Geografía de Bélgica

Geografía de Bélgica
Westhoekr675.jpg
Continente Europa
Región Europa occidental
Área
Total 30 528 km2
Línea de costa 66,5 km
Fronteras
 • Francia 620 km
 • Alemania 167 km
 • Luxemburgo 148 km
 • Países Bajos 450 km
Reivindicaciones marítimas
Zona contigua 24 nm
Mar territorial 12 nm
Extremos de elevación
Elevación mínima Mar del Norte a 0 m
Elevación máxima Signal de Botrange a 694 m
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Bélgica (nombre local, Royaume de Belgique/Koninkrijk België) es un estado de Europa occidental. Limita al norte con los Países Bajos y el mar del Norte, al este con Alemania y Luxemburgo, y al sur y suroeste con Francia.

Geografía física

El territorio de Bélgica tiene una extensión de 30 528  km² de forma triangular. Su máxima longitud es de 282 km, en dirección sureste-noroeste, su anchura es de 145 km.

Relieve

Se divide geográficamente en tres regiones: la planicie costera al noroeste, la meseta central y las altiplanicies de las Ardenas al sureste.

Relieve belga

Siguiendo el ejemplo de los Países Bajos, la planicie costera ha ganado algunos espacios del Mar del Norte ( polders) por medio de diques y canales. En esta región está la llanura de Flandes, parte de la cuenca belgo-neerlandesa.

La meseta central, en el interior, es un área lisa y de poca altitud, que tiene muchos valles fértiles y es irrigada por numerosas vías navegables, como los ríos Mosa, su afluente el Sambre y el Escalda. Aquí también hay estructuras de un relieve más áspero, como cuevas y pequeñas gargantas.

La región de las Ardenas es más accidentada que las otras dos. En esta región se localiza el punto más alto de Bélgica, la Signal de Botrange, con sólo 694 metros de altitud. El macizo herciniano se divide, a su vez, en: Condroz, una meseta baja y cubierta de bosques; la Famenne y la Fagne, depresiones entre el Condroz y las Ardenas; y, finalmente, las Ardenas propiamente dichas, con bosques, landas y turberas.

Hidrografía

Principales cursos de agua de Bélgica

Bélgica esta recorrida por numerosos cursos de agua, la mayoría de ellos pertenecientes a las cuencas del Mosa y el Escalda, que son los principales ríos del país. Muchos de ellos son navegables y hay varios canales de navegación que entrelazan las distintas cuencas.

Toda Bélgica drena en el mar del Norte, a excepción del municipio de Momignies (Macquenoise), que drena a través del río Oise en el canal de la Mancha. Tres son los ríos principales que drenan el país: el Escalda (200 km en Bélgica, 350 km en total), el Mosa (183 km en Bélgica, 925 km en total) y el Yser (50 km en Bélgica, 78 km en total). Los tres tienen su origen en Francia y los tres desembocan en el mar del Norte, aunque el Yser es el único que desagua directamente por territorio belga al mar. Los principales afluentes son:

  • del Mosa: Ourthe, Sambre, Lesse, Senne y Dijle y Semois, este último se une al Mosa en territorio francés después de haber reccorrido casi todo su curso en Bélgica
  • del Escalda: Dendre, Lys y Rupel;
  • del Yser: el Ieperlee.

Hay varios ríos que drenan a través del Sena —río Oise— y del Rin —Eisch, Our, Wiltz y Sûre— aunque ninguno de estos grandes ríos cruza Bélgica

El lago más grande del país es el lago de la Plate Taille, un embalse artificial en el conjunto de los lagos del Eau d'Heure, a caballo entre las provincias de Hainaut y Namur. Otros lagos importantes son los de Genval, Bütgenbach, Gileppe, Eupen y Robertville.

Bélgica tiene un corto litoral en el mar del Norte, 66 km de costas bajas, arenosas y rectilíneas.

Clima

El clima es marítimo templado, con precipitaciones significativas durante todo el año ( Clasificación climática de Köppen: Cfb; la temperatura media anual es de 9 a 10  °C, siendo la temperatura media en enero de 3,1 °C y en julio 17,7 °C. En la costa las temperaturas son más suaves, mientras que en la región más interior de las Ardenas alterna veranos cálidos con inviernos fríos. Los datos provenientes del Instituto meteorológico de Uccle, estación de referencia de Bélgica, proporcionan los siguientes datos medios:

  • Temperatura media anual: 9,7 ºC
  • 17,0 ºC como temperatura media en verano y 3,1 ºC temperatura media en invierno.
  • Las temperaturas máximas medias varían entre 21,6 ºC en verano y los 6,2 ºC en invierno.
  • Las temperaturas mínimas medias son de 12,8 °C en verano y 1,1 ºC en invierno.

