Geografía de la Unión Europea

Geografía de la Unión Europea
European Union relief laea location map.svg
Continente Eurasia
Región Principalmente en Eurasia, con pequeñas partes en América del Sur, América del norte y en África.
Área
Total 4 376 780 km2
Línea de costa 65 992,9 km
Fronteras
Territorial 12 440,8 km
Reivindicaciones marítimas
Zona contigua 24 mn
Plataforma continental 200 mn
Zona económica exclusiva 200 mn
Mar territorial 12 mn
Extremos de elevación
Elevación mínima –6,76 m ( Zuidplaspolder)
Elevación máxima 4810 m ( Mont Blanc)
Clima variado
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La geografía de la Unión Europea (UE) toma en cuenta varios factores: en primer lugar la geografía física y su evolución a través de su ampliación, y su geografía humana, es decir, su organización (la organización urbana, rural, o política, etc.), la riqueza (económica, cultural, etc.), que, al igual que la geografía física, está sujeta a cambios relacionados con sus ampliaciones. La geografía de la UE también tiene en cuenta las regiones de ultramar de la Unión Europea y, en menor medida, los territorios dependientes de la Unión sin ser parte de ella.

La Unión Europea es una estructura sin precedentes, que evoluciona de acuerdo con las sucesivas ampliaciones. Así, al principio estaba compuesta por solo seis países que limitaban su alcance geográfico. Con 28 miembros, la UE ha crecido y tiene acceso a varios mares y zonas ambientales.

Presentación

Ubicación

La Unión tiene una superficie de 4 376 780 km² (ocupa el puesto séptimo en el mundo, tras Australia y por delante de la India).[1]

Situada en el continente europeo, se extiende desde el paralelo 35 norte en el Mediterráneo hasta más allá del círculo polar ártico en Escandinavia, y desde el océano Atlántico al oeste hasta el meridiano 30 este. La Unión está limitada al sur con el mar Mediterráneo, excepto en los Balcanes occidentales (con los que es fronteriza Croacia, un Estado miembro). En el norte, la Unión está bordeada por el mar Báltico (al que incluye), el mar del Norte y el norte del océano Atlántico.[2] Se extiende además, considerando únicamente la parte europea, por tres zonas horarias: desde UTC ±0 hasta UTC +2.

La Unión Europea también tiene territorios de ultramar como regiones ultraperiféricas. Posee algunos territorios en el continente americano (la Guayana francesa, Martinica y Guadalupe); en el océano Índico (la isla de Reunión); y en el continente africano (con las islas portuguesas y españolas que son, respectivamente, Madeira y las Islas Canarias).[3]

Aún quedan preguntas sobre la existencia de límites absolutos a la Unión Europea que pondrían fin al proceso de ampliación. El principal problema se plantea con respecto a la candidatura de Turquía. Europa es una península de Eurasia, cuyos límites sur y este "tradicionales", los Montes Urales y el Cáucaso, son objeto de discusión. Esta definición no toma en cuenta el Cáucaso Sur: por ejemplo, mientras que estados como Georgia, Armenia o Azerbaiyán, son considerados como parte de Europa, Turquía es a menudo excluida. El expresidente francés Valéry Giscard d'Estaing creía que Europa terminaba en el Bósforo y que Turquía, que sólo posee un pequeño territorio en la "parte europea" del Bósforo, no puede ser incluida. Chipre, situada al sur de Turquía y a la altura de la costa de Siria, no planteó estas cuestiones durante su acceso, aunque de acuerdo con este punto de vista geográfico se sitúa también en Asia.

Composición

     Estados miembros de la Unión Europea.
     Estados candidatos a la adhesión.

Área continental

Creada por el Tratado de Maastricht en 1992 a partir de la Comunidad Económica Europea, la Unión Europea es una organización sui generis que consta de veintiocho estados miembros. A medio camino entre la confederación y la federación, el Tribunal Constitucional Federal de Alemania utiliza el neologismo Staatenverbund para describir su estructura.[N 1] La UE no tiene capital oficial, pero varias sedes institucionales; Bruselas es conocida como la capital de facto ya que la mayoría de las instituciones tienen allí su sede.

