la tutela de su entrenador John Kundla, Mikan promedió 21,3 puntos en la liga regular. El hecho de jugar sus partidos en casa en el Minneapolis Auditorium también influyó en su juego, ya que era un par de metros más estrecho que otras canchas, lo que favorecía el juego interior.[1]

Antes de que comenzara la temporada 1948-49, los Minneapolis Lakers, los Rochester Royals, los Fort Wayne Zollner Pistons y los Indianapolis Kautskys se fueron a la liga rival, la BAA. La ventaja de esta liga para los equipos residía en el hecho de que gran parte de las franquicias de la misma estaban situadas en grandes ciudades, como los New York Knicks, los Boston Celtics, los Philadelphia Warriors o los Chicago Stags, lo cual incrementaba las opciones de obtener beneficios. Tras la adición de estos cuatro equipos, la BAA contaba ya con jugadores mediáticos de la clase de Mikan, Pollard, Mikkelsen y otros más que incrementarían la atracción del público por la misma.[1]

Esa temporada Mikan consiguió promediar 28,3 puntos y 3,6 asistencias por partido,[18]

El 14 de diciembre de 1949, los Lakers visitaron en Madison Square Garden de Nueva York, para jugar contra los Knicks. Ese día, en el cartel luminoso del exterior del Garden se advertía en grandes letras: "WED BASKETBALL GEO MIKAN V/S KNICKS" (El miércoles, baloncesto. George Mikan contra los Knicks). Así que cuando Mikan entró al vestuario antes del partido, se sorprendió al ver al resto de sus compañeros todavía vestidos de calle, bromeando:

"Han anunciado que tú juegas contra los Knicks, así que sal y juega. Nosotros te esperamos aquí".[1]

Esta llegó a ser una de las más grandes anécdotas en la carrera de Mikan.

Los Lakers llegaron sin mayores dificultades a las Finales de 1949, donde se encontraron con los Washington Capitols, entrenados entonces por Red Auerbach. Rápidamente tomaron ventaja en la eliminatoria, adelantándose 3-0. Pero en el cuarto encuentro Mikan se rompió la muñeca, aprovechando la situación los Capitols para ganar su primer partido de la serie. Ganaron también el quinto, a pesar de que Mikan anotó 22 puntos jugando con su brazo vendado. Sin embargo, en el sexto partido, los Lakers lograron un convincente 77-56, ganando el campeonato de la BAA.[1]

Minneapolis Lakers en la NBA (1949-1956)

Tras esa temporada, la BAA y la NBL se fusionaron, dando lugar a la actual NBA. En la temporada inaugural, la 1949-50, se inició con 17 equipos, con los Lakers situados en la División Central. Mikan siguió siendo un jugador dominante, promediando 27,4 puntos y 2,9 asistencias por partido.[20]

En la temporada 1950-51 Mikan fue de nuevo un jugador dominante, consiguiendo un récord en su carrera profesional al promediar 28,4 puntos por partido en la liga regular, siendo de nuevo el máximo anotador, además de repartir 3,1 asistencias por encuentro. Ese año la liga añadió una nueva estadística, la de los rebotes, quedando en segunda posición con 14,1 por partido, sólo por detrás del jugador de los Nats Dolph Schayes, que consiguió 16,4.[21]

Ese año, Mikan participó en uno de los partidos más sorprendentes jamás jugados en la historia de la NBA. Los Fort Wayne Pistons se enfrentaban a los Lakers, poniéndose en un momento del partido por delante en el marcador, 19-18. Temerosos de que Mikan robara el balón y montara un contraataque, los Pistons se dedicaron a pasarse el balón sin intentar en ningún momento llegar a canasta. Como todavía no se había instaurado el reloj de 24 segundos, el tiempo fue pasando, acabando el partido con ese resultado. Mikan fue indirectamente responsable de que la liga añadiera la norma de posesión cuatro años más tarde. Como dato curioso, decir que Mikan batió ese día un récord que probablemente permanezca siempre, y es que consiguió 15 de los 18 puntos de su equipo, un 83,3% del total.[22]

Marcada en azul, la zona de 3 segundos que se amplió a 3,60 metros, dando lugar a la denominada "Regla Mikan".

Los Lakers dominaron con comodidad la liga regular, acabando primeros de la División Oeste. En los playoffs ganaron en semifinales de división a Indianapolis Olympians por 2-1, pero en la siguiente ronda Mikan se rompió la pierna, dejando a su equipo muy mermado, perdiendo ante Rochester Royals por 3-1.[21]

En la temporada 1951-52 la NBA decidió ensanchar el límite de la zona de 3 segundos de debajo de canasta de 1,80 a 3,60 metros, forzando a los hombres altos como Mikan a jugar más alejados del aro, al doble de distancia que antaño, para evitar ser sancionados con 3 segundos.[25]

En los Playoffs de 1952 los Lakers llegaron a la final tras eliminar a Indianapolis Olympians y Rochester Royals en las eliminatorias previas, enfrentándose a los New York Knicks. Esta final está considerada como una de las más extrañas de la historia de la liga, ya que ninguno de los dos equipos pudo disputar en su propio terreno de juego los seis primeros partidos. El Minneapolis Auditorium ya estaba reservado esas fechas, mientras que el Madison Square Garden estaba ocupado por el Circo Ringling. Los Lakers tuvieron que disputar sus partidos en la ciudad de Saint Paul mientras que los Knicks tuvieron que utilizar el húmedo pabellón de la armería del 69 regimiento. Mikan sufrió durante toda la serie una defensa doble por parte de los knicks Nat Clifton y Harry Gallatin, por lo que la responsabilidad ofensiva recayó sobre Vern Mikkelsen. Tras empatar a 3 en los 6 convulsos primeros partidos, el séptimo y definitivo se jugó por fin en el Auditorium de Minnesota, ganando los Lakers con claridad por 82-65, obteniendo como recompensa 7.500 dólares a repartir entre los jugadores.[16]

