George A. Romero

George A. Romero
George Romero, 66ème Festival de Venise (Mostra).jpg
Romero en 2009
Información personal
Nombre de nacimiento George Andrew Romero
Nacimiento 4 de febrero de 1940 (76 años)
Bandera de Estados Unidos Ciudad de Nueva York, Nueva York, Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense
Canadiense
Características físicas
Altura 1,96 m
Familia
Cónyuge Nancy Romero (1971-1978)
Christine Forrest (1981-presente)
Hijos Tina Romero
George Cameron Romero
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Director, escritor, guionista, montador, actor
Años activo 1959-presente
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George Andrew Romero, más conocido como George A. Romero (n. Nueva York, 4 de febrero de 1940), es un director, escritor y actor de cine estadounidense. Es famoso por sus películas de terror que involucran muertos vivientes, las cuales ofrecen una crítica sobre varios aspectos de la sociedad contemporánea.[5]

Biografía

Primeros años

Romero nació en Nueva York y fue criado en el distrito de Bronx; su padre y madre —George M. y Ann Romero— eran de ascendencia cubana y lituana, respectivamente.[12]

Escena de la película La noche de los muertos vivientes (1968).

Junto a John Russo, Russell Streiner, Karl Hardman y Marilyn Eastman, fundó la productora Image Ten Productions a fines de los años 60, reuniendo aproximadamente $114.000 para financiar La noche de los muertos vivientes.[14] La película, dirigida por Romero y escrita junto a John A. Russo, fue filmada en blanco y negro utilizando una película de 35 mm y estrenada en 1968. La cinta muestra cómo los muertos vuelven a la vida, siendo sus principales características la violencia y el canibalismo, característica presente en las demás películas de la serie.

Aunque la palabra "zombi" no es empleada en ningún momento, muchos consideran a la película la base de este subgénero, sirviendo además como influencia para varias otras películas y videojuegos.[19]

La película se encuentra en el dominio público, ya que la distribuidora original, Walter Reade Organization, no agregó el símbolo de derecho de autor en los créditos. La ley de derechos de autor de Estados Unidos necesitaba este requisito para determinar la situación de alguna obra. Image Ten había agregado el símbolo en el título original de la película, Night of the Flesh Eaters. Sin embargo, la distribuidora lo eliminó al cambiar el título.[20]

Años 70

Las siguientes películas realizadas por Romero no fueron muy populares: There's Always Vanilla ( 1971), Season of the Witch ( 1972) y The Crazies ( 1973). Aunque no igualaron el éxito de La noche de los muertos vivientes, estos trabajos también presentaban una crítica social. The Crazies posee algunas similitudes con las películas de muertos vivientes de Romero, ya que muestra cómo un arma biológica cambia el comportamiento de los seres humanos, quienes se vuelven violentos. Otra película estrenada durante estos años fue Martin, la cual fue presentada en el Festival de Cine de Cannes en mayo de 1977.[22] Al igual que muchos de sus trabajos, se filmó en la ciudad de Pittsburgh.

En 1978, Romero regresó al género de los muertos vivientes con la cinta Dawn of the Dead. La historia cuenta cómo un grupo de sobrevivientes trata de refugiarse de los zombis en un centro comercial. Utilizando $1,5 millones de dólares, la película recaudó cerca de $40 millones alrededor del mundo. El crítico de cine Roger Ebert la catalogó como "una de las mejores películas de terror jamás creadas".[25]

En algunos países de Europa , como Italia y España, la película se distribuyó bajo el título Zombi. En 1979, Lucio Fulci estrenó la cinta Zombi II; sin embargo, esta no presentaba conexión alguna con la película de Romero, salvo la presencia de muertos vivientes.

Años 80

A principios de la década de los 80, Romero dirigió Knightriders ( 1981), película que muestra cómo los protagonistas realizan torneos medievales de justa en sus motocicletas; y Creepshow ( 1982), escrita por Stephen King y basada en los cómics de terror de los años 50. Esta película estaba compuesta por varios cortometrajes. Tras el éxito de la cinta, Romero produjo una serie de televisión titulada Tales from the Darkside en 1984. Al igual que Creepshow, la serie se basaba en cómics de terror como Tales from the Crypt y The Vault of Horror.

