George Ellery Hale

George Ellery Hale
Portrait of George Ellery Hale.jpg
Retrato de George Ellery Hale
Nacimiento 29 de junio de 1868
Chicago, Illinois, Estados Unidos
Fallecimiento 21 de febrero de 1938 (69 años)
Residencia Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Nacionalidad Flag of the United States.svg Estadounidense.
Campo astronomía
Instituciones Observatorio Astrofísico Kenwood
Alma máter MIT
Conocido por El estudio de los vórtices Solares y los campos magnéticos de las manchas solares.
Premios
destacados
Medalla Henry Draper en 1904.
Medalla de oro de la Real Sociedad Astronómica 1904.
Medalla Bruce en 1916.
Medalla Janssen en 1917.
Medalla Galileo en 1920.
Premio Actonian en 1921.
Medalla Copley en 1932.
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George Ellery Hale ( 29 de junio de 186821 de febrero de 1938) fue un astrónomo solar nacido en Chicago, Illinois, Estados Unidos, conocido especialmente por sus descubrimientos sobre el magnetismo solar. También fue la figura clave en la planificación o construcción de varios telescopios líderes en el mundo; como el telescopio refractor de 40 pulgadas del Observatorio Yerkes, los telescopios reflectores de 60 y de 100 pulgadas del Observatorio del Monte Wilson, y el telescopio reflector de 200 pulgadas del Observatorio de Palomar.[1]

Semblanza

George Ellery Hale en su oficina del Observatorio del Monte Wilson, alrededor de 1905.
Observatorio Astronómico de Kenwood, Chicago (1892)
Montaje del telescopio Hooker en Monte Wilson
El telescopio Hale en Palomar

George Ellery Hale nació el 29 de junio de 1868 en Chicago, Illinois; hijo de William Ellery Hale y de Maria Browne.[4]

Pasó su juventud fascinado tanto por los libros como por las máquinas a las que a pudo acceder gracias a sus padres, hasta el punto de que una de sus posesiones más preciadas era un pequeño microscopio. Con el apoyo de su padre, construyó una pequeña tienda en su casa que se convirtió en un laboratorio.[5] Pronto se dedicó a fotografiar el cielo nocturno, a la observación de un eclipse parcial de sol, y a dibujar las manchas solares.

Como un ávido lector con un fuerte interés en el campo en ciernes de la astrofísica, Hale se sintió atraído por los escritos de William Huggins, Norman Lockyer, y Ernest Rutherford.[6]

Hale pasó muchos veranos en la casa de su abuela en Madison, Connecticut (un antiguo pueblo de nueva Inglaterra), donde conoció a su futura esposa, Evelina Conklin.[8] , completándola en el Observatorio de Harvard College, ( 1889- 90), y en la Universidad Humboldt de Berlín ( 1893- 94). Como estudiante del MIT inventó el espectroheliógrafo, con el que realizó sus descubrimientos acerca de los vórtices solares y los campos magnéticos de las manchas solares.

En 1890 fue nombrado director del Observatorio Astrofísico Kenwood. Fue profesor de astrofísica en el Beloit College ( 1891- 93); profesor asociado de la Universidad de Chicago hasta 1905. También fue coeditor de Astronomy and Astrophysics en 1892- 95 y tras 1805 editor de Astrophysical Journal.

Contribuyó a fundar varios observatorios, incluyendo el Observatorio Yerkes y el Observatorio Mount Wilson. Siempre en compañía de su inseparable ayudante Ferdinand Ellerman, se trasladó de Yerkes a Mount Wilson, donde contrató y apoyó a Harlow Shapley y Edwin Hubble; incrementando los fondos, y diseñando la planificación y la organización de diversas instituciones, sociedades y revistas astronómicas. También desempeñó un importante papel en la transformación del Instituto Tecnológico de California (Caltech) en una universidad líder en investigación.

Hale padeció problemas neurológicos y psicológicos, incluyendo insomnio, dolores de cabeza frecuentes, y depresiones. El mito a menudo repetido de que padecía esquizofrenia,[9]

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