Geografía de Senegal

Geografía de Senegal
Un-senegal.png
Senegal
Tipo de entidad / Localización

ContinenteÁfrica
RegiónÁfrica Occidental
Características geográficas
Superficie196 723 km²
Línea de costa531 km
Puntos extremos
Punto más bajoOcéano Atlántico 0 m
Punto más altoNepen Diakha 648 m
Fronteras territoriales
Internacionales2.640 km
 813 km (Mauritania)
 740 km (Gambia)
 419 km (Malí)
 338km (Guinea-Bisáu)
 330km (Guinea)

Reivindicaciones marítimas 
 • Zona contigua22,2 km
 • Plataforma continental370 km
 • Zona económica exclusiva370 km
 • Mar territorial44,4 km
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Senegal
Baobab en Senegal.

Senegal se encuentra en la costa atlántica de África, frente al archipiélago de Cabo Verde y en lo que fuese la antigua África Occidental Francesa. Limita al norte con Mauritania, a través del río Senegal, al este con Malí, al sur con Guinea Bissau y Guinea y en medio del territorio senegalés, a la altura del río Gambia, Senegal, compuesto de 14 regiones administrativas y 45 departamentos, rodea a Gambia. Gambia separa a las regiones de Cassamance (alta y baja), con el resto de Senegal, a excepción de la región del este, la cual tiene capital en Tambacunda.

El territorio senegalés se caracteriza por tener pocas elevaciones, únicamente en la zona suroriental, en la frontera con Mali, hay alguna elevación más importante.

Relieve

Senegal es un país llano, que ocupa una cuenca sedimentaria llamada mauritano-senegalesa, con elevaciones que apenas superan los 100 m, salvo en la península de Cabo Verde, al sudoeste del país. Estructuralmente, se puede dividir en tres partes: la primera es la península de Cabo Verde, una agrupación de pequeñas mesetas de origen volcánico al oeste; la segunda serían los restos de antiguos macizos adyacentes a los contrafuertes del macizo de Futa Yallon, en Guinea, en la frontera sur y este del país, los cuales incluyen el punto más alto de Senegal, una elevación sin nombre a pocos kilómetros de Nepen Diakha, con una altitud no conocida exactamente que oscila entre 580 y 640 m., y la tercera sería una amplia planicie continental que se extiende entre la península de Cabo Verde y ocupa todo el norte y este de Senegal.[1]

Esta tercera región contiene algunas de las rocas más antiguas del planeta, el zócalo birrimiano (Paleoproterozoico), en el que aparecen cuarcitas y otras rocas cristalinas. En el norte se encuentra el extremo sur de una cadena de montañas aplanadas llamadas Mauritánidas, compartida con Mauritania, donde hay cobre, uranio y hierro.[2]

La costa senegalesa

La costa de Senegal comprende diversos paisajes que dependen del clima, las corrientes marinas y la hidrografía. En la Grande-Côte, la Gran Costa, al norte de Dakar, entre la península de Cabo Verde y la desembocadura del río Senegal, dominan las niayas, formadas por dunas y depresiones en las que se cultivan hortalizas. Se trata de dunas costeras de baja altura, barras de arena, al otro lado de las cuales los wolof han creado huertos protegidos de los vientos marinos.

En los estuarios salinos de los ríos al sur de Dakar, crecen manglares formados por islotes. Estos bosques y canales se conocen como bolongs, están repletos de mosquitos y cuando sube la marea quedan bajo el agua marina. Un laberinto de canales ricos en pesca, protegidos por el Parque nacional del Delta del Salum. Los bolongs se encuentran también en el estuario de Gambia y en el del río Casamanza.

La llamada Petite-Côte, la Pequeña Costa o costa de las conchas, empieza en Rufisque y termina en Joal-Fadiouth, donde hacen su aparición los bolongs de Sine-Saloum. La principal vegetación de esta zona son los filaos o casuarinas, un árbol que alcanza los 25 m. Hay pocas olas y el agua suele estar clara, pero es venenosa. La particularidad de la Petite-Côte es la playa cubierta de conchas rotas y pocas veces de arena. Las conchas son de un calibre diferente en cada playa.

La península de Cabo Verde, donde se halla Dakar, es la costa volcánica. Los roquedos hacen peligroso el baño. Las pocas playas arenosas se llenan de gente en verano, durante el hivernage, nombre que se da aquí al periodo de lluvias en que disminuye la actividad, literalmente la hibernación, aunque en español se suele llamar invierno a ese periodo. La costa está dominada por dos colinas volcánicas cónicas, las Mamelles, y su faro. Las olas, amplias, favorecen la práctica de surf y no existe la barra arenosa, hay en cambio, numerosos escollos y erizos de mar.[4]

Al sur de Gambia se encuentran las playas de Casamanza. En una costa baja sembrada de arroz se encuentran lugares turísticos como Ziguinchor, la ciudad más importante de la región, Oussouye, Cap-skirring,[6]