Gelsenkirchen

Gelsenkirchen
Ciudad

BuerNorden2005 2.jpg

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Bandera
DEU Gelsenkirchen COA.svg
Escudo
Gelsenkirchen ubicada en Alemania
Gelsenkirchen
Gelsenkirchen
Localización de Gelsenkirchen en Alemania
Gelsenkirchen ubicada en Renania del Norte-Westfalia
Gelsenkirchen
Gelsenkirchen
Localización de Gelsenkirchen en Renania del Norte-Westfalia
Coordenadas 51°31′00″N 7°06′00″E / 51.516666666667, 51°31′00″N 7°06′00″E / 7.1
Entidad Ciudad
 • País Alemania
 • Estado Flag of North Rhine-Westphalia (state).svg Renania del Norte-Westfalia
 • Regierungsbezirk Münster
Superficie  
 • Total 104,85 km²
Altitud  
 • Media 110 m s. n. m.
Distancias 8 km a Bochum
11 km a Essen
24 km a Duisburgo
26 km a Dortmund
38 km a Düsseldorf
Población (2002)  
 • Total 274 926 hab.
 • Densidad 2.622 hab/km²
Huso horario UTC+1
Código postal 45801–45899, 4650 y 4660
Prefijo telefónico 0209
Matrícula GE
Código GE
Hermanada con Bandera de Turquía Büyükçekmece, Bandera de Alemania Cottbus, Bandera de Georgia Kutaisi, Bandera de Reino Unido Newcastle-upon-Tyne, Bandera de Polonia Olsztyn, Bandera de Rusia Shajty, Bandera de Bosnia y Herzegovina Zenica
Sitio web oficial
[ editar datos en Wikidata]
Gelserkichen a principios del siglo XXI.
Vista del bosque urbano de Buer (Buerscher Stadtwald).

Gelsenkirchen Acerca de este sonido  [ˌɡɛlzn̩ˈkɪʁçn̩] es una ciudad situada en el estado alemán de Renania del Norte-Westfalia, y más concretamente en la zona norte de la región del Ruhr. Su población a fecha de 2006 era de 267.000 habitantes.

Las primeras informaciones documentadas de Gelsenkirchen datan de 1150, aunque permaneció en el anonimato propio de un pequeño pueblo hasta el siglo XIX, momento en que gracias la Revolución industrial toda la zona experimentó un crecimiento espectacular. En 1840, fecha del comienzo de la extracción de carbón, apenas 6.000 personas residían en Gelsenkirchen; solamente 60 años después, en 1900, la cifra se había multiplicado por 23, alcanzando los 138.000 habitantes.

A principios del siglo XX Gelsenkirchen era la ciudad más importante de Europa en lo que a la minería del carbón se refiere. En esa época era conocida como la "ciudad de los mil fuegos" debido a la gran cantidad de columnas de humo que podían verse sobre ella. En 1928 Gelsenkirchen se fusionó con las ciudades vecinas de Buer y Horst. La conurbación resultante recibió el nombre de Gelsenkirchen-Buer hasta 1930, cuando la denominación fue reducida a Gelsenkirchen. Durante el III Reich Gelsenkirchen siguió siendo un importante centro de producción de carbón y de derivados del petróleo, motivos por los que fue bombardeada por los Aliados en la II Guerra Mundial. Durante dicho conflicto se instaló en ella un campamento para mujeres, subdivisión del campo de concentración de Buchenwald.[1] En el siglo XXI ya no hay minas en Gelsenkirchen y la ciudad busca una nueva imagen representativa después de haberse visto golpeada por una de las mayores tasas de desempleo de toda Alemania. Destacar además que acoge la mayor central eléctrica solar de todo el país. En Gelsenkirchen-Scholven hay una central de carbón que es famosa por contar con las chimeneas más altas de Alemania, alzándose 302 metros del suelo.