Compuesta inicialmente por seis países de Europa occidental ( 1957: Bélgica, Francia, Italia, Alemania, Luxemburgo y los Países Bajos), la Unión Europea se ha ampliado gradualmente al norte ( 1973: Dinamarca, Irlanda y Reino Unido; 1995: Austria, Finlandia y Suecia), al sur ( 1981: Grecia, 1986: España y Portugal; 2004: Chipre y Malta), y finalmente hacia el este ( 2004: Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Polonia, República Checa, Eslovaquia y Eslovenia; en 2007: Bulgaria y Rumanía; en 2013: Croacia). Esta extensión no se ha completado porque otros estados están en proceso de adhesión: Albania, Islandia, Macedonia, Montenegro, Serbia y Turquía.

Regiones ultraperiféricas

Teniendo en cuenta los problemas económicos y sociales relacionados con la "gran lejanía, insularidad, reducida superficie, relieve y clima adversos y dependencia económica de un reducido número de productos", nueve territorios insulares pertenecientes a la Unión tienen disposiciones especiales relativas a la aplicación de los tratados. La lista de estas regiones ultraperiféricas (RUP) es establecida por el artículo 349 del TFUE.[4]

Estas regiones dependen de tres Estados miembros: una de España, dos de Portugal, y seis de Francia.[4] y la colectividad de ultramar de San Martín que no ha cambiado de estatuto a nivel comunitario, desde que se separó de Guadalupe el 15 de julio de 2007.

El departamento francés de Mayotte no cambió automáticamente el estatuto de la isla a RUP en 2011. De acuerdo con la Comisaria de Política Regional, Francia debe solicitarlo al Consejo Europeo a través de una carta a la atención del presidente Herman Van Rompuy. La Comisión Europea deberá supervisar la aplicación del acervo comunitario en la isla y enviar una notificación al Consejo, que decidirá en última instancia su estatuto. Por lo tanto, el Consejo Europeo emitió una declaración en la que aprobaba el cambio de estatus de la isla en conformidad con el artículo 355 párrafo 6 del TFUE, "cuando las autoridades francesas notifiquen al Consejo Europeo y a la Comisión que así lo permite la evolución en curso del estatuto interno de la isla".[5]

Fronteras

Frontera de la UE (Eslovenia) con Croacia.
La calle Ledra en Nicosia.

La Unión Europea tiene fronteras terrestres con diecinueve estados (es decir 12 440,8 kilómetros),[6] incluyendo diez que están encerrados en su interior.

Fronteras terrestres

La mayor frontera entre la Unión Europea y otros países es la que separa de Noruega con una longitud de 2 348 km,[6]

Otras fronteras principales son las que tiene con Ucrania que con una longitud de 1 257 km[6] Por último, la UE tiene una frontera de 15,9 kilómetros de largo con Marruecos ( Ceuta, Melilla, así como algunos otros pequeños territorios españoles en África.

También hay límites "internos" en la UE debido a la presencia de Estados que no pertecen a la UE pero se encuentran rodeados par sus Estados miembros.

Entre estos países isolados en la UE, dos son costeros: el enclave de Kaliningrado perteneciente a Rusia, y el Principado de Mónaco. El exclave ruso de Kaliningrado, que comparten una frontera con la Unión de 437 km de largo (longitud incluida en la frontera de 2,257 kilómetros arriba). A fin de facilitar la vida de los habitantes del óblast, la Comisión Europea ha propuesto el 29 de julio de 2011 que se amplien a todas las personas la oportunidad de ir a Polonia y Lituania sin visa Schengen. La zona en cuestión se encuentra a 30 kilómetros de la frontera o a 50 km en casos excepcionales. El Principado de Mónaco tiene una frontera de 4,4 kilómetros con la Unión (190 km si se tiene en cuenta el hecho que sus aguas territoriales son rodeada por las aguas territoriales de la UE).

