Geografía de Ucrania

Geografía de Ucrania
Ukraine map (disputed territory).png
Continente Europa
Región Europa oriental
Área
Total 603 550[1] km2
Tierra 579 330 km²
Agua 24 220 km²
Línea de costa 2 782 km
Fronteras
Territorial 4 566
 • Bandera de Bielorrusia  Bielorrusia 891 km
 • Flag of Hungary.svg  Hungría 103 km
 • Bandera de Moldavia  Moldavia 940 km
 • Flag of Poland.svg Polonia 428 km
 • Flag of Romania.svg Rumania 538 km
 • Flag of Russia.svg Rusia 1 576 km
 • Bandera de Eslovaquia  Eslovaquia 90 km
Reivindicaciones marítimas
Zona económica exclusiva 200 m.n.
Mar territorial 12 m.n.
Extremos de elevación
Elevación mínima Mar Negro, -1 m
Elevación máxima Hora Hoverla, 2 06
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Mapa topográfico de Ucrania.

Ucrania (nombre local, Ukrayina) es un estado de Europa oriental, a orillas del mar Negro. Se encuentra al sudoeste de la antigua URSS; su territorio abarca 900 kilómetros de norte a sur y 1300 de este a oeste. Tiene una posición estratégica en Europa oriental, limitando con Rusia (este), Bielorrusia (norte), Polonia, Moldavia, Hungría, Eslovaquia y Rumanía (oeste) y con el mar Negro (sur).

Geografía física

Ucrania es el segundo estado más extenso de Europa, por detrás de Rusia. Se extiende por una superficie de 603.550 km². Su geografía varía significativamente según las regiones.

Relieve

El punto más alto es el Hoverla u Hora Hoverla, con 2.061 m 48°10′12″N 24°34′12″E / 48.17000, 48°10′12″N 24°34′12″E / 24.57000. Otras cumbres destacadas son: Hora Grofa (1.748m), Hora Stih (1.677m), Hora Roman-Kosh (1.545m) y Hora Ai-Petri (1.234m). Sobre la vertiente suroeste de los Cárpatos hay un área de planicie correspondiente a la región de la Rutenia subcarpática (o Ucrania transcarpática) que representa el comienzo de la vasta llanura húngara.

Una segunda zona en Ucrania viene representada por la fachada litoral, las llanuras litorales de los mares Negro y de Azov; en ella está comprendida la península de Crimea separada del continente por el estrecho istmo de Perekop (8 km). La costa es llana y se caracteriza por amplios estuarios de los ríos entre los cuales está el Dniéper. Característicos de los estuarios son los llamados liman, lagos pantanosos formados por los ríos y separados del mar. En la parte meridional de la península de Crimea se encuentra una cadena de montañas, los montes de Crimea (Krymskije Gory), de unos 100 km de larga y cuyo punto más elevado es el monte Roman-Kosh (1.545 m). Este impresionante macizo cae directamente al mar Negro.

Pero aproximadamente 90% de la extensión territorial de Ucrania es una amplia planicie, inclinada hacia el mar Negro y el mar de Azov. Se trata de una región de estepa con una altura media sobre el nivel del mar de 175 metros. Son fértiles llanuras y mesetas. Abarca la mayor parte de las llamadas "tierras negras" o chernozem, al centro y oeste, de gran fertilidad y aptas para la producción de cereales como el trigo para harina.

Ahora bien, los amplios espacios de las llanuras del país que constituye el sector suroeste de la Llanura europea oriental por su relieve no son todos iguales. Pueden distinguirse numerosas tierras altas y tierras bajas creadas por la base cristalizada de forma desigual del cratón europeo oriental. Las tierras altas se asocian principalmente con el macizo cristalizado ucraniano. La parte centro-occidental está caracterizada por las alturas del Dniéper y las mesetas de Volinia y Podolia, una base de rocas graníticas con elevaciones moderadas delimitado por el sur por el curso del río Dniéster e interrumpidas por anchos valles fluviales. Hacia el norte, después de las alturas de la Volinia, la plataforma podolia desciende lentamente a los humedales y la depresión poco profunda de Polesie situada en la frontera con Bielorrusia.

Una segunda zona dentro de la planicie son las llanuras de aluvión que siguen el curso de los ríos Dniéper y Donets. Mientras el curso medio de Dniéper atraviesa una zona arenosa, rica en bosques y pantanos poco fértiles, el curso bajo del río atraviesa un territorio fertilísimo que es el corazón agrícola del país. La parte oriental del país, a lo largo del curso del río Donets, es plana y sólo el sureste hay algunas pequeñas colinas.