Historia

Época antigua y medieval

Aunque la parte de la ciudad conocida como Buer aparece con el nombre de Puira por primera vez en un documento de Heriberto I datado en 1003, se cree que algunos cazadores ya habitaban una colina situada al norte del río Emscher, afluente del Rin, en la Edad de Bronce, incluso antes del año 1000 antes de Cristo. No vivían en casas como tales, sino en pequeñas barracas construidas unas cercanas a las otras. Posteriormente, los romanos invadieron la zona, siendo expulsados por los sajones sobre el 700 de nuestra era. Algunas otras zonas que se encuentran al norte de la ciudad de Gelsenkirchen aparecen mencionadas en documentos medievales, como por ejemplo Raedese (Resse), Middelvic (Middelich, parte de Resse), Sutheim (Sutum, parte de Beckhausen) o Sculven (Scholven). Algunas comunidades de granjeros fueron identificadas más tarde como iuxta Bure ("cerca de Buer").

Fue hacia 1150 cuando surgió el nombre de Gelstenkerken o Geilistirinkirkin, coincidiendo más o menos con la construcción de la primera iglesia del pueblo en Buer. Esta ecclesia Buron ("iglesia en Buer") aparece en una lista de iglesias parroquiales de Teodorico Deutz. Este asentamiento estuvo bajo el dominio del Condado de Mark.

Industrialización

Hasta mediados del siglo XIX, el área de Gelsenkirchen apenas estaba poblada y sus habitantes se dedicaban principalmente a la agricultura. En 1815, después de haber estado de forma temporal bajo control del Gran Ducado de Berg, la zona pasó a manos de Prusia, que la asignó a su provincia de Westfalia. Mientras que aquel Gelsenkirchen (que no incluía las comunidades de la zona norte antes descritas como Buer) fue integrada en el Amt de Wattenscheid perteneciente al distrito de Bochum y a su vez a la división gubernamental de Arnsberg, Buer se constituyó como un Amt en sí mismo englobando a la cercana Horst, quedando incorporado al distrito de Recklinghausen y a su vez al de Münster. Esta distribución territorial no sería anulada hasta 1928.

Tras el descubrimiento de carbón en la región del Ruhr en 1840 y la consiguiente industrialización, fueron inaugurados el servicio ferroviario Colonia- Minden y la Estación Principal de Gelsenkirchen. En 1868, Gelsenkirchen se convirtió en capital de un Amt perteneciente al distrito de Bochum y que incluía a Gelsenkirchen, Braubauerschaft (desde 1900, Bismarck), Schalke, Hessler, Bulmke y Hüllen.

Friedrich Grillo fundó la Corporación para la Industria Química (Aktiengesellschaft für Chemische Industrie) en Schalke en 1872, lugar donde también fundó la Asociación de Minería y Siderurgia (Schalker Gruben- und Hüttenverein). Un año más tarde y de nuevo en Schalke, él mismo creó la Compañía de la Fábrica de Cristal y Espejos (Glas- und Spiegel-Manufaktur AG).

Después de que Gelsenkirchen se convirtiera en un importante centro de la industria pesada, recibió el título de ciudad en 1875.

Gelsenkirchen se convierte en ciudad

En 1885, tras la división del distrito de Bochum, Gelsenkirchen pasa a ser capital de su propio Kreis, situación que se mantendría hasta 1926. En dicho distrito quedaron encuadradas las ciudades de Gelsenkirchen y Wattenscheid, así como las localidades de Braubauerschaft (desde 1900, Bismarck), Schalke, Ückendorf, Wanne y Wattenscheid. Pocos años más tarde, en 1896, Gelsenkirchen fue separada del resto de su distrito para convertirse en "ciudad independiente" (kreisfreie Stadt). En 1891, Horst fue segregada del Amt de Buer, lugar que a su vez fue declarado ciudad en 1911 y obtuvo su "independencia" como kreisfreie Stadt al año siguiente. Mientras tanto, Horst pasó a encabezar su propio Amt. En 1924, la comunidad rural de Rotthausen, hasta entonces dependiente del distrito de Essen, fue incorporada al de Gelsenkirchen.

