Geografía de Somalia

Geografía de Somalia
Somalia pol02.jpg
Somalia
Tipo de entidad / Localización

ContinenteÁfrica
RegiónCuerno de África
Características geográficas
Superficie637 657 km²
Línea de costa3.025 km
Puntos extremos
Punto más bajo0 m océano Índico
Punto más alto2.460 m (Monte Shimbiris)
Fronteras territoriales
Internacionales2.340 km
 58 km (Djibouti)
 1.600 km (Etiopía)
 682 km (Kenia)
 
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Somalia el país más oriental de África, ocupa un área de 637 540 km². Se sitúa en la punta de una región conocida habitualmente como el Cuerno de África -debido a su parecido en el mapa con un cuerno de rinoceronte- de la que también forman parte Etiopía y Yibuti.

El territorio somalí está compuesto principalmente de llanuras, mesetas y tierras elevadas. En el norte, sin embargo, las montañas Karkaar Mountain se sitúan a distancia variable del Golfo de Adén. El tiempo es cálido durante todo el año con veranos inclementes, excepto en los territorios de mayor altitud del norte del país. A pesar de localizarse en el ecuador terrestre la lluvia en el país es rara, y la mayor parte de Somalia se encuentra en terreno árido semiárido, adecuado tan sólo para el pastoreo nómada que practica más de la mitad de la población. Sólo en unas áreas de lluvias moderadas, en el noroeste y suroeste, donde se encuentran los dos ríos importantes del país, se practica una agricultura de cierta importancia.

La geología local sugiere la presencia de valiosos yacimientos minerales. La larga costa de Somalia (3025 kilómetros) ha tenido importancia histórica, debido a que permitía el comercio del Oriente Próximo con el África Oriental y actualmente como camino de paso obligado hacia el canal de Suez.

Relieve

Topografía de Somalia
Paisaje de Awdal, en el extremo noroeste de Somalia, antiguo sultanato de Adal, en la autodenominada Somalilandia
Vista de la costa sur de Somalia en 2015
Vista de la sierra de Cal Madow, en el norte del país, cerca de Erigavo
Costa norte de Somalia
Ríos Shebelle y Jubba en Etiopía y Somalia

Somalia es fundamentalmente una llanura calcárea y de piedra arenisca. En el extremo norte, cerca del golfo de Adén, hay una estrecha llanura desértica costera llamada Guban,[2]​ Esta zona costera forma parte de la ecorregión pradera y matorral xerófilos de Etiopía.

Le sigue una escarpada cadena montañosa paralela a la costa, los acantilados de Karkaar, que se extienden desde la frontera de Etiopía hasta la punta del cuerno de África. La altitud media de la cresta es de 1.800 m. Sus mayores elevaciones son el monte Surud Cad, de 2.408 m, un viejo cono volcánico en una región diseccionada por estrechos valles, con bosques protegidos de Boswellia sacra (incienso) y Commiphora (mirra), enebros y cedros.[3]​ y, cerca de la ciudad de Erigavo, el monte Shimbiris, de 2.416 m, en la sierra de Cal Madow, donde destaca la catarata de Lamadaya. La mayor parte de esta región forma parte del autodeclarado estado de Somalilandia. También abunda el aloe. Por encima de 700-800 m de altitud, las nieblas y las lluvias adicionales procedentes del sudoeste sostienen un bosque aislado de bojes y enebros. La presencia de lavanda, almeces y algarrobos lo asocian con el bosque mediterráneo. Del millar de plantas existentes, unas doscientas son endémicas.

Al sur de esta cadena, las montañas descienden, a veces en escarpadas pendientes, a una elevada meseta que carece de ríos permanentes. Esta extensa región de tierras altas es conocida como meseta de Galgodon, y también como meseta de Ogo. Su parte oriental es el amplio valle de Nugaal, formado por una red fluvial intermitente y estacional que llega hasta el océano Índico en la localidad de Eyl, zona de pastores nómadas que dependen de las escasas lluvias e impropia para la agricultura por la salinización de la tierra. Al oeste de la meseta de Ogo, el terreno desciende y se encuentra el Haud, región de estrechos cauces secos pero también de manantiales permanentes y onduladas colinas cubiertas de matorrales espinosos y prados herbáceos propicios para la ganadería, repartida entre Etiopía y el este de Somalia (o sur de la autoproclamada Somalilandia).[4]

Donde aumenta la lluvia, al oeste de las montañas, también lo hace la vegetación. Al norte de Hargeysa hay densos bosques y praderas, en algunos sitios cultivos extensivos de sorgo y maíz. Al sur de Hargeysa, en el Haud, el bosque dominante es semiárido con árboles espinosos, especialmente acacias, y herbáceas. La vegetación forma poco a poco un paisaje parecido a la piel de un tigre, conocido como sabana atigrada (tiger bush)[6]​ La aridez se incrementa hacia el este y la vegetación desaparece.

Siguiendo la costa hacia el sur, se encuentra la llanura de Mudug, cuya parte norte está ocupada por el valle de Nugaal.[7]​ Por debajo, se encuentra una amplia región dominada por los amplios valles de los ríos Jubba y Shebelle.

El río Jubba desemboca en Kismaayo. El río Shebelle, que se dirigía en línea recta hacia el océano, gira hacia el sudoeste cerca de Balcad y discurre paralelo a la costa durante 85 km. Pasa al norte de Mogadiscio y al sudoeste de la ciudad forma una zona pantanosa para luego desaparecer entre las arenas de la costa poco antes de alcanzar al río Jubba, en Jilib.

La región entre los ríos Jubba y Shebelle está relativamnete bien regada y es la zona mejor cultivable del país. Hay sabana, bosque abierto, sabana semiárida y matorral con herbazales que en las cercanías de Kenia acogen algunos bosques perennes.

Las grandes llanuras aluviales están separadas de la costa por un cinturón de viejas dunas que se extienden a lo largo de más de 1.000 km, desde el sur de Kismaayo hasta el norte de Hobyo. La ecorregión se denomina pradera y matorral de Hobyo.[8]​ Aquí hay algunos animales endémicos especiales como el dik dik de Placentini. Entre Kismaayo y la frontera de Kenia se encuentran algunos manglares, que también aparecen al sur de Mogadiscio.

Por el lado de las montañas, al otro lado de las llanuras aluviales y antes de llegar a Baidoa, hay una línea de afloramientos rocosos graníticos que forman inselbergs.

La región sur es conocida como costa de Benadir.

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