Ríos, lagos y costas

Ríos

Unos 23.000 cursos de agua dulce drenan el territorio de Ucrania, con una longitud total de aproximadamente 170.000 kilómetros, de los cuales 116 son de 100 kilómetros o más. El régimen y caudal de cada río depende del clima, el relieve, la base geológica, la vegetación de ribera y fluvial, los usos sociales del lugar y otras circunstancias.

Los ríos Dniéster, Bug Occidental y Bug Meridional irrigan la región occidental. El Dniéper recorre todo el centro del país y el Donets, afluente del ruso río Don, se encuentra en la parte oriental.

Los quince ríos más largos de Ucrania son:

Nombre del río
transcrito al español
(y en ucraniano)
Desembocadura Longitud, km Cuenca hidrográfica, km²[2] Observaciones
total dentro de Ucrania
Dniéper (Дніпро) Mar Negro 2.201[3] 981[3] 504 000[3] Según otras fuentes, la longitud total es de 2.285 km, superficie de la cuenca — 516 300 km²[4]
Bug Meridional
(Південний Буг)
Mar Negro 806[3] 806 63 700[3]
Dniéster (Дністер) Mar Negro 1.362[3] 705[3] 72 100[3]
Donets
(Сіверський Донець)
Don 1.053[3] 672[3] 98 900[3]
Desná (Десна) Dniéper 1.130[3] 591[3] 88 900[3]
Horyn (Горинь) Río Prípiat 659[3] 577[5] 27 700[5] Superficie de la cuenca dentro del territorio de Ucrania, 27.010 km²[5]
Inhulets (Інгулець) Dniéper 549[3] 549 14 870[3] Otros nombres: Pequeño Inhul
Psel (Псел) Dniéper 717[3] 526 22 800[3] Longitud dentro del óblast de Sumy: 176 km;[7]
Sluch (Случ) Horyn 451[3] 451 13 800[3]
Styr (Стир) Prípiat 494[3] 445[3] 13 100[3]
Bug Occidental
(Західний Буг)
Narew 831[3] 401[3] 73 500[3] Según otras fuentes, la longitud total es de 772 km, la superficie de la cuenca de 73 470 km²,[8]
Teteriv (Тетерів) Dniéper 385[3] 385 15 300[3] Según otras fuentes, la longitud total es de 365 km, la superficie de la cuenca: 15100 km²[8]
Sula (Сула) Dniéper 365[3] 365 19 600[3] Longitud dentro del óblast de Sumy: 152 km;[8]
Inhul (Інгул) Bug Meridional 354[3] 354 9890[8]
Vorskla (Ворскла) Dniéper 464[3] 348 14 700[3] Longitud dentro del óblast de Sumy: 122 km;[7]

Tres son las vertientes: el mar Negro, el mar de Azov y el mar Báltico. La inmensa mayoría de los ríos van a desembocar en el mar Negro. Dentro de ellos, pueden distinguirse aquellos que dan a su sector nororiental, el mar de Azov. Finalmente, unos pocos cursos hídricos, afluentes del Vístula, van a dar al mar Báltico.

Vertiente del mar Negro

El curso de agua más largo es el Dniéper (Dnipró); de sus 2.201 kilómetros totales, 981 discurren dentro de Ucrania; su cuenca hidrográfica total es de 504.000 km2. Nace en Rusia, atraviesa Bielorrusia y cruza Ucrania por el centro de norte a sur hasta desembocar su limán ( óblast de Jerson) en el mar Negro al oeste de la península de Crimea, cerca de las desembocaduras del Bug y del Dniéster. Es el tercer río más largo de Europa, después del Volga y el Danubio. A partir de 1932 a lo largo de su curso se construyeron numerosas presas, dando origen a varios lagos artificiales. Los embalses con centrales se dedican a la producción eléctrica: el de Kiev, Kremenchuk y el de Kajovka. El Dniéper tiene una densa red de afluentes, más de la mitad de los ríos del país pertenecen a su cuenca hidrográfica. Los principales afluentes del Dniéper, empezando por la derecha del río, y siguiendo el sentido de las agujas del reloj, son, en primer lugar, el Inhulets (549 km; 14,870 km2), pasa por Oleksandria, Krivói Rog, óblast de Dnipropetrovsk y por la ciudad de Inhulets, el pueblo de Inhulets y el pueblo de Snihurivka; luego está el Bazavluk (157 km; 4.200 km2). Corriente arriba, antes de Kiev se le une el Ros' (346 km; 12,575 km2), cercano al pueblo de Ordyntsi, óblast de Vinnytsia, y atraviesa también los óblasts de Kiev y de Cherkasy antes de desembocar en el embalse de Kremenchuk; y, pasado Kiev, el Teteriv (365 km; 15.100 km2), que atraviesa los óblasts de Zhytomyr y Kiev. Poco después, cerca de la frontera con Rusia, se le une el principal afluente por la derecha, que es el río Prípiat (710 km; 121.000 km2), compartido con Bielorrusia, pasa por la ciudad abandonada homónima. Este a su vez recibe por su derecha, en Ucrania, las aguas del Uzh (256 km; 8.080 km2) que pasa por el oeste de la región histórica de Polesia, actualmente los óblasts de Zhytomyr y Kiev, y cruza la ciudad de Korosten, en el óblast de Zhytomyr. No debe confundirse con el otro río Uzh de la Transcarpatia y Eslovaquia; el Horyn (659 km de los cuales 82 discurren por Bielorrusia; 22.700 km2) que nace en Ucrania, en el óblast de Ternopil, pasa por los de Jmelnitski y Rivne antes de entrar en Bielorrusia en el bóvlast de Brest, con su tributario el Sluch (451 km; 13.800 km2) que nace en el pueblo de Chervonnyi Sluch en el óblast de Jmelnitski y desemboca cerca del pueblo de Veliun, óblast de Rivne; y el Styr (494 km; 13.100 km2).