Suiza es un Estado sin acceso al mar, sin embargo se beneficia, desde la Convención de Mannheim de 1868, de las "aguas internacionales" que extienden del ultimó puente del Rin hasta el mar del Norte. Sin embargo, sigue sin salida al mar. Su frontera con la UE mide 1811 kilómetros. Liechtenstein, un pequeño estado fronterizo de Suiza, sin litoral y sin acceso al mar, tiene una frontera de 34,9 km con la UE.

Andorra es un estado sin salida al mar en el Pirineo y sin acceso al mar. Su frontera con la UE mide 120,3 km.[6]

Los Balcanes occidentales, en conjunto, son encerrado en la Unión. Albania tiene 282 km y [6]

Por último, dos países de los Balcanes occidentales tienen fronteras comunes con la UE desde la entrada de Croacia en 2013, aunque siguen rodeados por ella: se trata de Bosnia-Herzegovina y Montenegro. Kosovo es el único país balcánico sin frontera con la UE (este último estado, sin acceso al mar, no es reconocido unánimemente por la comunidad internacional, véase reconocimiento internacional de la independencia de Kosovo).

Existe una frontera de facto entre Chipre y la República Turca del Norte de Chipre pero este último estado no es reconocido internacionalmente (véase Relaciones exteriores).

En América del Sur la Guayana Francesa limita con Surinam y Brasil. Además en el Caribe, San Martín de Francia, limita con Sint Maarten (San Martín) de los Países Bajos que está fuera de la Unión Europea.

Fronteras marítimas

Zona económica exclusiva (ZEE) de la Unión Europea.      Estados miembros de la Unión Europea y sus regiones ultraperiféricas.      ZEE de la UE.[N 2]      Países y territorios de ultramar (PTU), perteneciendo a un Estados miembros de la UE pero no en la UE.      ZEE de los PTU (ZEE fuera de la UE).      Estados reconocidos como candidados de la UE.      ZEE de los Estados candidatos.

La UE tiene fronteras marítimas con muchos países. Estas fronteras son la continuidad marítima de las fronteras terrestres o completamente en el mar.

Las fronteras exclusivamente marítimas incluyen:

Características territoriales

Países y territorios de ultramar

Los países y territorios de ultramar (o PTU) son las dependencias y territorios de ultramar de los Estados miembros de la Unión Europea que no forman parte de la Unión, sino que tiene un estatuto de asociados a los Estados miembros desde el Tratado de Lisboa.

Este estatuto se aplicó a cuatro Estados miembros: Dinamarca, Francia, los Países Bajos y el Reino Unido.

Los PTU clasificados por áreas geográficas
Caribe Pacífico Océano Índico Océano Atlántico del Norte Océano Atlántico Sur
Aruba Nueva Caledonia[A 1] Territorio Británico del Océano Índico[A 2] Groenlandia Territorio Antártico Británico[A 3]
Bermudas[A 4] Polinesia francesa San Pedro y Miguelón Islas Malvinas
las Islas Vírgenes Británicas Wallis y Futuna Islas Feroe Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur[A 5]
las Antillas Neerlandesas[A 6]
Isla Pitcairn Dependencias de la Corona Británica ( Isla de Man, Bailiazgo de Jersey, Bailiazgo de Guernsey) Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña[A 7]
Anguila
Isla Clipperton Tierras Australes y Antárticas Francesas[A 8]
las Islas Caimán
las Islas Turcas y Caicos
Montserrat
San Bartolomé[A 9]
Notas:
  1. Este territorio sui generis tiene un estatuto especial dentro de la República Francesa.
  2. Este es el archipiélago de Chagos, incluido Diego García, concedió no perpetualmente a los Estados Unidos que han establecido una base militar.
  3. Este territorio está formado por un conjunto de territorios: la Tierra de Graham, las Islas Shetland del Sur, las islas Orcadas del Sur y parte de la Península Antártica.
  4. Bermudas, figura entre los PTU en el Tratado CE, sin embargo, no ha aplicado las reglas de asociación, conforme a lo solicitado por el gobierno de ese territorio.
  5. Territorios, incluyendo la isla de Georgia del Sur e Islas Sandwich del Sur.
  6. Estos incluyen el lado holandés de Sint Maarten (San Martín) y Bonaire, Curazao, Saba y San Eustaquio, Antillas Holandesas, un estado que se divide y la integración parcial en el Estado de los Países Bajos, y cuyo cambio de estado ya está en marcha.
  7. La subidivision administrativa incluye Santa Elena, Tristán da Cunha y la Isla Ascensión.
  8. Esta área incluye cinco distritos: San Pablo y Amsterdam, las islas Crozet, las islas Kerguelen, Tierra Adelia y las Islas Dispersas.
  9. Hasta el 31 de diciembre de 2011, San Bartolomé era una región ultraperiférica de la Unión Europea. A petición del Presidente de la República, el Consejo Europeo adoptó en octubre de 2010, la decisión de cambiar el estatuto de la isla. A partir del 1 de enero de 2012, entró en la categoría de países y territorios de ultramar asociados a la Unión. En el referéndum el 7 de diciembre de 2003, la isla había visto su estatuto cambió al departamento de colectividad de ultramar.

