Geografía de Suiza

Geografía de Suiza
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Continente Europa
Región Europa central
Área
Total 41.290 km2
Tierra 39.550 km²
Agua 1.740 km²
Línea de costa 0 km
Fronteras
Territorial 1.852 km
 • Austria 164 km
 • Francia 573 km
 • Italia 740 km
 • Liechtenstein 41 km
 • Alemania 334 km
Extremos de elevación
Elevación mínima 195 msnm ( Lago Mayor)
Elevación máxima 4.634 m ( Pico Dufour)
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Vista de la cara norte del Eiger (3.970 m, Alpes Berneses).

Suiza (nombre local, Schweizerische Eidgenossenschaft ( alemán); Confederation Suisse ( francés); Confederazione Svizzera ( italiano); Confederaziun Svizra ( romanche)) es un país europeo, que se encuentra situado aproximadamente en el centro de dicho continente. Con una superficie total de 41.290 km², limita al oeste con Francia, al sur con Francia e Italia, al este con Liechtenstein y Austria y al norte con Alemania.

Geografía física

Datos básicos

Puesta de sol en el Piz Bernina, en una vista desde el refugio de Boval.

Relieve

Se trata de un país eminentemente montañoso cuyas cordilleras se alinean en sentido suroeste-noreste. Está bordeado al sur por la cadena montañosa de los Alpes y al oeste por la del Jura, y cuenta con numerosas cimas por encima de los 4.000 m de altura. Esto determina que Suiza esté conformada por tres grandes regiones naturales: la cordillera de los Alpes en la mitad suroriental del país, la cordillera del Jura en el noroeste y la meseta suiza o corredor de Mittelland (Tierra del Medio), entre ambas. Cabe añadir las zonas de Basilea (situada más allá del Jura en la fosa tectónica de la fosa renana) y el distrito de Mendrisio, perteneciente a la cuenca del río Po.

Los Alpes

Los Alpes suizos ocupan la mayor parte del territorio, aproximadamente el 62,5 %, en sus zonas central y sur-oriental. Van desde el Mont Blanc hasta el Ortles. Se trata de una zona de levantamiento reciente que da su nombre a la orogenia alpina producida durante el terciario o cenozoico, que se va elevando progresivamente, con una altitud media de unos 1.700 msnm, pero que posee numerosas cumbres de más de 4.000 m de altura. Debido a la acción glaciar, se han formado en esta región valles en artesa y cubetas donde pueden encontrarse lagos como los de Brienz, Cuatro Cantones, Sarnen, Thun o Zug.

En la zona correspondiente a los Alpes centrales hay que destacar la existencia de tres macizos diferenciados:

A su vez, el Rin marca la separación de la región del Rheintal.

El macizo alpino del San Gotardo ocupa lo que puede ser considerado como el centro de los Alpes, separando los Alpes occidentales ( cantones de Valais, Vaud y Berna) de los Alpes orientales, que principian en el Cantón de los Grisones. Con el cantón de lengua alemana de Uri y el cantón de lengua italiana del Tesino, se trata, histórica y estratégicamente, de un importante lugar de paso entre Alemania e Italia.

El Tesino, el puerto del Simplon en el Valais y algunos valles del cantón de los Grisones son las únicas regiones de Suiza que vierten sus aguas hacia el sur, hacia el valle del río Po, en Italia. Lugano es la principal ciudad de la zona.

Nombre y superficie de los macizos alpinos en Suiza
Localización Superficie sobre el total de Suiza (suma = 62,5%) Nombre del macizo
Vertiente norte de los Alpes 27,8% Alpes berneses, Alpes uraneses, Alpes glaroneses y Prealpes appenzelleses
Alpes centrales occidentales 11,7% Alpes valaisanos
Alpes centrales orientales 14,1% Alpes Réticos
Vertiente sur de los Alpes 8,9% Alpes Lepontinos
Vista de los Alpes valaisanos.

La cordillera del Jura

Una pequeña parte de la cordillera del Jura se encuentra en Suiza, conformando la frontera con Francia y Alemania al noroeste del país. La cordillera del Jura corresponde a un levantamiento de la Era Secundaria o Mesozoica (el Jura le da nombre a un período del Mesozoico, el Jurásico), está formada por rocas calcáreas, y ocupa aproximadamente el 10,5 % del territorio de Suiza. Sus cumbres, con una altura media de unos 1.600 m, son de menor altitud que las de los Alpes suizos. Se alcanzan los 1.683 metros en el Tendre. Las ciudades en la zona se encuentran en los valles, a una altitud media de unos 1.000 m. Cabe destacar en el sector las ciudades de La Chaux-de-Fonds, Le Locle o Sainte-Croix, algunas de las cuales concentran la tradicional y famosa industria relojera suiza.