Uccle tiene un clima de tipo Cfb (Oceánico) que tiene como récord de calor 38,8 °C el 27 de junio de 1947 y como récord de frío -21,1 °C el 25 de enero de 1881. La temperatura media anual es de 10,4 °C.

Temperaturas y precipitaciones en Uccle
Ene. Feb. Mar. Abr. Mayo Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Año
T° max (media) [°C] 5,6 6,5 9,9 13,1 17,7 20 22,3 22,4 18,7 14,4 9,1 6,5 13,9
T° media [°C] 3,2 3,6 6,5 9 13,3 15,8 18 18 14,8 11 6,5 4,3 10,4
T° mín (media) [°C] 0,8 0,6 3 4,9 8,9 11,6 13,7 13,4 10,9 7,6 3,7 2 6,8
Precipitaciones [mm] 71,1 52,7 72,9 53,7 69,3 77,5 68,9 63,6 62,3 68,1 79,1 78,8 817,8
Récord de frío [°C] -21,1 -18,3 -13,6 -5,7 -2,2 0,3 4,4 3,9 0 -6,8 -12,8 -17,7 -21,1
Récord de calor [°C] 15,3 20 24,2 28,7 34,1 38,8 37,1 36,5 34,9 27,8 20,4 16,7 38,8

Fuente: Le climat à Uccle (en °C et mm, moyennes mensuelles 1971/2000 et records depuis 1767) en francés.

La humedad y la llovizna son habituales. La precipitación media anual es de 805mm.[1] Llueve casi todo el año, pero abril y noviembre son los meses más lluviosos. Las precipitaciones son más importantes en el macizo de las Ardenas y en la costa que en el resto del país. Las Ardenas se benefician de un clima semi continental; y está marcado por una nieve más abundante, resultado de temperaturas más frías. En el extremo sur del país, en Gaume, las temperaturas alcanzan valores generalmente superiores a los de las vecinas Ardenas.

El viento, a menudo presente en Bélgica, sopla generalmente desde la dirección suroeste (SO). La duración del soleamiento medio anual es de 1.554 horas.

Los valores extremos medidos en Uccle, siempre según el Instituto real meteorológico de Bélgica, son los siguientes:

  • Récord absoluto de temperatura mínima: -30,1 ºC en Rochefort el 20 de enero de 1940.
  • Récord absoluto de temperatura más alta : +38,8 ºC a Uccle el 27 de junio de 1947.
  • Más largo período seco: 36 días, desde el 31 de marzo al 5 de mayo de 2007.
  • Mayor insolación anual: 2121 horas en 1959.
  • Altura máxima de nieve: 115 cm en la meseta de las Hautes Fagnes el 9 de febrero de 1953.
  • Máxima velocidad de ráfagas de viento: 168 km/h en Beauvechain el 25 de enero de 1990.
  • Presión atmosférica más elevada: 1048 hPa 27 de enero de 1932.
  • Presión atmosférica más baja: 954 hPa en Blankenberge el 25 de febrero de 1989.

Medio ambiente

Vista de las Hautes Fagnes, en las Ardenas.

Abundan los bosques y las landas. En la zona de las Ardenas abundan los bosques. Ahí se concentra la mayoría de la fauna salvaje de Bélgica.

El bioma primigenio en Bélgica es el bosque templado de frondosas. Según WWF, el territorio de los Países Bajos se divide entre dos ecorregiones: el bosque de frondosas de Europa occidental en el sureste, y el bosque mixto atlántico en el resto del país.

Conforme a la normativa de la Unión Europea, el territorio de este país se divide en dos regiones biogeográficas:[2] continental y atlántica. 42.938 hectáreas están protegidas como humedales de importancia internacional al amparo del Convenio de Ramsar, en total, 9 sitios Ramsar.

Los riesgos naturales son las inundaciones a lo largo de los ríos y las zonas de tierras ganadas al mar, protegidas por diques de hormigón. A causa de su elevada densidad de población y a su posición en el corazón de Europa Occidental, Bélgica se enfrenta a serios problemas medioambientales. El medio ambiente está expuesto a intensas presiones de actividades humanas: urbanización, densa red de transportes, industria, ganadería y agricultura extensivas, la contaminación atmosférica y acuática. Un informe de 2003[3] indicó que el agua de los ríos de Bélgica tenía la peor calidad de Europa, y que se situaba a la cola de los 122 países estudiados.

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