El principal afluente del Dniéper por la izquierda es el Desná (1.130 km; 88.900 km2). Este afluente nace en Rusia, en el altiplano de Smolensko, y pasa por los óblasts rusos de Smolensk y Briansk, y después por los óblasts ucranianos de Chernihiv y Kiev. Desemboca en el Dniéper a la altura de la ciudad de Kiev. El nombre quiere decir "mano derecha", tanto en ucraniano antiguo o antiguo eslavo oriental, como en el ucraniano moderno. Tiene sus propios tributarios: el Snov (253 km; 8.700 km2) que nace en el óblast de Briansk en Rusia, y suele congelarse entre noviembre y enero, y no le llega el deshielo hasta marzo o abril; el Seim (748 km; 27.500 km2), que nace en el óblast de Kursk, en Rusia y pasa por Ucrania, donde desemboca en el Desná. Atraviesa la ciudad de Baturin, en el óblast de Chernihiv, es el más importante afluente por la izquierda del Desná. Otros afluentes del Desná de menor longitud son el Oster (199 km; 2.950 km2) que nace en el óblast de Chernihiv y el Sudost (208 km; 5.850 km2). Más al sur, aguas abajo de Kiev, se unen al Dniéper:

  • el Sula (365 km; 19,600 km2), nace en el pueblo de Sula, en el óblast de Sumy, y atraviesa el óblast de Poltava antes de entrar en el embalse de Kremenchuk.
  • el Psel (717 km de los que por Ucrania discurren 502; 22.800 km2), nace en el óblast de Belgorod, Rusia, y pasa por los óblasts de Sumy y Poltava en Ucrania. Desemboca en el Dniéper en Kremenchuk.
  • el Vorskla (464 km, 336 en Ucrania; 14,700 km2), nace en el óblast de Belgorod, Rusia, y pasa por los óblasts de Sumy y Poltava, en Ucrania. Desemboca en el Dniéper cerca del pueblo de Sviatohirsk.
  • el Samara (320 km; 22.600 km2) nace en el óblast de Donetsk y atraviesa también los óblasts de Járkov y Dnipropetrovsk.
  • el Konka (146 km; 2 580 km2)
El Dniéster en Halych, Ucrania occidental.

A la cuenca del mar Negro también pertenece el Dniéster (Dnister). Hace de frontera con Transnistria y la República de Moldavia, desemboca en el mar Negro cerca de la ciudad de Odesa. El Dniéster, de 1.362 km y una cuenca de 72.100 km2 tiene como principales afluentes:

El Bug Meridional tiene 806 km; cuenca de 63.700 km2), con sus afluentes, Inhul (300 km) que desemboca en el Bug en Mykolaiv y el Vovk que se traduce como "lobo" y entra en el Bug Meridional en Letichiv.

El río Tisza a su paso por Rajiv (curso alto, Ucrania.

