George Armstrong Custer

George Armstrong Custer
Custer Portrait Restored.jpg
Información personal
Nacimiento 5 de diciembre de 1839 Ver y modificar los datos en Wikidata
New Rumley, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 25 de junio de 1876 Ver y modificar los datos en Wikidata (36 años)
Montana, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Batalla de Little Big Horn Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Oficial Ver y modificar los datos en Wikidata
Rama militar Ejército de la Unión y Ejército de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango
Participó en Guerra de Secesión Americana y Guerra de Black Hills Ver y modificar los datos en Wikidata
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George Armstrong Custer.

George Armstrong Custer (New Rumley, Ohio, 5 de diciembre de 1839- Little Big Horn, Montana, 25 de junio de 1876) fue un oficial de caballería del Ejército de los Estados Unidos que participó en la Guerra de Secesión y en las Guerras Indias. Criado en Míchigan y Ohio, Custer fue admitido en la academia de West Point en 1857, donde se graduó como el último de su clase en 1861. Al estallido de la Guerra de Secesión, fue reclutado por el Ejército de la Unión.

Durante este conflicto se ganó una gran reputación. Participó en el primer gran combate, la Primera batalla de Bull Run, librada el 21 de julio de 1861 cerca de Washington D. C. Su asociación con varios oficiales importantes y su gran desempeño como comandante de caballería le permitieron ascender, pues con solo 23 años obtuvo el rango de general de brigada. Una semana después de este ascenso, combatió en la batalla de Gettysburg, en la que lideró varias cargas de caballería que impidieron que las fuerzas montadas confederadas atacaran la retaguardia unionista. Custer resultó herido en la batalla de Culpeper en Virginia el 13 de septiembre de 1863. Al año siguiente, recibió otra estrella y el ascenso a general de división. Al final de la campaña de Appomattox, en la que él y sus tropas jugaron un papel decisivo, Custer estuvo presente en la rendición del general Robert E. Lee ante el general Ulysses S. Grant, firmada el 9 de abril de 1865.

Después de la Guerra de Secesión, Custer conservó el rango de general de división en el cuerpo de militares Voluntarios de Estados Unidos hasta que este fue desmovilizado en febrero de 1866. Recuperó el rango permanente de capitán y después fue nombrado teniente coronel del 7.º Regimiento de Caballería en julio de 1866. Fue destinado al Oeste en 1867 para combatir en las Guerras Indias. Casi una década después, el 25 de junio de 1876, mientras dirigía al 7.º de Caballería, Custer y dos de sus hermanos murieron en la Batalla de Little Bighorn que se libró en el Territorio de Montana contra una coalición de tribus indias encabezadas por Caballo Loco y Toro Sentado. Esta derrota se hizo tan famosa que opacó todos los logros anteriores de George Custer.

Infancia y juventud

Custer nació en New Rumley ( Ohio), hijo de Emanuel Henry Custer (1806-1892), herrero y granjero, y su mujer Marie Ward Kirkpatrick (1807-1882).[1]​ A lo largo de su vida Custer fue conocido por multitud de apodos: En su infancia fue llamado "Autie" (tal como de niño pronunciaba su segundo nombre) y Armstrong. Sus soldados le llamaban "Curley" y "Jack" (una transcripción fonética de las iniciales G-A-C escritas en su mochila). Cuando se dirigió al oeste, hacia las grandes llanuras indias, le llamaron "Yellow Hair" (cabello amarillo) y "Son of the Morning Star" (hijo de la estrella matutina). Sus hermanos Thomas y Boston Custer murieron combatiendo junto a él en la batalla de Little Big Horn, al igual que su cuñado, James Calhoun, y su sobrino, Henry Armstrong Reed. Otros de sus hermanos fueron Nevin y Margaret Custer; tenía también algunos hermanastros mayores que él.[ cita requerida]

La familia Custer había emigrado a América a finales del siglo XVII desde Westfalia, Alemania. Su apellido original era "Küster". George Armstrong Custer era el tataranieto de Arnold Küster, que vivió en Kaldenkirchen ( Ducado de Jülich) —actualmente el estado federado de Renania del Norte-Westfalia— antes de mudarse a Hanover, Pennsylvania.[ cita requerida] Faust refiere una historia ligeramente diferente: Su antepasado habría sido un soldado hessiano, liberado en 1778 tras la rendición de Burgoyne. Este investigador también afirmó que Custer cambió su apellido no sólo para evitar complicaciones con su apellido, sino para librarse del estigma de su ascendencia hessiana, que resultaba tan ofensiva para la sensibilidad estadounidense.[2]

El nombre de soltera de la madre de Custer era Marie Ward. Con 16 años se había casado con Israel Kirkpatrick, quien murió en 1835. Al año siguiente contrajo matrimonio con Henry Custer. Sus abuelos, George Ward (1724-1811) y Mary Ward (1733-1811, Grier de soltera), eran del condado de Durham, en Inglaterra. Su hijo James Grier Ward (1765-1824) había nacido en Dauphin ( Pennsylvania) y se casó con Catherine Rogers (1776-1829). Su hija, Marie Ward, fue la madre de Custer. Catherine Rogers era la hija de Thomas Rogers y Sarah Armstrong. Según las cartas familiares reunidas en The Custer Story, Custer recibió su nombre de George Armstrong, sacerdote, por las esperanzas de su devoto padre de que algún día su hijo se hiciese clérigo.[ cita requerida]

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