Geo von Lengerke

Geo von Lengerke.

Geo Von Lengerke (Georg Ernst Heinrich Von Lengerke) ( Dohnsen, Alemania, 31 de agosto de 1827 - Zapatoca, 4 de julio de 1882) fue un ingeniero, aventurero, colonizador y terrateniente alemán.

Según la revista Semana a él se debió el despertar comercial, financiero e industrial de municipios santandereanos como Bucaramanga, Girón, Socorro, y Cúcuta, a mediados del siglo XIX.[1]

Biografía

Geo Von Lengerke nació en 1827 en el reino de Hannover.[2] Llegó a Colombia hacia 1852, huyendo de la justicia de su país natal que lo buscaba por haber dado muerte a un coterráneo suyo durante un duelo. Se instaló en el entonces Estado Soberano de Santander (Colombia), donde se dedicó a la exportación e importación de mercancías, a la explotación y comercio de la quina, a la construcción de caminos y a la colonización de tierras en el valle del río Magdalena, llegando a poseer más de 12.000 hectáreas. Entre sus haciendas, las más famosas fueron "El Corregidor" ubicada en el Municipio de Girón, "Montebello" y "El Florito", ubicadas en el actual Municipio de Betulia, Santander en las cuales vivió como casi señor feudal, en medio de extravagancias. Por lo demás, hay que decir que sus métodos de explotación de la quina guardan muchas semejanzas con aquellos empleados por las caucherías en el Amazonas en la misma época.

Su apoyo irrestricto al librecambio lo llevó a entrar en conflicto con los artesanos de Bucaramanga. El fracaso de su proyecto colonizador y de construcción de un camino alternativo al Río Magdalena y el declive de la quina hizo que su fortuna disminuyera y sus proyectos se fueran a pique. La muerte lo halló en la ruina.

Su nombre y figura pasaron a ser leyenda en la región, siendo además inmortalizados en la novela de Pedro Gómez Valderrama " La otra raya del tigre".

Fueron famosas sus hazañas con las mujeres y su innumerable descendencia (sin calcular), donde hoy todavía se aprecian hombres y mujeres altos y de ojos azules.

Con él llegaron varios hombres a Santander procedentes de Alemania. Quedando registrados sus apellidos en sus descendientes, como Strauch, Strauss, Henkel, Clausen, Hansel, Schneider, Van Stralhem, Hederich, Grass, Larsen , Lieman, Müller entre otros.

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