El Danubio desemboca igualmente en el mar Negro y la orilla izquierda de su delta es ucraniana, marcando la frontera con Rumania. Sus principales afluentes ucranianos son:

  • Prut (953 km; 27.500 km2) afluente por la izquierda del Danubio, nace en los Cárpatos de Ucrania y pasa también por Rumania y Moldavia.
  • Cheremosh (167 km; 2.560 km2)
  • Latoritsia (188 km; 3.130 km2; afluente del Bodrog)
  • el Uzh o Uh (133 km, 112 km en Ucrania; 2.750 km2, río de Transcarpatia y Eslovaquia oriental, afluente por la izquierda del Laborets, da su nombre a la ciudad ucraniana de Ujhorod, capital de la Transcarpatia. No debe confundirse con el río Uzh tributario del Prípiat.
  • Siret o Seret, afluente por la izquierda del Danubio. No debe confundirse con el río Seret, afluente del Dniéster.
  • El río Tisza (966 km) nace en la parte suroriental de Ucrania, en el óblast de Zakarpatia, de la confluencia de dos pequeños ríos de montaña, el Tisza blanco y el Tisza negro, en los Cárpatos, cerca de Rajiv ( óblast de Transcarpatia) y pasa por los estados de Ucrania, Hungría, Rumania, Eslovaquia y Serbia, que es donde desemboca en el Danubio.

Finalmente, cabe mencionar varios ríos situados en la península de Crimea que desembocan en el mar Negro, no muy largos, pero de importancia histórica:

Vertiente del mar de Azov

La frontera con Rusia atraviesa el mar de Azov. El principal río ucraniano que pertenece a esta cuenca es el Donets o Seversky Donets (1.053 km; 98.900 km2), afluente del Don. Nace en Rusia, en el óblast de Belgorod, pasa unos 40 km antes de atravesar la frontera con Ucrania, atraviesa los óblasts de Járkov, Donetsk y Lugansk, después cruza la frontera de nuevo y desemboca en el río Don en el óblast de Rostov, Rusia, al sur de Konstantinovsk, 218 km antes de que el Don desemboque en el mar de Azov. Es el río más importante de Ucrania oriental y el cuarto río más importante de Ucrania en cuanto a medida. En su cuenca se encuentra la actividad minera de hierro, carbón y otros en menor cantidad, e industrial. El afluente más largo del Donets es el Oskil (436 km), que nace en Rusia, en el óblast de Kursk, pasa por el de Belgorod, después entra en Ucrania y atraviesa el óblast de Járkiv y se une al Donets en el km 580 antes de su desembocadura en el río Don. Hay otros ríos importantes dentro de esta vertiente:

  • Mius (258 km; 1.190 km2), nace en el óblast de Donetsk, pasa brevemente por el óblast de Lugansk antes de volver al óblast original; desemboca en su limán del mar de Azov.
  • Kalmius (209 km; 5.070 km2), río de la provincia de Donetsk, desemboca en el mar de Azov en la ciudad de Mariupol.
  • Molochna (197 km; 3.450 km2), río de la provincia de Zaporizhia, desemboca en su limán del mar de Azov.
  • Salgir (204 km; 3.750 km2), en la península de Crimea.
Vertiente del mar Báltico

El río Bug Occidental tiene 772 km de largo y una cuenca de 39.420 km2; su principal afluente es el Poltva. Recorre también Bielorrusia y Polonia, desembocando en el Vístula.

El San (433 km; 16.861 km2, afluente del Vístula, nace en los Cárpatos en el óblast de Leópolis, para adentrarse enseguida en Polonia, por donde discurre la mayor parte de su curso.

Lagos

En el país se encuentran cerca de 20.000 lagos. Entre los lagos de Ucrania, pueden citarse los siguientes: Kosovskoye, Kurukove, lagos Shatski, Svitiaz, Synevir y Yalpug.

La producción eléctrica cuenta con muchas centrales hidroeléctricas (abreviadas "ГЕС", esto es, HES, en ucraniano). En el año 1988, Ucrania tenía un total de 1077 embalses.[9] Algunos de los más importantes pertenecen a la serie o "cascada de centrales hidroeléctricas del Dniéper" que se corresponden con los 6 embalses que forma este río:

Otros embalses importantes: el de Krasno-Oskol y el lago Ternopil.

