Georg Friedrich Händel

Georg Friedrich Händel
George Frideric Handel by Balthasar Denner.jpg
Retrato de Händel, por Balthassar Denner (1727), Museo de Londres
Información personal
Nacimiento 23 de febrero jul./ 5 de marzo de  1685 greg.
Bandera de Sacro Imperio Romano Germánico Halle, Brandeburgo-Prusia, Sacro Imperio Romano Germánico
Fallecimiento 14 de abril de 1759 (74 años)
Bandera de Reino Unido Londres, Reino de Gran Bretaña
Lugar de sepultura Abadía de Westminster Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Londres, Halle y Roma Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Alemana y Reino de Gran Bretaña (desde 1712) Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Alemán Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padre Georg Händel Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Alumno de
Información profesional
Ocupación Compositor, organista
Género Música clásica, ópera y música del Barroco Ver y modificar los datos en Wikidata
Movimientos Música del Barroco Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables
Firma George Frideric Handel Signature.svg
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Georg Friedrich Händel (pronunciación alemana: [ ˈgeːɔɐk ˈfʁiːdʁɪç ˈhɛn.dəl ]); en inglés George Frideric (o Frederick) Handel ( Halle, Brandeburgo-Prusia, 23 de febrero jul./ 5 de marzo de  1685 greg. - Londres, 14 de abril de 1759) fue un compositor alemán, posteriormente nacionalizado inglés, considerado una de las figuras cumbre de la música del Barroco y uno de los más influyentes compositores de la música occidental y universal.[2] en vez de los de la nobleza y de los mecenas, como era habitual.

Considerado el sucesor y continuador de Henry Purcell,[7]

Su legado musical, síntesis de los estilos alemán, italiano, francés e inglés de la primera mitad del siglo xviii, incluye obras en prácticamente todos los géneros de su época, donde 43 óperas, 26 oratorios (entre ellos El Mesías) y un legado coral son lo más sobresaliente e importante de su producción musical.[8]

Biografía

Primeros años (1685-1702)

Händel-Haus, lugar de nacimiento de Georg Friedrich Händel en Halle.

Georg Friedrich Händel nació el 23 de febrero jul./ 5 de marzo de  1685 greg. en la ciudad de Halle, ubicada en el Ducado de Magdeburgo del Sacro Imperio Romano Germánico (actual Alemania), hijo de Georg Händel y Dorothea Taust.[12]

Hoja bautismal de Händel (Marienbibliothek de Halle).

Händel y su padre viajaron a Weissenfels para visitar al hermanastro de Händel, Carl, o sobrino, Georg Christian,[13] En 1698, Händel interpretó para Federico I de Prusia y se reunió con Giovanni Bononcini en Berlín.

Viajes a Hamburgo e Italia (1702-1710)

Oper am Gänsemarkt de Hamburgo en 1726.

En 1702, cuando tenía 17 años y por seguir los deseos de su padre, Händel comenzó a estudiar Derecho con Christian Thomasius en la Universidad de Halle.[16] Escribió otras dos óperas, Daphne y Florindo, en 1708. No está claro si Händel dirigió esas representaciones.

Händel hacia 1710.

De acuerdo con Mainwaring, en 1706 Händel viajó a Italia por invitación de Fernando de Médici. Otras fuentes afirman que Händel fue invitado por Juan Gastón de Médici, a quien había conocido en 1703-1704 en Hamburgo.[21]

La primera de todas sus óperas italianas, Rodrigo, fue producida en el Teatro Cocomero de Florencia en 1707.[24]

Hanóver y primeros años en Inglaterra (1710-1717)

Georg Friedrich Händel con el rey Jorge I el 17 de julio de 1717 en el Támesis.

En 1710, Händel regresó de Italia a Alemania y se convirtió en el maestro de capilla del príncipe elector de Hanóver Jorge, que en 1714 se convertiría en Jorge I de Gran Bretaña.[26] Esta obra contiene el aria Cara sposa, amante cara y la famosa Lascia ch'io pianga.

En vista del éxito cosechado, en 1712 Händel decidió establecerse en Inglaterra. En el verano de 1713, vivió en la casa de Mathew Andrews Barn Elms Surrey.[29]

Uno de sus mecenas más importantes fue Richard Boyle, un joven y acaudalado aristócrata de familia anglo-irlandesa.[30] Para el joven Lord Burlington, Händel compuso en 1715 Amadigi di Gaula, una ópera mágica sobre una damisela en apuros, basada en la novela de caballerías de Antoine Houdar de La Motte.

Händel no compuso óperas durante cinco años porque le resultaba difícil imaginar la concepción de una obra de tales características como una estructura coherente.[31] En julio de 1717, se representó la Música acuática más de tres veces en el Támesis para el Rey y sus invitados.

Cannons (1717-1719)

Händel hacia 1720 tocando el clave.

En 1717, Händel se convirtió en el compositor de Cannons en Middlesex, donde puso la primera piedra para sus composiciones corales futuras en los Chandos Anthems.[34]

En 1719, el duque de Chandos se convirtió en uno de los más importantes clientes del compositor y estaba entre los principales suscriptores de su nueva compañía de ópera, la Royal Academy of Music, pero su mecenazgo declinó después de que Chandos perdiera dinero en la burbuja de la Compañía del Mar del Sur, que explotó en 1720 en una de las mayores crisis financieras de la historia. El propio Händel había invertido en valores de la Compañía en 1716, cuando los precios eran bajos[36]

Director en Royal Academy of Music (1720-1728)

En mayo de 1719, Thomas Pelham-Holles, Lord Chambelán, ordenó a Händel buscar nuevos cantantes para la Royal Academy of Music, fundada por un grupo de aristócratas para asegurarse un suministro constante de óperas barroca u óperas serias.[40] se representó como un recurso provisional, a la espera de la llegada de la soprano Faustina Bordoni. Además, tuvo el privilegio de contar con los servicios de varios de los principales virtuosos vocales de primera línea de la ópera italiana: el castrato contralto Senesino, la soprano Francesca Cuzzoni y el bajo Antonio Montagnana, entre otros.

