Geografía de los Países Bajos

Geografía de los Países Bajos
Continente Europa
Región Europa occidental
Área
Tierra 33 893 km²
Agua 7 650 km²
Fronteras
Territorial 1 027 km
 • Flag of Belgium.svg  Bélgica 450 km
 • Flag of Germany.svg  Alemania 577 km
Reivindicaciones marítimas
Zona contigua 24 m.n.
Mar territorial 12 m.n.
Extremos de elevación
Elevación mínima ( Zuidplaspolder) -7 m
[ editar datos en Wikidata]
Tierra por encima del nivel del mar.

Los Países Bajos (nombre local, Koninkrijk der Nederlanden) son un estado de Europa occidental, a orillas del mar del nortre del mar del Norte, entre Bélgica y Alemania. Su nombre, Nederlanden ("Tierras bajas") se debe a que una parte del norte y oeste del territorio del país se encuentra por debajo del nivel del mar. Al sureste del país se extienden los llamados Países altos superiores, que se elevan un poco por encima del nivel del mar.

Geografía física

Relieve

Es un país muy llano. La mitad de su territorio, la región de los pólders (tierra ganada al mar), está por debajo del nivel del mar y dos quintas partes están entre 0 y 5 msnm. Es una altiplanicie litoral. Ésta zona es continuación de la llanura de Europa septentrional, en la que abundan landas, colinas, arenales y pantanos. Solo hay pequeñas colinas hacia el sur y el suroeste. Su altura máxima es el Vaalserberg, que alcanza los 321 msnm, en la provincia de Limburgo.[1]

Todas estas extensas llanuras se inundarían si no fuera por el sistema de diques y el cordón litoral de dunas que llegan a alcanzar los 60 msnm, desde Hoek van Holland hasta Den Helder. Estos diques ayudan a conservar las islas Zelandesas, Noord-Beveland, entre otras. La zona noroeste era originalmente zona de marismas y pantanos que quedaban detrás de una línea de dunas que iba desde la costa francesa hasta la península de Jutlandia. Aquí se formaron las islas Frisias, el mar de Frisia y el antiguo golfo de Zuiderzee. Ya en la época medieval se comenzaron a poner diques, rellenar terreno entre islotes y drenar el terreno con la fuerza motriz del viento ( molinos de viento). Luego fueron sustituidos en esta tarea por la máquina de vapor ( siglo XIX) y después por bombas eléctricas ( siglo XX). Gracias a todo este esfuerzo de siglos, se ha logrado ganar terreno al mar, zonas llamadas pólder, incrementando su superficie en más de un 20%. El gran dique de Afsluit cierra el IJsselmeer, de manera que las aguas del mar del Norte no puedan entrar en la zona de pólderes. A partir de los años veinte se empezó a drenar el Zuiderzee de manera que se ganaron otros 2.200 kilómetros cuadrados de pólders.

También se inundarían si no fuera por la canalización de los ríos que cruzan el país. Esta situación provocó graves inundaciones en 1953, que causaron la muerte de 1.835 víctimas mortales, forzando la evacuación de otras 70.000, además de ser destruidas 4.500 edificaciones. Para evitar que se repitiera semejante catástrofe, el Estado impulsó el plan Delta ( Idioma neerlandés: Deltawerken) en la zona meridional del país, para unir las desembocaduras del Rin y el Mosa. Este proyecto de protección, que se ha visto rematada por la barrera antitormentas de Rotterdam. La obra más destacada del complejo es la Oosterscheldekering que está considerada una de la siete maravillas del mundo moderno según la Sociedad americana de ingenieros civiles.

Ríos, lagos y costas

La mitad del país corresponde al inmenso delta del Rin, del Mosa y del Escalda, los tres grandes ríos que cruzan los Países Bajos. Se encuentran encauzados por canales. El Rin tiene dos brazos importantes, el Waal, que divide el país en dos partes, y el Lek.

Clima

Es un territorio de clima oceánico templado. Se caracteriza por vientos del oeste, especialmente fuertes en invierno. Abundan las lluvias copiosas y las temperaturas son moderadas.[2] Como está en una latitud bastante alta, los inviernos son duros y con heladas. Tiene una pluviosidad propia de una costa oceánica, con 700-800 mm de media anual, frecuentes precipitaciones y nieblas. Es un país de elevada humedad ambiental (77% promedio anual), incrementada por los canales de drenaje y los brazos fluviales, pues la red de ríos y canales miden 4.832 kilómetros en total.

Las siguientes tablas muestran las variaciones del clima en el país:[3]

Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
Media de temp máx (°C) 4 5 10 13 18 21 22 22 19 14 9 5
Media de temp min (°C) -1 -1 1 4 8 11 13 13 10 7 3 1
Media de temp. (°C) 1,5 2 6 9 13 16 18 17,5 15 11 6 3
Media de precipitación (mm) 68 53 44 49 52 58 77 87 72 72 70 64
Humedad relativa (%) 86 83 76 70 67 67 72 74 77 81 87 88

Medio ambiente

El bioma primigenio es el bosque templado de frondosas. Fue sustituido por páramo con retama y brezos. El suelo está saturado constantemente de agua, por ello es difícil que se desarrolle la vegetación y permite la formación de extensas turberas.

Según WWF, la práctica totalidad del país pertenece a la ecorregión denominada bosque mixto atlántico, salvo el extremo sureste, que corresponde al bosque de frondosas de Europa occidental. Conforme a la normativa de la Unión Europea, el territorio de este país pertenece a la región biogeográfica atlántica.[4] Destaca en su patrimonio natural un bien natural, patrimonio de la Humanidad declarados por la Unesco: el mar de Frisia, compartido con Alemania. Parte del mar de Frisia (Waddenzee) es también reserva de la biosfera desde 1986. 818.908 hectáreas están protegidas como humedales de importancia internacional al amparo del Convenio de Ramsar, en total, 49 sitios Ramsar, incluidos los de Aruba y las Antillas Holandesas. Tiene una veintena de parques nacionales, destacando entre ellos Hoge Veluwe.

Los Países Bajos son uno de los estados que más sufren el cambio climático. No sólo son un problema las inundaciones producidas por el mar, ya que un desbordamiento de los ríos también podría ser muy peligroso.[7]

Entre Roelofarendsveen y Hoogmade, vista hacia el polder.
Other Languages