George Mason

George Mason
George Mason's portrait.png
Información personal
Nacimiento 11 de diciembre de 1725
en lo que hoy es el condado de Fairfax en las colonias británicas en América
Fallecimiento 7 de octubre de 1792
(66 años)
condado de Fairfax, Virginia, Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Anglicanismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres George Mason III
Ann Stevens Thomson
Cónyuge Ann Eilbeck (matr. 1750; fall. 1773)
Sarah Brent (matr. 1780; viu. 1792)
Hijos 12
Información profesional
Ocupación terrateniente
Firma Sig.g.mason.png
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George Mason (también mencionado como George Mason IV; 30 de noviembre jul./ 11 de diciembre de  1725 greg.- 7 de octubre de 1792) fue un político y hacendado de Virginia delegado a la convención constitucional de los Estados Unidos de 1787 y uno de tres representantes que rechazaron firmar la Constitución. Sus escritos en tenido una influencia significativa en el pensamiento y los acontecimientos políticos entorno a la fundación del país, como secciones substanciales de las resoluciones de Fairfax de 1774, la declaración de Virginia de 1776 y sus Objeciones a esta Constitución de gobierno (Objections to this Constitution of Government, 1787). La Declaración de Derechos de Virginia —de la que fue su principal autor— sirvió como base para la Carta de Derechos de los Estados Unidos, de la que es considerado su padre.

Nació en 1725, probablemente en lo que ahora es el condado de Fairfax ( Virginia). Su padre murió cuando era joven y su madre administró las fincas de la familia hasta que alcanzó la mayoría de edad. Se casó en 1750, edificó la mansión Gunston Hall y vivió como escudero del condado supervisando sus tierras, familia y esclavos. Sirvió brevemente en la House of Burgesses (lit., «Cámara de los Burgueses», aunque en realidad se trataba del primero órgano legislativo de Virginia) y se involucró en asuntos comunitarios, algunas veces junto a su vecino George Washington. A medida que las tensiones entre la metrópoli y las colonias americanas crecían, Mason simpatizó con la causa independentista y utilizó su conocimiento y experiencia para ayudar a los revolucionarios, encontró alternativas a la ley del sello de 1765 y sirvió en la Cuarta Convención de 1775 y la Quinta Convención de 1776 celebradas en Virginia.

Preparó el primer borrador de la Declaración de Derechos en 1776 y sus palabras permanecieron en gran parte del texto aprobado por la Convención Revolucionaria de Virginia. Asimismo, redactó una constitución para ese estado. Thomas Jefferson y otros intentaron imponer sus ideas en la Convención, pero se dieron cuenta que Mason contaba con mayor apoyo. Durante la guerra, Mason participó en la cámara baja de la Asamblea General de Virginia, la Cámara de Delegados, pero —ante el enfado de Washington y otros— rechazó servir en el Congreso Continental en Filadelfia con la excusa de que tenía compromisos familiares y de salud.

Mason fue nombrado representante de su estado a la Convención Constitucional y viajó a Filadelfia, su único viaje de larga distancia fuera de Virginia. Muchas cláusulas en el documento a votación llevan su sello, ya que participó activamente en la convención meses antes de decidir que no podía firmarlo. En sus Objeciones, argumentó la falta de una carta de derechos más preponderante, pero también su apoyo a la abolición del tráfico de esclavos y solicitó una supermayoría para las leyes de navegación, pues estas obligarían a los exportadores de tabaco a utilizar buques estadounidenses, aunque más caros. Sin embargo, no convenció a sus colegas tanto en la Convención Constitucional de Filadelfia y la Convención Ratificadora de Richmond de 1788, pero su lucha para una carta de derechos llevó a James Madison a presentar un borrador durante el primer Congreso de 1789, que fue ratificado en 1791 un año antes de que Mason muriera. Después de muchos años en el olvido, Mason ahora es reconocido por sus contribuciones a los Estados Unidos y Virginia.

Ancestros y primeros años

Escudo de armas de George Mason.

En el Reino de Gran Bretaña, su bisabuelo, George Mason I (1629-1686), había sido cavalier, pero con la derrota militar de los realistas en la guerra civil, tuvo que huir a las colonias americanas en los años 1640 y 1650.[5]

La familia Mason vivió en una Virginia colonial que contaba con pocos caminos, pues la mayor parte del comercio se hacía en la bahía de Chesapeake o a través de sus afluentes, como los ríos Potomac y Rappahannock. La mayor parte de los asentamientos se construían cerca de ríos, ya que con estos los hacendados podían comerciar con el mundo.[7]

En medio de esta situación, nació George Mason —cuarto con ese nombre— el 11 de diciembre de 1725.[10]

El 5 de marzo de 1735, George Mason III falleció cuando su barco se volcó mientras cruzaba el Potomac y su viuda —Ann— crio a su hijo George (entonces de 9 años) y a dos hermanos más jóvenes bajo una custodia compartida con el abogado John Mercer. Ann adquirió una propiedad en Chopawamsic Creek (hoy condado de Prince William) como su casa de campo y allí vivió con sus niños y administró las tierras que su hijo mayor controlaría al alcanzar los 21 años.[11]

Según Brent Tarter, Mercer era un hombre brillante de sólidas opiniones y las expresaba de maneras que a veces ofendían; Mason resultó similar de pensamiento y fácilmente se enojaba.[12]

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