La meseta suiza

Vista de Lucerna, en la meseta suiza, desde el Pilatus.

La meseta suiza o Mitelland es la zona que se extiende entre las dos cadenas montañosas recién indicadas. Ocupa el 27 % del total del territorio de Suiza y agrupa a las regiones más llanas del país. La llanura ha sido cubierta por sedimentos fluviales y por detritos acumulados en las morrenas glaciares. Durante la glaciación de Würm, hace entre 20.000 y 10.000 años, con la retirada de los glaciares, la zona quedó sembrada con numerosos lagos, la mayoría de ellos, represados por dichas morrenas.

Se trata de una zona actualmente formada por colinas redondeadas por la erosión glaciar, y con una altura media de entre 400 y 600 m. Se extiende a todo lo ancho del país, formando un eje que va desde el lago Lemán al sudoeste hasta el lago de Constanza al nordeste.

Se trata de la zona más densamente poblada de Suiza, acogiendo por lo demás a la mayor parte de la población suiza, en razón de sus más benignas condiciones climatológicas.

Ríos y lagos

El río Aar a su paso por Berna.

Suiza tiene el 6 % de todas las reservas de agua dulce de Europa. El país comparte cinco cuencas hidrográficas y algunos de los más grandes lagos en Europa occidental con sus vecinos. Suiza tiene considerables reservas de aguas subterráneas.

Ríos

Suiza se encuentra asentada en la línea divisoria de aguas de cuatro cuencas hidrográficas. Las cuencas de los ríos Rin y Ródano ocupan la mayor parte del territorio, aunque algunas zonas del país pertenecen a la cuenca del río Danubio (el valle del río Eno, Inn en alemán, en el cantón de los Grisones) o a la cuenca del río Po (la zona del río Tesino). De este modo, los ríos y lagos de Suiza acaban por desaguar en el mar del Norte (Rin, Aar), en el mar Mediterráneo (Ródano), en el mar Negro (el Eno) o en el mar Adriático (Tesino).

En el macizo del puerto de San Gotardo confluyen el nacimiento del Rin anterior y del Rin posterior, por un lado y, por otro, el glaciar del Ródano, fuente de dos de los ríos más importantes de la Europa occidental: el Rin y el Ródano.

El río Aar es el río más largo cuyo cauce discurre íntegramente por territorio suizo, con una longitud de 295 km y una cuenca que abarca el 43 % de Suiza. Desemboca en el Rin en las cercanías de Coblenza. Su caudal, de 557 m³/s, es superior incluso al del Rin, con 439 m³/s. Su curso fue desviado en 1868 para evitar inundaciones en el Seeland pantanoso.

Vertiente Porcentaje de la superficie de Suiza. Principales afluentes en Suiza Lagos Desemboca en
Rin 68 % Aar, Reuss Lago de los Cuatro Cantones, lago de Neuchâtel, lago de Constanza, etc. Mar del Norte en un delta de los Países Bajos
Ródano 18 % Doubs Lago Léman Mar Mediterráneo en un delta (la Camargue) en Francia
Po 9,3 % Tesino Lago Mayor, lago de Lugano Mar Adriático en un delta al noreste de Italia
Danubio 4,4 % Eno Mar Negro
Adigio 0,3 % Rom Mar Mediterráneo
Las cinco cuencas presentes en Suiza.

Lagos

Una vista del Lago Mayor, el punto más bajo de Suiza.

Hay numerosos lagos naturales en Suiza ( lago de Ginebra, en el Ródano; lago de Constanza, en el Rin; lago Mayor, en el río Tesino) y lagos artificiales ( Sihlsee, Grande Dixence). Los lagos y los embalses contienen el 50 % del agua almacenada, los glaciares el 28 %, el agua subterránea 20 % y los ríos 2 %.[2] Tanto el Rin como el Ródano atraviesan en su recorrido un gran lago, que en ambos casos es fronterizo: el lago de Constanza, fronterizo con Austria y Alemania, para el Rin; y el lago Lemán, fronterizo con Francia, para el Ródano.

Los lagos de la zona llana del país son los de mayor superficie. Entre estos destacan los dos principales lagos de Suiza, ubicados cada uno de ellos en un extremo de la meseta suiza: el lago Lemán al oeste, con una superficie de 580,03 km², compartido con Francia, y el Lago de Constanza, al norte, compartido con Alemania y Austria y con una superficie total de 536 km². El tercer lago del país, el lago Mayor, con una superficie de 212 km², es un lago compartido con Italia, existente al sur del país. Por su parte, el lago de Neuchâtel, el mayor lago cuya superficie está completamente en el interior del territorio suizo, con 217,9 km², pertenece igualmente a esta tipología.