«George Romero creó a los zombis, él hizo las reglas, dispararles en la cabeza, si te muerden quedas infectado, los muertos regresando a la vida, George hizo todo eso».
Eli Roth, 2007.[3]

Romero incluyó una tercera película a su saga de muertos vivientes, titulada El día de los muertos y estrenada en 1985. En la película, los sobrevivientes se refugian en una estación militar subterránea, surgiendo diversos conflictos entre los protagonistas. Se puede observar además una evolución en el comportamiento de los muertos vivientes, especialmente en Bub, un zombi que fue estudiado por los científicos de la estación.

En 1987 trabajó como guionista en Creepshow 2, siendo Michael Gornick el director de la cinta. Posteriormente dirigió Monkey Shines ( 1988), película basada en la novela homónima de Michael Stewart. La historia se centra en un tetrapléjico que utiliza a un mono como ayudante, sin embargo, el animal comienza a tener un extraño comportamiento.

Años 90

En 1990 reescribió el guion original de La noche de los muertos vivientes y participó como productor ejecutivo en el remake dirigido por Tom Savini. Savini había trabajado con anterioridad junto a Romero, principalmente como encargado de maquillaje y efectos especiales en varias de sus películas.[1]

A principios de la década, Romero dirigió Two Evil Eyes ( 1990) junto al italiano Darío Argento. La película está dividida en dos secciones basadas en relatos del escritor Edgar Allan Poe. Romero estuvo a cargo de la adaptación de La verdad sobre el caso del señor Valdemar, mientras que Argento de El gato negro.

George Romero tuvo una aparición como cameo en la película The Silence of the Lambs ( 1991), ganadora del Oscar y dirigida por Jonathan Demme. En la cinta interpreta a un agente del FBI.[28]

Claqueta utilizada en el rodaje de la película The Dark Half (1993).

Posteriormente dirigió The Dark Half ( 1993), basada en la novela homónima de Stephen King. La cinta fue protagonizada por Timothy Hutton, Amy Madigan y Michael Rooker. Fue rodada en las ciudades de Pittsburgh y Washington, en el estado de Pensilvania. Si bien estaba previsto su estreno para otoño de 1992, la situación económica de Orion Pictures hizo que se retrasara para el año siguiente.[30]

Durante la producción de Resident Evil 2, Capcom contrató a Romero para que hiciera un comercial protagonizado por los personajes del juego, los cuales fueron interpretados por actores de carne y hueso.[32]

El 16 de noviembre de 1999, el bibliotecario del Congreso de Estados Unidos, James H. Billington, anunció la incorporación de La noche de los muertos vivientes de 1968 —junto a otras 24 películas— al National Film Registry de aquel país. El objetivo del registro es conservar películas, documentales y cortometrajes significativos para Estados Unidos, ya sea estética, cultural o históricamente. Entre las demás películas que fueron agregadas ese año se encuentran Duck Amuck (1953), Los diez mandamientos (1956) y Raiders of the Lost Ark (1981).[34]

Años 2000

Romero en la Comic-Con de 2007.

Romero tuvo un período de inactividad que duró aproximadamente siete años. Durante ese tiempo trabajó escribiendo guiones para estudios como MGM, Universal y 20th Century Fox, pero no dirigió ninguna película, hecho que lo llevó a colaborar con una compañía francesa en la realización de Bruiser.[36]

Entre 2004 y 2005 trabajó en una miniserie de cómics titulada Toe Tags, la cual fue publicada por la editorial DC Comics. Romero utilizó como base un guion que había escrito para una película que no pudo concretar, la cual iba a formar parte de su saga de los muertos vivientes. La serie, que consta de seis números, es protagonizada por un joven llamado Damien, quien gracias a un suero especial logra conservar la capacidad de recordar y hablar a pesar de haberse convertido en zombi.[38]

Aunque la idea de realizar una nueva película de muertos vivientes había sido evaluada hace años por Romero, su producción se vio retrasada debido a los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos.[41]

Romero no estuvo del todo conforme con el resultado final de Land of the Dead, por lo que decidió dirigir una nueva película, pero esta vez financiada de manera independiente.[45]

Aunque se confirmó la producción de una segunda parte para Diary of the Dead,[45]

La más reciente película de Romero, titulada Survival of the Dead, fue presentada el 9 de septiembre de 2009 en el Festival Internacional de Cine de Venecia.[48]

Años 2010

Tras el estreno de la serie The Walking Dead, Romero recibió ofertas de los productores para dirigir un episodio, pero no aceptó. Según sus propias palabras: "dije que no, porque esos zombies no me pertenecen, no son idea mía".[50]

En enero de 2014 Marvel comenzó a publicar un cómic titulado Empire of the Dead, escrito por Romero e ilustrado por Alex Maleev.[52]

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