George Herriman

George Herriman
George Herriman and fans.jpg
George Herriman con su mujer e hijos
Información personal
Nombre de nacimiento George Joseph Herriman
Nacimiento 22 de agosto de 1880
Bandera de Estados Unidos Nueva Orleans, Estados Unidos
Fallecimiento 25 de abril de 1944
Bandera de Estados Unidos Los Ángeles, Estados Unidos
Causa de muerte Causas naturales Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Historietista
Firma Signature George Herriman.png
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George Joseph Herriman ( Nueva Orleans, 22 de agosto de 1880 - Los Ángeles, 25 de abril de 1944) fue un destacado autor de cómics estadounidense, creador de la tira cómica Krazy Kat, considerada una de las primeras obras maestras de la historieta.

Biografía

1880–1901

Aunque nacido en Nueva Orleans, Herriman se instaló en Los Ángeles con sus padres a la edad de seis años, en 1886. El futuro dibujante era el hijo mayor de George Herriman Jr. y de su esposa, Clara, de soltera Morel. Tuvo tres hermanos menores: Henry, Ruby y Pearl. Se acepta generalmente que sus padres eran descendientes de criollos de Luisiana, si bien Bill Blackbeard ha afirmado que eran inmigrantes griegos.[2] y posteriores investigaciones han revelado que en el censo de 1880 el futuro autor estaba inscrito como mulato.

En Los Ángeles, George Herriman padre trabajó primero como peluquero, y más tarde como panadero. Entre 1891 y 1897, su hijo fue alumno del Saint Vincent's College, una escuela católica para chicos. Posiblemente interrumpió sus estudios para trabajar en la panadería de su padre. Aunque éste hubiera querido que su hijo George continuara en la profesión, él optó por desarrollar una carrera artística. En 1895, con sólo quince años, empezó a trabajar como asistente gráfico en periódicos locales. A los diecisiete años, en 1897, logró vender su primer dibujo al periódico Los Angeles Herald, y poco después fue contratado como colaborador habitual del mismo. A principios de 1900 empezó a colaborar también en el San Francisco Examiner, propiedad del magnate de la prensa William Randolph Hearst.

Los comienzos de la carrera de Herriman coincidieron con los inicios del cómic en los periódicos estadounidenses. En 1892 James Swinnerton había creado con California Bears la primera tira de prensa secuencial, y en 1895 Richard Felton Outcault había creado The Yellow Kid. La aparición de estas series produjo un notable incremento en las ventas de periódicos, por lo que los principales propietarios, como Hearst y Joseph Pulitzer, rivalizaban entre sí por contratar a los mejores dibujantes. Gracias a esta rivalidad, el nuevo arte se desarrolló rápidamente.

1900–1913

En 1900, Herriman se trasladó a Nueva York en busca de nuevas oportunidades laborales, ya que varios periódicos neoyorquinos necesitaban dibujantes. Permaneció allí durante un año, aproximadamente, durante el cual trabajó como ilustrador para el New York American de Hearst. De regreso a Los Ángeles, realizó caricaturas tanto para el Los Angeles Examiner, también propiedad de Hearst, como para el Los Angeles Times. Todavía no dibujaba ninguna tira cómica, sino que se limitaba a realizar caricaturas, sobre todo de políticos.

En 1901 empezó a trabajar para el semanario satírico Judge, que publicó por primera vez un dibujo suyo el 15 de junio de ese año.[6] y, al ser descubierto, es apaleado.

En 1902 Herriman publicó otras dos tiras cómicas: Professor Otto & His Auto empezó a publicarse en el New York World el 30 de marzo, y Acrobatic Archie, el 13 de abril. El 7 de julio, el dibujante contrajo matrimonio con Mabel Lilian Bridge, con la que tendría dos hijos: Mabel (apodada "Toots"), que nació en mayo de 1903, y Barbara ("Bobbie"), en 1909. Tras su matrimonio, regresó a Nueva York para establecerse allí definitivamente.

A comienzos del año siguiente, inició una nueva serie, titulada Two Jolly Jackies, que narraba las desventuras de dos marineros. La serie se publicó al menos hasta noviembre de 1903. Para la agencia World Color Printing Company comenzó ese mismo año Major Ozone's Fresh Air Crusade

En 1904 dejó el The New York World por el The New York Daily News. Obtuvo el reconocimiento de la crítica cuando la revista literaria neoyorquina Bookman publicó un artículo hablando de su trabajo, junto al de Richard F. Outcault ( Buster Brown) y Jimmy Swinnerton ( Little Jimmy).

Regresó a Los Ángeles a mediados de 1905.

A partir de 1900 colabora con otras publicaciones, como Judge, Life y New York News. En 1901 es contratado como dibujante por el New York World.

Dibuja sus primeras tiras cómicas a partir de 1903: Lariat Pete, que distribuye el McClure Syndicate, y He Got His Man, para la revista Judge. Por esa misma época trabajó como ayudante del dibujante Tad Dorgan en el New York Journal. Desde 1905 realizó varias series para sundays (páginas dominicales) distribuidas por la World Color Printing Co. Entre ellas destacan: Bud Smith, Major Ozone's Fresh Air Crusade, Bruno and Pietro, Grandma's Girl, Handy-Andy, Rosy-Posy Mama's Girl, Alexander the Cat y Butch Smith, the Boy Who Does Stunts.

En The New York Journal, a partir de 1907, dibuja otras series como Baron Mooch, Mary's Home From College y Gooseberry Spring.

Krazy Kat

Autorretrato de Herriman con sus personajes.

También para el New York Journal empezó a dibujar en 1910 la serie costumbrista The Dingbat Family (más tarde rebautizada The Family Upstairs). En la parte inferior de esta tira, como topper o complemento, aparecieron los personajes de lo que luego sería su serie más emblemática, Krazy Kat, que se inaugura como tira independiente en 1913.

El éxito de Krazy Kat permitió a Herriman seguir dibujando la tira hasta su muerte, en 1944, pero no le impidió crear nuevas series, como Baron Bean (1916), Now Listen Mabel (1919), Stumble Inn (1922) o Mistakes Will Happen (1926) De su abundante producción, es sin duda Krazy Kat, protagonizada por animales antropomorfos, su obra más influyente e innovadora. En ella, Herriman desarrolló un humor basado en el absurdo y un grafismo muy poco convencional, que tendrían una gran influencia en la historia posterior del cómic, dentro y fuera de Estados Unidos. Por su inversión sistemática del orden lógico y racional de los acontecimientos; su gusto por la sonoridad, imprecisión y mestizaje del lenguaje oral popular y, en suma, su carácter absurdo, primitivo e infantil; el dadaísmo, que por entonces estudiaba la cultura popular estadounidense bajo la óptica de folclore contemporáneo, sacralizó a Krazy Kat como «puro humor dadá estadounidense».

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