Gemini (constelación)

Los Gemelos
Gemini
Gemini constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de los Gemelos en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Gémini o Los Gemelos
Nombre
en latín
Gemini
Genitivo Geminorum
Abreviatura Gem
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 513,8 grados cuadrados
1,245 % (posición 30)
Ascensión
recta
Entre 6 h 0,50 m
y 8 h 7,97 m
Declinación Entre 9,81° y 35,39°
Visibilidad Completa:
Entre 55° S y 90° N
Parcial:
Entre 80° S y 55° S
Número
de estrellas
119 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Pólux (mv 1,14)
Objetos
Messier
1
Objetos NGC 67
Objetos
Caldwell
1
Lluvias
de meteoros
2 lluvias
Constelaciones
colindantes
7 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Febrero
[ editar datos en Wikidata]

Gemini (los mellizos, símbolo Gemini.svg, Unicode ♊) es la tercera constelación del zodíaco, y se encuentra a unos treinta grados al noroeste de Orión. William Herschel descubrió Urano cerca de η Geminorum en 1781, y Clyde Tombaugh hizo lo propio con Plutón cerca de δ Geminorum.

Características destacables

Constelación Gemini AlltheSky.com

Pólux ( β Geminorum) es la estrella más brillante de Gemini. Es una gigante naranja —de tipo espectral K0IIIb—[2]

Cástor ( α Geminorum) es una estrella múltiple con seis componentes. Las dos componentes más brillantes son estrellas blancas de la secuencia principal —de tipo A1V y A2Vm— cuyo período orbital es de 445 años. Cada una de estas estrellas es, a su vez, una binaria espectroscópica. Una tercera binaria más distante —que recibe el nombre de YY Geminorum— completa el sistema: consta de dos enanas rojas y es una binaria eclipsante.[3]

La tercera estrella en cuanto a brillo es γ Geminorum, que recibe el nombre de Alhena, una subgigante blanca y también binaria espectroscópica; el período orbital de este sistema es de 12,6 años.[5]​ Muy parecida es la componente principal del sistema estelar η Geminorum (llamada Tejat Prior o Propus), si bien es una gigante más luminosa pero también más distante. Tanto μ Geminorum como η Geminorum son estrellas variables.

Otra variable de interés en la constelación es Mekbuda, nombre que recibe ζ Geminorum, una de las pocas cefeidas observables a simple vista y cuya variabilidad fue advertida por vez primera por Johann Friedrich Julius Schmidt en 1847.[7]​ arquetipo de un tipo de variables cataclísmicas llamadas novas enanas.

37 Geminorum es una enana amarilla de características físicas tan similares al Sol que puede ser considerada un gemelo solar. De tipo espectral G0V y estrella solitaria, tiene una masa de 1,1 masas solares y su radio es un 3% más grande que el radio solar.[10]​ millones de años, muy semejante a la del Sol.

En esta constelación se localiza Geminga, nombre que recibe un púlsar que puede ser el resto de una supernova acaecida hace 300 000 años. Aquella supernova pudo ser responsable, al menos en parte, del área de baja densidad en el medio interestelar que existe en las cercanías del sistema solar, conocida como la Burbuja Local.

El único objeto del catálogo Messier en Gemini es el cúmulo abierto M35, que cuenta con 120 estrellas de magnitud inferior a 13 y con 513 posibles miembros. Se encuentra a una distancia de 2700 - 2800 años luz y tiene una edad intermedia, en torno a los 100 millones de años.[12]

La constelación cuenta con varias nebulosas planetarias, como por ejemplo NGC 2392 o Nebulosa Esquimal. Esta tiene una edad estimada de 10 000 años[13]​ y está compuesta por dos lóbulos elípticos de materia saliendo de la estrella moribunda. Otra nebulosa planetaria es NGC 2371 o Nebulosa Gemini, que presenta el aspecto de un disco irregular.

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