Geografía de Arabia Saudita

Geografía de Arabia Saudita
Saudi Arabia 2003 CIA map.jpg
Tipo de entidad / Localización

ContinenteAsia
RegiónOriente Medio
Características geográficas
Superficieaprox. 2 150 000 km²
Línea de costa2.640 km
Principales ciudadesRiad (la capital del reino), Dammam, Yeda, La Meca y Medina
Puntos extremos
Punto más bajoGolfo Pérsico Mar Rojo - 0 m
Punto más altoJabal Sawda 2.998 m
Fronteras territoriales
Internacionales4.431 km
 1.458 km (Yemen)
 814 km (Irak)
 744 km (Jordania)
 676 km (Omán)
 222 km (Kuwait)
 60 km (Qatar)

Reivindicaciones marítimas 
 • Zona contigua33,3 km (18 mn)
 • Mar territorial22,2 km (12 mn)
Mapa topográfico de Arabia Saudí

El país ocupa el ochenta por ciento de la península arábiga. Muchas de las fronteras con los Emiratos Árabes Unidos, Omán y Yemen no están bien definidas, razón por la cual la dimensión exacta del país es desconocida, si bien se estima en alrededor de 2.240.000 kilómetros cuadrados.[3]

El clima es seco y cálido. La mitad del país está deshabitada por ser un desierto de temperaturas extremas con ciertas zonas donde se encuentran oasis. En la mayor parte de la Arabia Saudita la vegetación es escasa y se limita a algunas hierbas xerofíticas y arbustos. La fauna la componen gatos salvajes, monos babuinos, lobos y hienas. La costa del mar Rojo, particularmente los arrecifes de coral, tiene una rica fauna marítima. La longitud de la costa alcanza los 2.640 kilómetros.

La región sudo occidental tiene montañas que llegan a 3.000 metros de altura y es la zona más verde y fresca del país. La capital, Riad tiene una temperatura promedio de 42°C y 14°C en enero. En cambio Yeda, en la costa occidental, tiene una temperatura media de 31°C en julio y 23°C en enero.

Las principales ciudades de Arabia Saudita son Riad (la capital del reino), Dammam, Yeda, La Meca y Medina.

Las ciudades de La Meca y Medina destacan por su significado religioso para los musulmanes o seguidores del Islam. La primera alberga la Kaaba, edificada según el Corán por Abraham y su hijo Ismael, y centro litúrgico del mundo musulmán,[4]​ la segunda alberga la mezquita del Profeta Mahoma. La entrada y la permanencia en las dos ciudades santas está prohibida para los no musulmanes.

Yeda es una importante ciudad portuaria a orillas del mar Rojo y es la puerta de entrada para los peregrinos africanos.

En Dammam se encuentra el principal centro de explotación de los ricos yacimientos petrolíferos de Arabia Saudita.

Relieve

Al Harrah o Harra, campo de lava basáltica en el noroeste de Arabia Saudita, cerca de la frontera con Jordania. Cubre un área de 15.200 km2, la tercera parte de un inmenso campo de lava que se extiende por Siria y Jordania. Formado entre el Mioceno y el Holoceno posee una vegetación de acacias bajas dispersas y enebros en las zonas altas.

La península arábiga es un antiguo macizo compuesto de rocas cristalinas cuya estructura geológica se desarrolla en el periodo alpino. Los movimientos geológicos que formaron el mar Rojo hicieron que todo el macizo se inclinase hacia el este, y los bordes occidentales y meridionales se alzaran. El Gran Valle del Rift que formó ambos lados del mar Rojo discurre hacia el sur a través de Etiopía y desaparecer poco apoco en las zonas de Mozambique, Zambia y Zimbabue.

En la península es visible la línea oriental del Gran Rift en los acantilados, y en algunos escarpes entre el golfo de Áqaba y el golfo de Adén. La vertiente oriental de este escarpe es relativamente suave, y acaba sobre las tierras existentes antes de la falla. Una segundo escarpe, más bajo, el Jabal Tuwayq, discurre de norte a sur a través del área de Riad.

En el sur, una llanura costera, el Tihama, se alza gradualmente desde el mar a las montañas. El Hejaz, región al oeste de Arabia, se extiende hacia el sur hasta la frontera del montañoso Yemen.

Desierto de Najd

La meseta central, el Najd, cubierta de lava y escombros volcánicos, (1370 m en el oeste y 760 m al este), se extiende hasta el Jabal Tuwayq y más allá. Una estrecha franja de desierto conocida como Al Dahna, de unos 1.450 km de longitud y unos 50 km de anchura, separa el Najd del este de Arabia, cuyas vertientes orientales son arenales a lo largo del Golfo Pérsico. Al norte del Najd se encuentra el desierto de arena de Al Nafud, unos 57.000 km2, que aisla el centro de la península de las vertientes del norte. Al sur del Najd se encuentra uno de los desiertos de arena más grandes del mundo, el desierto de Rub al-Jali (Empty quarter, el barrio vacío), que cubre unos 650.000 km2 y desciende desde los 800 m de altura en la frontera con Yemen hasta casi el nivel del mar en el Golfo Pérsico.

La vertiente occidental de la gran meseta tiene una altura media de 1500 m, desciende hasta 1200 m en las cercanías de La Meca y se eleva hacia el extremo sudoeste hasta los 3000 m, donde se halla el punto más alto, el pico de Jabal Sawda, de unos 3.000 m, aunque algunas fuentes lo llevan hasta los 3200 m.[5]​ Al este se encuentran una serie de largas y estrechas sierras de norte a sur que tienen unos 1200 km de longitud y se curvan hacia el este, con vertientes escalonadas al oeste y suaves pendientes al este. Sobresalen de la meseta unos 250 m.

La divisoria de aguas se halla solo a 40 km del mar Rojo en el norte y se aleja hasta 130 km en la frontera con Yemen. En la costa oriental hay numerosos lagos salados y ciénagas.

No hay ríos permanentes en la península, pero los uadis son numerosos. Destaca el de Al Hamd, que nace cerca de La Meca y discurre unos 160 km hacia el noroeste.

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