Geografía de Kenia

Geografía de Kenia
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Kenia
Tipo de entidad / Localización

Continente África
Región África Oriental
Características geográficas
Superficie 582 650 km²
  569 140 km² (tierra)
  11 227 km² (agua)
Línea de costa 536 km, océano Índico
Características singulares
Lago más grande Lago Turkana 6.405 km2
Principales ciudades Nairobi, Mombasa, Kisumu, Nakuru, Eldoret, Kehancha, Ruiru, Kikuyu, Tala, Malindi
Puntos extremos
Punto más bajo océano Índico 0 m
Punto más alto Monte Kenia 5.197 m

Clima Tropical monzónico con amplias variaciones territoriales
Fronteras territoriales
Internacionales 3.457 km
  867 km ( Etiopía)
  684 km ( Somalia)
  317 km ( Sudán del Sur)
  775 km ( Tanzania)
  814 km ( Uganda)

 
 • Plataforma continental 200 m profundidad
 • Zona económica exclusiva 200 mn, 370,4 km
 • Mar territorial 12 mn, 22,2 km
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Localización de Kenia.

Kenia se encuentra situada en el este de África, en las costas del Índico. Limita al norte con Sudán y Etiopía, al noreste con Somalia, al oeste con Uganda, al sur con Tanzania y al este con el océano Índico.

La superficie total de Kenia es de 582.650 km², de los cuales 13.400 corresponden a la superficie lacustre formada fundamentalmente por los lagos Turkana y Victoria. El país cuenta con 536 km de costa en el Océano Índico.

El clima es de tipo tropical en la costa y árido en el interior. Son habituales las inundaciones durante la estación de lluvias.

El Monte Kenia, que da nombre al país, se encuentra en el centro del territorio, al norte de Nairobi, y es la montaña más alta del país con 5199 m de altitud y la segunda de África, tras el Kilimanjaro. Este último está también parcialmente en Kenia, si bien su cumbre más alta se encuentra en su totalidad en el territorio de Tanzania.

Relieve

El meridiano 38 divide Kenia en dos mitades muy distintas geográficamente. La parte oriental es baja y árida, formada por suaves colinas que terminan en una planicie costera acompañada de una barrera coralina. La parte occidental es una alta meseta dividida por el Gran Valle del Rift. Al oeste, desciende suavemente hasta el lago Victoria, del cual solo el extremo nordeste pertenece a Kenia. Al este y al norte está limitada por los montes Ndoto,[2]

Por el oeste, la meseta desciende hasta la cuenca del lago Victoria, que se halla a 1.134 m de altitud. Por otro lado, la parte occidental de la meseta está dividida en dos por la llanura de Kano, de 430 km2, al este del lago Victoria.[3]​ Esta llanura rodeada de escarpes se dirige de nordeste a sudoeste y como está prácticamente a la misma altura que el lago ha propiciado la formación del golfo de Winam o golfo de Kavirondo, que se extiende unos 60 km hacia el este desde el lago Victoria, con una anchura de unos 25 km, separado del lago por el estrecho de Rusinga, que tiene una anchura cercana a 5 km. Al norte y al sur de la llanura de Kano las tierras altas se caracterizan por los numerosos volcanes extintos, entre los que destaca, al norte, el monte Elgon, de 4.321 m, en la frontera con Uganda.

En conjunto, las tierras altas de la meseta están divididas de sur a norte por el Gran Valle del Rift. Al oeste, se encuentra el escarpe de Mau, que en algunos lugares se eleva hasta 3.000 m de altitud, y, al este, se encuentran los montes Aberdare. El valle tiene de 50 a 130 km de anchura, y va desde los 1900 m de altitud del lago Naivasha, al sur, hasta los 400 m del lago Turkana, al norte. El fondo del valle está formado por una sucesión de lagos poco profundos y alcalinos ( Magadi, Nakuru, Bogoria y Baringo) separados por volcanes extintos. El escarpe de Mau, formado por gruesos bloques de lava, se extiende hasta la meseta de Uasin Gishu, al norte, a más de 2.000 m de altitud. La sierra de Aberdare, por su parte, alcanza alturas de 4.000 m en el Parque nacional de Aberdare. El escarpe que separa las tierras bajas orientales de la meseta se extiende desde las colinas de Ngong, en las cercanías de Tanzania, al sur, hasta el escarpe de Laikipia, al norte.

Al este de Aberdare, como una prolongación, se encuentra Nyeri, la tierra de los kikuyu, y luego el monte Kenia, de 5.199 m.

Las tierras más bajas al este de la meseta forman una vasta llanura de rocas metamórficas, con colinas aisladas y extrañas elevaciones como el monte Kasigau,[5]​ en el sudoeste, y la sierra de Kitui.

Las tierras semiáridas y áridas del norte y nordeste de Kenia se extienden desde la frontera de Uganda, al noroeste, a través del lago Turkana y el sur del macizo etíope hasta Somalia, y desde el lago Magadi, por el sur, hasta la región costera. El único verdadero desierto es el desierto de Chalbi, al este del lago Turkana, cerca de la frontera etíope.

La llanura costera tiene unos 400 km de longitud; en el sur es más estrecha, con unos 15-20 km hacia Mombasa, y se ensancha en el norte hasta unos 160 km en la desembocadura del río Tana. Más al norte, se une a las tierras bajas de Somalia.