General Dynamics/Grumman EF-111A Raven

EF-111A Raven

EF-111A Raven Front Overhead View.jpg
Un EF-111A Raven sobrevolando el Reino Unido


Tipo Avión de guerra electrónica
Fabricantes Bandera de Estados Unidos General Dynamics (fabricante original)
Bandera de Estados Unidos Grumman (conversión)
Primer vuelo 10 de marzo de 1977
Introducido 1981
Retirado 1998
Estado Retirado
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
N.º construidos 42
Coste unitario 15 millones de US$ + 25 millones de US$ por cada conversión.[1]
Desarrollo del General Dynamics F-111
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El EF-111A Raven fue un avión de guerra electrónica desarrollado a partir del cazabombardero estadounidense General Dynamics F-111 por la compañía Grumman para reemplazar al obsoleto Douglas EB-66 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Sus tripulantes y operarios solían llamarlo "Spark-Vark", una modificación del apodo "Aardvark" del F-111 que hace referencia a la electrónica (spark en inglés significa "chispa").

En 1972, la USAF contrató a Grumman para convertir algunos de los existentes General Dynamics F-111A en aeronaves de guerra electrónica. Esta consideró la posibilidad de utilizar el Grumman EA-6B Prowler, pero fue reacia a la adopción de una aeronave de la marina. Después de la retirada del EF-111 en 1990, la USAF comenzó a depender de los EA-6B Prowler de la marina para las funciones de guerra electrónica.

Desarrollo

EF-111A y F-111F en vuelo.

Un contrato para la creación de EF-111 partiendo de los ya existentes F-111A fue otorgado a Grumman en 1974. El primer modelo completamente equipado, conocido como “Electric Fox”, voló el 10 de marzo de 1977, y la entrega a las unidades de combate comenzó en 1981. Un total de 42 aeronaves fueron convertidas con un coste total de 1050 millones de dólares, realizándose la última entrega en 1985. Cada F-111A costaba 15 millones de dólares, para realizar la conversión en EF-111A había que invertir 25 millones de dólares más.[1]​ El EF-111A recibió el nombre de “Raven”, aunque en servicio adquirió el mote de “Spark Vark”.