Allí Händel escribió 14 óperas para esa institución entre 1720 y 1728, que lo hicieron famoso en toda Europa. La estabilidad económica de la empresa, la disposición de los prestigiosos solistas y de una excelente orquesta, así como el gran entusiasmo del público, permitieron a Händel llevar a la época de gloria de la Royal Academy of Music, que incluyó varias de las piezas cumbre de la ópera seria.

El 11 de junio de 1727 falleció Jorge I, pero antes de morir había firmado el «Acta de Naturalización» de Händel. El compositor era ya súbdito británico. En ese momento cambió su nombre a «George Frideric Handel». A Jorge I le sucedió Jorge II y para su coronación se encargó la música a Händel. Así nacieron los Coronation Anthems « Zadok the Priest», que ha sido interpretado en cada coronación desde entonces;[41] «My Heart is Inditing», «Let Thy Hand be Strengthened» y «The King shall Rejoice». Las dimensiones de la orquesta y músicos requeridos eran extraordinarias (se pudo leer en un periódico «hay 40 voces y unos 160 violines, trompetas, oboes, timbales y bajos, proporcionalmente, además de un órgano, que fue instalado detrás del altar»). Después de nueve años de existencia, la Royal Academy of Music cesó su función pero Händel pronto inició una nueva compañía.

King's Theatre (1729-1734)

The King's Theatre en  Haymarket (Londres) por  William Capon.

El King's Theatre de Haymarket, fundado en 1705 por el arquitecto y dramaturgo John Vanbrugh, rápidamente se convirtió en un teatro de ópera.[43] En 1729, Händel se convirtió en gerente adjunto el teatro con John James Heidegger.

Händel viajó a Italia para contratar nuevos cantantes y también compuso siete óperas más, entre las que se encuentran Parténope y Orlando.[48]

Covent Garden Theatre (1734-1740)

Georg Friedrich Händel en 1733.

En 1734, el consejo de inversores principales esperaba que Händel se retirara cuando expirara su contrato en el King's Theatre, pues ya no se tenía interés en que continuara como compositor. Se instaló allí la Ópera de la Nobleza, la cual contaba con el compositor italiano Nicola Porpora. Por tanto, Händel inmediatamente buscó otro teatro. Le ofrecieron trabajar en el recién construido Covent Garden Theatre y el compositor aceptó.

En cooperación con John Rich, empresario de este nuevo teatro y conocido por sus espectaculares producciones, Händel acordó producir cinco óperas para la temporada 1734-1735, dos de ellas fueron reposiciones de Il pastor fido y Arianna y tres estrenos: Oreste (un pastiche más que ópera), Alcina y Ariodante. Händel sugirió usar su pequeño coro e introducir la danza de Marie Sallé, para la que compuso Terpsícore. En 1735, introdujo conciertos para órgano entre los actos. Por primera vez Händel dejó que Gizziello fuera sustituto en las arias, quien no tuvo tiempo para aprender su parte.[51] La pieza fue un gran éxito y le permitió al compositor hacer la transición entre la escritura de óperas italianas a las obras corales inglesas.

En abril de 1737, cuando tenía 52 años, Händel sufrió un derrame cerebral[55]

Dublín y los oratorios (1741-1749)

Georg Friedrich Händel en 1741.

En 1741, se representó tres veces su última ópera, Deidamía, una coproducción con el conde de Holderness.[59]

El estreno de Sansón, el 18 de febrero de 1743 en Covent Garden Theatre, y el uso de solistas en inglés fue un gran éxito. La obra es muy teatral y el papel del coro se hizo cada vez más importante en sus oratorios posteriores. En 1747, escribió el oratorio Alexander Balus. Esta obra se escenificó en el Covent Garden Theatre el 23 de marzo de 1748 y para el aria Hark! hark! He strikes the golden lyre, compuso el acompañamiento para mandolina, arpa, violín, viola y violonchelo.[13]

Los últimos años (1749-1759)

En 1749, Händel compuso la Música para los reales fuegos de artificio y contó con una asistencia de 12 000 personas en su primera representación.[61] Su implicación con el Hospital es conmemorada hoy con una exposición permanente en el Museo Foundling de Londres, que también alberga la Gerald Coke Handel Collection. Händel también realizó obras de beneficencia con organizaciones que asistían a músicos pobres y sus familias.

En agosto de 1750, mientras viajaba en carruaje a Londres de regreso desde Alemania, Händel sufrió un accidente entre La Haya y Haarlem y resultó herido.[57] En esa época estaba componiendo el oratorio Jephtha. Al año siguiente, en 1752, se quedó completamente ciego.

A comienzos de abril de 1759, se sintió mal mientras dirigía su oratorio El Mesías. Terminado el concierto, se desmayó. Falleció el 14 de abril de 1759, en su casa en la calle Brook, 74. Fue enterrado en la Abadía de Westminster, panteón de los hombres más célebres de Inglaterra.[63] Más de tres mil personas asistieron a su funeral, que fue dado con honores de Estado.

Händel poseía una colección de arte que subastaron un año después de su muerte, en 1760. El catálogo de la subasta listaba aproximadamente setenta pinturas y diez grabados (legó otras pinturas).[64]

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