Con respecto a los lagos de montaña, algunos ejemplos son el lago de Silvaplana, a 1.799 m de altitud, en la Engadina, que tiene la peculiaridad de estar sometido a fuertes vientos constantes procedentes del puerto de montaña de la Maloja, lo que le hace apropiado para la práctica del windsurf y del kitesurf. Otro lago a destacar es el lago de Märjelen, lago de origen glaciar muy próximo al glaciar de Aletsch (en el cantón del Valais), glaciar que ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

También existen en Suiza embalses de origen artificial, generalmente destinados a su uso como central hidroeléctrica para la producción de energía eléctrica. Entre estos destacan el lago de Dix, con la presa de la Grande-Dixence, o el lago de la Gruyère, en el cantón de Friburgo.

Clima

Efecto Foehn. La topografía obliga a la masa de aire a ascender, condensando el vapor de agua y dando lugar a lluvias (efecto barrera). A sotavento el aire ya seco desciende rápidamente aumentando la presión atmosférica y la temperatura ( efecto Foehn). La denominación técnica en Climatología del fenómeno procede del viento suizo de dicho nombre.

Los Alpes conforman una barrera climática en el país: al norte, que ocupa la mayor parte de la superficie, el clima es templado, oceánico o continental según la orientación este-oeste de los vientos dominantes, con las cuatro estaciones perfectamente marcadas y delimitadas. Por el contrario, en el territorio situado al sur de los Alpes (el Valais, el Tesino y la Engadina) se da un clima más suave, de tipo mediterráneo.

Los vientos dominantes en Suiza son el Foehn y el Bise. El Foehn es un viento fuerte, cálido y seco, que se produce cuando un viento ha circulado sobre una cadena montañosa para descender por la otra vertiente, habiendo perdido de ese modo toda su humedad. El Bise es un viento procedente del norte, frío y seco, que nace en el nordeste de Europa y sopla a través de las llanuras continentales, alcanzando especialmente la zona de la meseta suiza.

Tratándose de un país con una variada orografía y dotado de fuertes contrastes, existe en consecuencia en Suiza una gran variedad de microclimas.

Hay también un elevado contraste respecto de las lluvias. Las precipitaciones anuales son muy altas en los Alpes y el cantón del Tesino (del orden de 2.000 mm anuales) pero son mucho más escasas en el valle del Ródano (unos 600 mm anuales).

Los cantones del Valais y del Tesino se benefician de un elevado número de horas de sol al año (alrededor del 60 %), mientras que la meseta suiza tiene alrededor del 50 % en verano, para caer hasta el 20 % en invierno.

Datos climáticos

El primer factor que incide en las temperaturas es, lógicamente, la altitud, lo que debe ser tenido en cuenta. Una red del Instituto Suizo de Meteorología cubre la totalidad del país y, a partir de sus mediciones, pueden ofrecerse los siguientes datos:

  • La temperatura media de la meseta suiza en el mes de enero se encuentra entre -1 °C y 1 °C, mientras que en el mes de julio se encuentra entre 16 °C y 19 °C. La temperatura media anual es en esta zona de entre 7 °C y 9 °C.
  • La temperatura media anual más alta de Suiza corresponde a Locarno-Monti, al sur del país, con 11,5 °C.
  • La temperatura media anual más baja de Suiza corresponde al puerto de montaña del Jungfraujoch, con -7,5 °C.

Para altitudes comparables, la temperatura en la región de Basilea y en el valle del Ródano es entre 1 y 2 °C más elevada, mientras que es entre 2 y 3 °C más alta en la llanura de Magadino, en el cantón del Tesino.

Diversidad climática[3]
Lugar Altitud de la estación meteorológica Precipitaciones anuales medias Duración de la insolación media en agosto Duración de la insolación media en diciembre Temperatura max. mensual media Temperatura min. mensual media
La Chaux-de-Fonds (Jura) 1.018 m 1.410 mm/año 40% 40% +19,6 °C -6,4 °C
Berna 565 m 1.040 mm/año 50% 20% +23,5 °C -3,9 °C
Sion (Valais) 482 m 600 mm/año 60% 50% +25,7 °C -4,8 °C
Säntis (Appenzell) 2.490 m 2.900 mm/año 55% 30% +7,5 °C -10,3 °C
Locarno-Monti (Tesino) 366 m 1.850 mm/año 60% 60% +25,9 °C +0,1 °C
Vista panorámica de la ciudad de Lugano.

Meteorología extrema

Una vista del Säntis, récord suizo de altitud de nieve en 1999.

Algunos datos de meteorología extrema en Suiza:[4]

Fenómenos meteorológicos y morfológicos

Vista de la localidad de Brig, que fue afectada por inundaciones en 1993, y el Glishorn.

