Geografía de Malaui

Geografía de Malaui
Un-malawi.png
Tipo de entidad / Localización

ContinenteÁfrica
RegiónÁfrica del Este
Características geográficas
Superficie118 484 km²
Línea de costa0
Puntos extremos
Punto más bajo37 m (Unión entre el río Shire y la frontera con Mozambique)
Punto más alto3 002 m (Sapitwa)
Fronteras territoriales
 1569 (Bandera de Mozambique Mozambique)
 837 km (Flag of Zambia.svg Zambia)
 475 km (Flag of Tanzania.svg Tanzania)
 
LocationMalawi.svg

Malaui es un país que se encuentra situado en el este de África. Limita al oeste con Zambia, al oeste, sur y este con Mozambique y al norte con Tanzania. En el este del país se encuentra el lago Nyassa, también conocido como lago Malawi, que es el tercero de mayor tamaño en África. Se encuentra administrativamente dividido en tres regiones: la región norte, con capital en Mzuzu, la región centro, con capital en Lilongüe, que además es capital de la nación, y la región sur con capital en Blantyre.

Geográficamente, en cuanto se va desplazando desde la frontera con Zambia y Mozambique hasta el lago Nyassa el país va descendiendo en altura hasta llegar al lago Malaui y al valle del río Shire, que desemboca en el río Zambeze. De igual manera el clima varía de templado en las alturas a 25 °C en las zonas bajas.

Malawi es uno de los países del África subsahariana más densamente poblado. Con 16,5 millones de habitantes tiene una densidad de 130 hab/km2. La capital, Lilongüe, tenía en 2013 más de 800.000 habitantes. La segunda ciudad del país es Blantyre, en el sur, con 750.000 habitantes, seguida a larga distancia por Mzuzu, con 154.150 habitantes, y Zomba, con 98.800 habitantes.[1]

Relieve

Malawi Topography.png
Macizo de Mulanje en Malaui, vistas desde satélite.

Malaui está atravesado de norte a sur por el Gran Valle del Rift, en el fondo del cual se encuentra el lago Malawi, también llamado lago Niassa, que ocupa el 25 por ciento del país y las tres cuartas partes de la frontera oriental con Tanzania y Mozambique. El lago Niassa es llamado a veces el lago Calendario porque tiene 365 millas de longitud y 52 millas de anchura, 587 km y 84 km respectivamente. El río Shire fluye desde el extremo sur del lago, atraviesa Malawi, cruza la frontera con Mozambique y 400 km después se une al río Zambeze.

La parte occidental de Malawi es una altiplanicie montañosa que sigue paralelamente el valle del Rift de sur a norte; en el sur y el centro, la meseta se alza a 900-1.200 m, pero en el norte se encuentra la meseta Nyika, una zona protegida que se adentra en Zambia y supera los 2.000 m, con cima en el monte Nganda, de 2.605 m. Toda la región occidental del lago forma parte del ecosistema sabana arbolada de miombo del Zambeze central.

Al sur de Malaui y el lago Niassa, se encuentra la meseta de Shire, al este del río Shire, una alargada altiplanicie de 130 km de longitud con alturas de 600 a 900 m y cimas en las elevaciones de Thyolo (1.462 m), Ndirande (1.612 m) y Chiradzulu (1.773 m). El punto más alto es la meseta de Zomba, de 1.800 m, con extensas matas de cedros, pinos y cipreses.[2]​ Desde la cima, es posible ver el lago Chilwa, al norte; el río Shire, al oeste, y el macizo de Mulanje, al este, un grupo de montañas aisladas que se eleva desde las altiplanicies circundantes del distrito de Chiradzulu y los cultivos de del distrito de Mulanje, que alcanzan 3.002 m en el pico de Sapitwa, el más alto del país.