Georg Steller

Georg Steller
Nacimiento 1709-03-10
Windsheim
Fallecimiento 1746-11-14
Tiumén
Nacionalidad alemán
Campo botánico, , médico y explorador
Abreviatura en botánica Steller
Abreviatura en zoología Steller
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Georg Wilhelm Steller ( Windsheim, 10 de marzo de 1709 - Tiumén, 14 de noviembre de 1746) fue un botánico, , médico y explorador alemán que trabajó en Rusia y participó en la segunda expedición a Kamchatka, dirigida por Vitus Bering.

Biografía

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Varios de los animales descritos y nombrados por Georg Steller, del que no hay ningún retrato conocido. En el sentido de las agujas del reloj, desde arriba a la izquierda, pigargo de Steller, arrendajo de Steller, león marino de Steller, vaca marina de Steller (extinguida; boceto de Steller) y eider de Steller.

Era natural de Windsheim ( Alemania), cerca de Núremberg, y estudió en la Universidad de Wittenberg. En noviembre de 1734 viajó a Rusia para trabajar en la Academia de Ciencias de San Petersburgo.

Steller fue nombrado naturalista en la segunda expedición a Kamchatka, dirigida por Vitus Bering, que tenía como propósito cartografiar la costa ártica de Siberia y buscar un paso al este hacia América del Norte. Steller dejó San Petersburgo en enero de 1738, alcanzando Ojotsk en la costa oriental en agosto de 1740, donde conoció a Bering.

En septiembre, la expedición embarcó hacia la península de Kamchatka. Steller pasó el invierno en Bolsheretsk, donde ayudó a organizar una escuela local. A continuación se incorporó a la expedición de Bering que partió hacia América a bordo de los barcos Sviatoi Piotr (San Pedro) y Sviatoi Pavel (San Pablo). Ambos barcos perdieron el contacto y el Piotr Sviatoi, comandado por el propio Bering, a bordo del que iba Steller, llegó a las costas de la actual Alaska, en concreto a la isla Kayak, en julio de 1741, parando únicamente con la intención de recoger agua fresca. Esa parada fue aprovechada por Steller para recorrer la isla , siendo el primer naturalista europeo en describir numerosas plantas y animales de América del Norte, incluyendo el arrendajo azul, entonces desconocido para los europeos y que después sería llamado en su honor arrendajo de Steller (Cyanocitta stelleri).

Las duras condiciones de la región obligaron a Bering a regresar. En el camino de regreso, Bering enfermó y al no poder gobernar su navío, tuvo que refugiarse en las islas del Comandante, al suroeste del mar de Bering. El 19 de diciembre de 1741, Vitus Bering murió de escorbuto en la isla que lleva ahora su nombre, una isla donde también murieron ese invierno 28 de los miembros de su tripulación.

Una tormenta causó el naufragio del Piotr Sviatoi, pero el único carpintero superviviente, S. Starodubstev, con la ayuda del resto de la tripulación, logró construir un pequeño buque con los restos que habían recuperado en el momento del hundimiento. El nuevo barco tenía sólo 12,2 m de eslora y fue también llamado Sviatoi Piotr. y en él 46 de los 77 hombres del Sviatoi Piotr consiguieron sobrevivir a las dificultades de la expedición, incluido el mismo Steller. Steller pasó los dos años siguientes explorando la península de Kamchatka. Fue llamado para regresar a San Petersburgo y en el viaje de regreso murió a causa de unas fiebres en Tiumén. Sus diarios llegaron a la Academía de San Petersburgo y fueron publicados por el zoólogo y botánico alemán Peter Simon Pallas (1741-1811). Estos fueron utilizados por varios exploradores del Pacífico Norte, incluyendo al capitán inglés James Cook.

Durante el invierno pasado en la isla de Bering, Steller escribió De Bestiis Marinus, describiendo la fauna de la isla que incluía al oso marino ártico (Callorhinus ursinus), la nutria marina (Enhydra lutris), el león marino de Steller (Eumetopias jubatus), la vaca marina de Steller (Hydrodamalis Gigas), el eider de Steller (Polysticta stelleri) y el cormorán de Pallas (Phalacrocorax perspicillatus). Tanto la vaca marina de Steller como el cormorán de Pallas se extinguieron poco después a causa de la caza indiscriminada.

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