Por lo que respecta a los fenómenos morfológicos, y específicamente a la tectónica, hay que tener presente que la región de Basilea, en la fosa renana, y el cantón del Valais son los lugares del país con mayor actividad sísmica. A este respecto, debe recordarse que la ciudad de Basilea quedó destruida por el Terremoto de Basilea de 1356.

Referente a los fenómenos meteorológicos, cabe destacar lo siguiente:

  • El calentamiento global parece estar provocando en los Alpes el retroceso de los glaciares. El permafrost se está fundiendo, las rocas tienden a la inestabilidad y ello provoca más frecuentes avalanchas.[5] Sin embargo, tampoco hay que descartar el crecimiento de la población en las zonas urbanas de los valles alpinos, lugares en los que la brisa de valle puede llevar una gran cantidad de calor (calefacción, industrias y servicios, etc.) hacia el curso de los glaciares de montaña, haciendo que el frente de los mismos vaya retrocediendo de manera inevitable. Es un efecto del calentamiento local y no global aunque no se descarte este último.
  • A altitudes medias, la capa de nieve tiende constantemente a la baja.
  • Las inundaciones debidas a ríos desbordados (como en Brig el 24 de septiembre de 1993) y las avalanchas de nieve son cada vez más frecuentes en zonas de montaña.
  • El granizo y la niebla son fenómenos que afectan en mayor medida a la meseta suiza.

Medio ambiente

Las condiciones climatológicas y orográficas de Suiza tienen una clara incidencia en la fauna y la flora del país, que es rica y variada, como corresponde a un país de contrastes.

Fauna

Imagen de dos ejemplares de cabra alpina en los Alpes.

Por lo que respecta a la fauna en Suiza, hay que tener en cuenta la intensa presión antrópica sobre el territorio, que ha forzado a la fauna salvaje a abandonar las zonas más bajas del país para refugiarse en las zonas de montaña.

Entre los animales emblemáticos de la fauna suiza, hay que destacar el rebeco, que ocupa todas las zonas montañosas del país.

En la zona del cantón de los Grisones podemos encontrar osos pardos, lobos, venados, cabras alpinas (un endemismo de los Alpes), corzos, marmotas, gangas (otro endemismo) o urogallos, sin olvidar los más comunes, como diversos tipos de águilas, falcónidos, buitres, tejones, zorros, garduñas, comadrejas o nutrias.

Por lo que respecta a lagos y ríos, junto a especies comunes como carpas (especie introducida modernamente), percas o truchas, existen otras varias que constituyen endemismos, a veces exclusivos de cada uno de los lagos en que se encuentran.

Flora

Imagen de un bosque suizo plantado como protección contra las avalanchas.

Tanto las zonas bajas de los valles como las pendientes soleadas de la meseta suiza, en alturas no muy elevadas, son perfectamente adecuadas para el cultivo de cereales, cultivándose trigo, centeno y cebada (y patatas) hasta alturas de unos 1.300 m, que pueden llegar a los 2.000 m en zonas especialmente favorecidas por sus microclimas particulares.

En las zonas más cálidas del cantón del Tesino se cultivan igualmente la vid y diversos árboles frutales.

Sin embargo, debido a las dificultades que experimenta la agricultura debido a la difícil orografía del terreno y a la competencia de los productos agrícolas de importación, buena parte del territorio se dedica a pastos para el ganado, que han sustituido a buena parte del terreno antaño dedicado al bosque.

El bosque, en razón de esta presión humana, ha quedado hoy en día reducido en Suiza a la ocupación de las laderas en umbría de las montañas. En alturas bajas, hasta los 1.250 m, encontramos a árboles de hoja caduca, como hayas o robles, pero también podemos ver castaños, tilos, olmos y coníferas. Hasta los 1.500 o 1.600 m (e incluso ocasionalmente a alturas superiores a los 2.000 m) encontramos las grandes masas boscosas, formadas especialmente por coníferas. En el piso superior encontramos ya la zona de matorral alpino, y en las zonas más altas, cubiertas en invierno por la nieve, aparecen los pastizales en verano.

Ecorregiones

Según WWF, el territorio de Suiza se reparte entre tres ecorregiones:

Áreas protegidas

Destacan en su patrimonio natural tres sitios patrimonio de la Humanidad declarados por la Unesco, todos ellos clasificados como “bien natural”: los Alpes suizos Jungfrau-Aletsch ( 2001, ampliado en 2007), el Monte San Giorgio ( 2003) y el Sitio tectónico suizo del Sardona ( 2008). Cuenta con dos reservas de la biosfera: Parc Suisse y Entlebuch. 8.676 hectáreas están protegidas como humedales de importancia internacional al amparo del Convenio de Ramsar, en total, 11 sitios Ramsar, entre los que destaca el lago Leman. Tiene un parque nacional terrestre de 16.887 hectáreas, el Schweizerischer Nationalpark.

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