Regiones con estatuto especial

Regiones con estatuto especial en la UE

Hay regiones de los Estados miembros en los que toda la legislación de la UE no se aplica. Su estatuto es entonces, a veces próxima a la de los PTU, pero no tienen los fondos estructurales específicos asignados a los PTU y las regiones ultraperiféricas (RUP). Legalmente, estas regiones forma parte del territorio de la Unión Europea.

Un caso especial resulta de la adhesión de Chipre, donde la legislación no se aplica en la República Turca del Norte de Chipre (no reconocida internacionalmente) aunque es parte del territorio jurídico de la Unión, y cuya los ciudadanos (que no sólo votó a favor de la adhesión de Chipre a la Unión Europea, sino también para la unificación de Chipre, a diferencia de sus vecinos del sur de la isla) son también los votantes de los representantes chipriotas en el Parlamento Europeo.[9] El resultado de esta división de la isla es la creación de una línea de demarcación bajo mandato internacional de la ONU (por el norte y el sur, y dos zonas de soberanía británica), que se escapa parcialmente a la applicación del derecho comunitario aunque la ley de la República de Chipre se observa para los residentes de ciudadanía chipriota.

Siempre en la isla de Chipre, en las zonas de soberanía del Reino Unido de Acrotiri y Dhekelia, la legislación de la UE se aplica sólo a los residentes del Reino Unido y a los de nacionalidad chipriota.[10]

En el mar Báltico, hay una región con un estatuto especial perteneciendo a Finlandia: las Islas Åland, que se encuentran en continuidad con las zonas económicas exclusivas de Suecia y Finlandia, ambos miembros de la Unión.[12]

Algunos municipios tienen un estatuto especial por razones geográficas o históricas. Estos estatutos se refieren al uso del euro y de la IVA. Hay, ante todo, los exclaves alemana e italiana, respectivamente Büsingen am Hochrhein[15]

En el Mar del Norte, la isla alemana de Heligoland, aunque un miembro de la Unión Europea, está excluido de la unión aduanera y no está sujeta a régimen fiscal alemán.[13]

Las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla y las otras plazas de soberanía española en África también tienen un estatuto especial respecto a la IVA, la PAC y la PPC.[12]

El Estado Monástico Autónomo de la Montaña Sagrada tiene una mayor significativa en la República Helénica. En efecto, si el Monte Athos forma parte de la zona Schengen y de la Unión Europea, sólo un permiso autoriza la entrada en su territorio y además el acceso está prohibido a toda criatura femenina (excepto gallinas y gatos).[16]

Finalmente, la isla Clipperton, bajo la administración directa del gobierno francés, no figura en la lista de los PTU aunque la isla es parte de la Unión.[18] y, ya que no hay habitantes permanentes, no hay elecciones al Parlamento Europeo.

Regiones fuera de la UE

El artículo el artículo 355 párrafo 5 del TFUE dispone que tres territorios, dependientes de un Estado miembro, están excluidos de la Unión sin ser PTU.

En primer lugar, las islas Feroe, bajo soberanía danesa, están excluidas de la UE.[10]