Geografía de Puerto Rico

Geografía de Puerto Rico
Topographic map of Puerto Rico.jpg
Continente Américas
Región Caribe
Área
Total 9104 km2
Tierra 8959 km²
Agua 145 km²
Línea de costa 501 km
Fronteras
Territorial 0 km
Reivindicaciones marítimas
Zona contigua 24 mn
Plataforma continental 200 mn
Zona económica exclusiva 200 mn
Mar territorial 12 mn
Extremos de elevación
Elevación máxima Cerro de Punta a 1338 m
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Puerto Rico es parte un archipiélago formado por la isla homónima (la menor de las Antillas Mayores) y varias islas, islotes y cayos, entre los que se encuentran las islas de Mona, Monito, Vieques, Culebra, Desecheo y Caja de Muertos.

Localización: Entre el mar Caribe y el Océano Atlántico. Al este de la República Dominicana, al oeste de las Islas Vírgenes Británicas y al noroeste de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

La isla mide 111 millas de largo (Este a Oeste) y 39.5 de ancho (Norte a Sur) y sus coordenadas geográficas son: 18°15′N 66°30′O / 18.250, 18°15′N 66°30′O / -66.500.

Fisiografía

Regiones geomórficas de Puerto Rico. El amarillo marca la región costera, el azul la región cársica y el verde el interior montañoso; esta última es la región más grande de la isla.

El 40% de la isla está cubierta de montañas, siendo las principales la Cordillera Central (divide a la isla en dos partes), la Sierra de Luquillo y la Sierra de Cayey. Otro 35% está cubierto por lomas y el 25% restante lo ocupan llanuras, principalmente en la región costera del norte. La parte más elevada de la isla se halla en el Cerro de Punta, en la Cordillera Central, con una altura de 1339 metros. A poca distancia de la costa norte, y paralela a ella, la fosa de Puerto Rico es la más profunda del océano Atlántico con 9129 metros bajo el nivel del mar. Puerto Rico es uno de los países más interesantes del mundo para el estudio de los suelos. Es así porque en una extensión de solo 3,453 millas cuadradas se encuentran casi todos los grandes grupos de suelos del planeta: 115 series y 352 tipos y fases.

La costa norte ( Atlántico) es húmeda y verde. La costa sur ( Mar Caribe) es propicia para los cactos, yucas y el maguey, que crecen en un paisaje semidesértico. Hacia el noroeste el terreno se caracteriza por sus colinas verdes, grutas y barrancos. El sistema cárstico del río Camuy es uno de los más extensos del hemisferio. En el sudoeste los manglares han creado un singular sistema de canales.

Puerto Rico cuenta con parques nacionales los cuales muchos son forestales y otras seis a punto de ser declaradas. La más importante es el Bosque Nacional del Caribe (conocido por El Yunque). Antiguamente cubría un área más extensa que la actual, 113 km². Algo más de 180 pulgadas de agua de lluvia se registran en El Yunque cada año, creando una frondosa selva, hábitat de numerosas especies de plantas y árboles. El Bosque de Guajataca, con decenas de senderos, y el Bosque Nacional de Guánica, bosque seco con gran número de especies de aves, son otras reservas importantes. Los mayores atractivos la solían ofrecen las dos bahías bioluminiscentes: en La Parguera y en la isla de Vieques.Hoy día la bahía bioluminiscente de La Parguera ha ido perdiendo su luminosidad debido a la contaminación producida por la gran cantidad de embarcaciones navegar en el área. Otra bahía luminiscente que se está volviendo popular es la del municipio de Fajardo, la cual, al navegarse de noche en kayak, ofrece una de las mejores experiencias luminiscentes en la isla. También al noreste de la isla se encuentra parte del llamado Triángulo de las Bermudas.

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