George Anson (almirante)

Almirante George Anson
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Información personal
Nacimiento 23 de abril de 1697 Ver y modificar los datos en Wikidata
Staffordshire, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 6 de junio de 1762 o 1 de junio de 1762 Ver y modificar los datos en Wikidata (65 años)
Hertfordshire, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Reino de Gran Bretaña Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Hijos David Ansón El nasio con swag
Información profesional
Ocupación Explorador, político, escritor de viajes y militar Ver y modificar los datos en Wikidata
Conocido por Guerra de los Siete Años, Guerra de Sucesión Austríaca y Guerra del Asiento
Cargos ocupados
Años activo 1712-62
Participó en Guerra de Sucesión Austriaca Ver y modificar los datos en Wikidata
Título 1er Baron Anson
Miembro de
Distinciones
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George Anson, primer barón Anson, PC RN ( 23 de abril de 1697 - 1762) fue un almirante de la Royal Navy y aristócrata británico del siglo XVIII, conocido por haber realizado una circunnavegación del globo y por su papel de supervisión de la Royal Navy durante la Guerra de los Siete Años.

La circunnavegación la realizó en el barco HMS Centurion e inicialmente era parte de una expedición de la Royal Navy que tenía por misión desorganizar o capturar las posesiones de España en las costas del Pacífico en América del Sur, mientras Gran Bretaña estaba en guerra con España en 1740. La escuadra de seis barcos sufrió terribles bajas por el escorbuto y en el viaje de regreso a través de Oceanía Anson logró capturar el galeón de Manila, lo que le reportó gran fama y riquezas.

Biografía

Familia e inicios de la carrera

El padre de George era William Anson de Shugborough en Staffordshire y su madre era Isabella Carrier, que era la cuñada de Thomas Parker, 1º conde de Macclesfield, el Lord Canciller, una relación que resultó muy útil para el futuro almirante.

George Anson entró en la Royal Navy en 1712 y ascendió rápidamente, siendo nombrado teniente (lieutenant ) en 1716, comandante (commander) en 1722, capitán (post-captain) en 1724. En este puesto sirvió dos veces en la estación de América del Norte como capitán del HMS Scarborough (1724 a 1730) y del HMS Squirre (de 1733 a 1735). En 1737 obtuvo el mando del barco de línea HMS Centurion, de 60 cañones. En 1740, en vísperas de la Guerra de Sucesión Austríaca (1740-48), se convirtió en comandante (con el rango de comodoro) de la escuadra enviada a atacar las posesiones españolas en América del Sur en el marco de la Guerra del Asiento.

La expedición al Pacífico

El HMS Centurion capturando el galeón de Manila (obras de Samuel Scott)

La expedición no pudo llevarse a cabo según su ambicioso plan original. El mal equipado escuadrón de Anson tuvo que zarpar más tarde de lo previsto y se componía de cinco barcos de guerra — HMS Centurion (barco insignia), HMS Gloucester, HMS Severn, HMS Pearl y HMS Wager— un barco de apoyo —HMS Tryal— más dos cargueros de apoyo —Anna e Industry— que tras aprovisionarle en medio del Atlántico regresaron. El retraso acabaría por desbaratar la misión, al menos en la forma en que se había planeado originalmente. La tardanza de la temporada le obligó a rodear el cabo de Hornos con el tiempo muy tormentoso y los instrumentos de navegación de la época no permitían las observaciones exactas, por lo que no lograron saber en que posición estaban. El HMS Pearl y el SHM Severn fueron incapaces de doblar el cabo de Hornos y regresaron a Inglaterra. A su vez, el HMS Wager naufragó poco después frente a las costas de Chile, y sólo cuatro tripulantes, entre ellos John Byron, lograron llegar a las posesiones españolas.

Las enfermedades también hicieron mella en las tripulaciones restantes, que se había reducido a 335 supervivientes de los 961 hombres iniciales en junio de 1741, fecha en la que los tres barcos supervivientes arribaron al archipiélago de Juan Fernández. Aprovechando la falta de navíos españoles en la zona, los británicos saquearon el pequeño puerto peruano de Paita entre el 13 y el 15 de noviembre de 1741. La disminución constante de sus tripulaciones por el escorbuto motivaron que Anson abandonara las naves HMS Gloucester y HMS Tryal y concentrara a todos los supervivientes en el barco insignia HMS Centurion, que zarpó en dirección a Asia ese mismo mes con la intención de interceptar el galeón de Manila, buque español encargado de llevar las ganancias del comercio con China desde las Filipinas a México.

Al llegar al mar de China Meridional el navío tuvo que sortear los barcos de guerra chinos durante un año, pues éstos consideraban a Anson y su tripulación como simples piratas. Tras enormes dificultades, la tripulación consiguió por fin capturar el galeón Nuestra Señora de Covadonga junto al cabo Espíritu Santo el 20 de junio de 1743 y se hicieron con 1.313.843 reales de a ocho que transportaba. La mercancía adicional capturada fue revendida en Macao, incrementando aún más las ganancias. A continuación, Anson puso rumbo a Inglaterra a través del Cabo de Buena Esperanza, que bordeó el 15 de junio de 1744. Gracias al dinero robado a los españoles, Anson viviría en la riqueza durante el resto de su vida.

El capellán de Anson, Richard Walter, describió la circunnavegación, que el incluyó en el libro A Voyage Round the World, que se publicó en 1748 y fue leído y admirado, entre otros por el filósofo escocés Thomas Carlyle, que lo describió en su History of Friedrich II como «un verdadero poema en su género, o romance hecho; uno de los libritos más placenteros en las librerías del mundo en este momento» («a real poem in its kind, or romance all fact; one of the pleasantest little books in the world's library at this time»).

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