Al año siguiente, en la temporada 1952-53, Mikan promedió 20,6 puntos y su récord personal de rebotes en una temporada, 14,4 por partido, encabezando la lista de máximos reboteadores del torneo. Fue incluido además en el mejor quinteto de la NBA por quinto año consecutivo.[28]

En la temporada 1953-54 comenzó un lento declive en el juego de Mikan. Con 29 años cumplidos, promedió ese año 18,1 puntos, 14,3 rebotes y 2,4 asistencias. Aun así, fue el máximo anotador del equipo, casi doblando a sus compañeros Jim Pollard y Vern Mikkelsen.[1]

Tras finalizar la temporada, Mikan sorprendió al mundo del baloncesto anunciando su retirada. Dijo:

"Tengo una familia que va creciendo, y he decidido estar con ellos. Siento que es el momento de comenzar una nueva vida al margen del baloncesto".[1]

Las lesiones también influyeron en su decisión, ya que desde que comenzó a jugar profesionalmente se rompió 10 huesos y recibió en 16 ocasiones puntos de sutura, jugando a menudo arrastrando dichas lesiones. Sin Mikan, los Lakers alcanzaron los playoffs, pero perdieron en las Finales de División ante Fort Wayne Pistons.[30]

A mediados de la temporada 1955-56 volvió a sorprender a todo el mundo anunciando su regreso. Jugó durante 37 partidos, pero sin embargo, su larga ausencia le hizo mella. Promedió tan sólo 10,5 puntos, 8,3 rebotes y 1,3 asistencias, cayendo su equipo en la primera ronda de playoffs ante St. Louis Hawks.[31] Esto hizo que la decisión de retirarse definitivamente se precipitara.

Mikan fue incluido en la sesión inaugural en el Basketball Hall of Fame, en 1959, y fue declarado como mejor jugador de la primera mitad del siglo por la Associated Press.[1] En el total de su carrera promedió 23,1 puntos y 13,4 rebotes por partido. Como dato anecdótico, nunca fue considerado MVP porque ese título no se empezó a otorgar en la NBA hasta 1956, año en el que se retiró Mikan.

Estadísticas

Temporada regular

Estadísticas de GEORGE MIKAN (Liga Regular)

Temporada Edad Equipo Liga P TIT MIN TC TCA  %TC 3P 3PA  %3P TL TLA  %TL R.OF. R.DEF. REB ASIS ROB TAP PER FP PTS
1948-49 24 Minneapolis Lakers BAA 60 9.7 23.4 .416 8.9 11.5 .772 3.6 4.3 28.3
1949-50 25 Minneapolis Lakers NBA 68 9.5 23.5 .407 8.3 10.7 .779 2.9 4.4 27.4
1950-51 26 Minneapolis Lakers NBA 68 10.0 23.3 .428 8.5 10.5 .803 14.1 3.1 4.5 28.4
1951-52 27 Minneapolis Lakers NBA 64 40.2 8.5 22.1 .385 6.8 8.7 .780 13.5 3.0 4.5 23.8
1952-53 28 Minneapolis Lakers NBA 70 37.9 7.1 17.9 .399 6.3 8.1 .780 14.4 2.9 4.1 20.6
1953-54 29 Minneapolis Lakers NBA 72 32.8 6.1 16.1 .380 5.9 7.6 .777 14.3 2.4 3.7 18.1
1955-56 31 Minneapolis Lakers NBA 37 20.7 4.0 10.1 .395 2.5 3.3 .770 8.3 1.4 4.1 10.5
TOTALES TOTAL 439 34.4 8.1 20.0 .404 7.0 8.9 .782 13.4 2.8 4.2 23.1
NBA 379 34.4 7.8 19.5 .401 6.7 8.5 .784 13.4 2.7 4.2 22.3
BAA 60 9.7 23.4 .416 8.9 11.5 .772 3.6 4.3 28.3
Playoffs

Estadísticas de GEORGE MIKAN (Playoffs)

Temporada Edad Equipo Liga P MIN TCA TC 3PA 3P TLA TL R.OF. REB ASIS ROB TAP PER FP PTS  %TC  %3P  %FT MIN PTS REB AST
1948-49 24 Minneapolis Lakers BAA 10 103 227 97 121 21 44 303 .454 .802 30.3 2.1
1949-50 25 Minneapolis Lakers NBA 12 121 316 134 170 36 47 376 .383 .788 31.3 3.0
1950-51 26 Minneapolis Lakers NBA 7 62 152 44 55 74 9 25 168 .408 .800 24.0 10.6 1.3
1951-52 27 Minneapolis Lakers NBA 13 553 99 261 109 138 207 36 63 307 .379 .790 42.5 23.6 15.9 2.8
1952-53 28 Minneapolis Lakers NBA 12 463 78 213 82 112 185 23 56 238 .366 .732 38.6 19.8 15.4 1.9
1953-54 29 Minneapolis Lakers NBA 13 424 87 190 78 96 171 25 56 252 .458 .813 32.6 19.4 13.2 1.9
1955-56 31 Minneapolis Lakers NBA 3 60 13 35 10 13 28 5 14 36 .371 .769 20.0 12.0 9.3 1.7
TOTALES TOTAL 70 1500 563 1394 554 705 665 155 305 1680 .404 .786 36.6 24.0 13.9 2.2
NBA 60 1500 460 1167 457 584 665 134 261 1377 .394 .783 36.6 23.0 13.9 2.2
BAA 10 103 227 97 121 21 44 303 .454 .802 30.3 2.1
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