Costas

Las costas son muy recortadas. Ha de citarse, en primer lugar, destacados humedales como las Bocas del Danubio o los sistemas de lagos Shagany-Alibay-Burnas. Los ríos que desembocan en el mar Negro o el mar de Azov a menudo forman estuarios de tipo limán, esto es, muy amplio y con frecuencia cerrado por un cordón litoral o barra de sedimentos. Los más destacados son el limán del Dniéper, el del Dniéster y el del Molochna (Molochny lyman). Además de la gran península de Crimea (Kryms'kyy Pivostriv) que tiene en su parte oriental la península de Kerch (Kerchens'kyy Pivostriv), hay una serie de estrechas penínsulas litorales e islas como la punta de tierra de Arabat, Isla de las Serpientes (disputada entre Ucrania y Rumania), Dzharilgach y la punta de tierra Obytochna. En cuanto a los golfos y ensenadas, cabe citar la bahía Tendrivska, el golfo de Dzharilgach, la bahía de Karkinit, la bahía de Kalamita, el golfo de Feodosiy, la bahía de Arabat, la bahía Obytochna y la bahía Berdyanska. Los principales cabos (Mys), son: Tarjan-Kut, Sarych y Kazantip. El paso al mar de Azov se hace a través del estrecho de Kerch (Kerchens'ka protoka). Hay una especie de lago, que es el mar de Syvach. El istmo de Perekop, finalmente, es la estrecha franja de tierra que une la península de Crimea con el continente, separando el mar de Syvach del mar Negro.

Clima

El clima de Ucrania es en su mayor parte continental templado, mientras que es más mediterráneo en la costa meridional de Crimea, limítrofe con el mar Negro, en lugares como Odesa. El promedio de las temperaturas mensuales en invierno varían desde –8 °C hasta 2 °C, son frescos en el mar Negro y fríos en el interior. Los veranos varías desde el frescor a lo largo del mar Negro a frío más lejos tierra adentro. Las temperaturas medias anuales van de los 5,5 °C a 7 °C en el norte, a 11 °C-13 °C en el sur.[13] En verano las temperaturas oscilan entre los 17 °C y 25 °C. El mes más caluroso del año es julio, cuando se llegan a alcanzar temperaturas de 33 °C y superiores. Los veranos son templados en la mayor parte del país, llegando a ser muy cálidos en el sur. En la zona cubierta por la estepa el verano puede ser incluso cálido y sometida a veces a tempestades de arena. La costa del mar Negro está sometida a heladas y ningún puerto ucraniano está permanentemente libre de hielo.

Las precipitaciones están distribuidas de manera desigual, siendo más altas en el oeste y en el norte, e inferiores en el este y sureste. En los Cárpatos superan los 1.500 mm al año, mientras que en las tierras bajas del mar Negro, no alcanzan los 300 mm al año. En Ucrania occidental recibe alrededor de 1.200 mm de precipitaciones anualmente, mientras que Crimea recibe alrededor de 400 mm.

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Kiev  WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. media (°C) -2.6 -1.1 4.3 13.6 20.5 23.5 24.5 24.0 19.1 12.3 4.8 0.1 11.9
Temp. mín. media (°C) -8.2 -6.8 -2.1 4.8 10.7 13.8 15.1 14.4 10.0 4.8 0.0 -4.6 4.3
Precipitación total (mm) 47.7 46.0 38.9 48.3 52.5 72.5 88.0 69.2 46.7 35.1 51.3 51.7 647.9
Días de precipitaciones (≥ 1 mm) 16.7 14.2 12.9 11.6 11.8 13.1 13.3 10.8 10.2 9.9 14.8 17.4 156.7
[ cita requerida]

Medio ambiente

Según WWF, el territorio de Ucrania se reparte entre seis ecorregiones:

Destaca en su patrimonio natural el Bosques primarios de hayas de los Cárpatos, que la Unesco declaró en el año 2007 bien natural patrimonio de la Humanidad, y que comparte con Eslovaquia. Cuenta con siete reservas de la biosfera: Chernomorskiy, Askania-Nova, Carpática, el lago Shatski, Desnianskyi y dos transfronterizas, Dunaisky compartida con Rumanía y los Cárpatos orientales, compartida con Polonia y Eslovaquia. 744.651 hectáreas están protegidas como humedales de importancia internacional al amparo del Convenio de Ramsar, en total, 33 sitios Ramsar, destacando entre ellos parte del curso de los ríos Desná, Dniéster y limán, y Prípiat, así como los lagos Shatski y el Mar de Syvach. Finalmente, tiene ocho parques nacionales: Azovo-Sivashskiy, Karparskiy, Podolskie Tovtry, Shatskiy, Svyaty Gory, Synevyr, Vyzhnetskiy y Yavorivskyi.

En cuanto a los problema medioambientales, existe contaminación radioactiva en el noreste por el accidente de 1986 en la central nuclear de Chernóbil; casi 2.800.000 personas viven actualmente en zonas contaminadas o influenciadas por ese desastre. Otras preocupaciones son la falta de agua potable, la deforestación y la contaminación, tanto atmosférica como del agua. Como riesgos naturales más destacados, se encuentran los terremotos ocasionales y las inundaciones.

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