En 1928 y como consecuencia de ciertas reformas acometidas por el gobierno prusiano, las ciudades de Gelsenkirchen y Buer fueron fusionadas junto con el Amt de Horst en un nuevo kreisfreie Stadt llamado Gelsenkirchen-Buer. Desde entonces, la ciudad pasó a pertenecer al distrito gubernamental de Münster. En 1930, por consejo de la propia ciudad, se permitió la recuperación del nombre único de Gelsenkirchen. En esos momentos la ciudad acogía a unas 340.000 personas.

En 1931, la Compañía Minera de Gelsenkirchen (Gelsenkirchener Bergwerks-Aktien-Gesellschaft) fundó la Corporación Petrolera "Gelsenberg" (Gelsenberg-Benzin-AG). Por su parte la Compañía Minera Hibernia fundó en 1935 la planta de hidrogeneración Hydrierwerk Scholven AG GE-Buer.

El III Reich

Desde el momento en que los nazis se hicieron con el control del gobierno alemán, Gelsenkirchen, debido a su situación en el corazón de la cuenca del Ruhr, se convirtió en centro de la industria bélica, ya que no había otra ciudad más productiva en todo el país. Por una parte, supuso un importante crecimiento que contrastó con los despidos masivos acometidos por las industrias en los años 20, mientras que por otra la ciudad se convirtió en objetivo principal de los bombarderos aliados durante la Segunda Guerra Mundial, llegando a quedar arrasadas tres cuartas partes. Aún en el siglo XXI pueden encontrarse algunos refugios antiaéreos, incluyendo los sótanos de edificios oficiales como la Hans-Sachs-Haus del centro o el ayuntamiento en Buer.

Dos sinagogas de Gelsenkirchen fueron destruidas tras los disturbios antisemitas de la Kristallnacht el 9 de noviembre de 1938, mientras que la única que había en Buer fue quemada y la del centro de Gelsenkirchen prácticamente arrasada. En la Kristallnacht, los nazis se dedicaron a destruir negocios de judíos, así como sus viviendas y cementerios y a pegar fuego a las sinagogas. Desde 1963 una placa recuerda a los viandantes los hechos. Finalmente, en 1993 el área fue renombrada como "lugar de la vieja sinagoga" para conseguir 66 años después, el 9 de noviembre de 2004, la colocación de la primera piedra del nuevo edificio religioso. El 1 de febrero se abrió el nuevo lugar de culto tras más de un año de obras, de modo que se convirtió en el centro de la comunidad judía de Gelsenkichen. Ofrece capacidad para unos 400 fieles además de un centro comunitario con salas de reuniones. La comunidad judía de Gelsenkirchen cuenta con unos 430 miembros.

Asimismo, Gelsenkirchen acogió en 1944 un campamento adscrito al campo de concentración de Buchenwald. En las instalaciones de Gelsenberg Benzin AG residieron 2.000 mujeres y niñas húngaras dedicadas a trabajar en la planta de hidrogeneración. Unas 150 de estas judías húngaras murieron[2] en su puesto de trabajo durante los bombardeos de septiembre de 1944 ya que no tenían autorizado el acceso a los refugios.

Durante el tiempo en que Adolf Hitler encabezó el III Reich, entre 1933 y 1945, el alcalde de la ciudad fue Carl Engelbert Böhmer, miembro del NSDAP nombrado para el cargo por el régimen. El Instituto de Historia Local cuenta con una sección completa dedicada a esa etapa bajo el epígrafe "Gelsenkirchen en tiempos del Nacionalsocialismo".

Después de la Guerra

El cambio de los tiempos: antigua Mina Nordstern y posterior sede de la compañía THS.
Antiguo asentamiento minero.
Contrastes del centro de la ciudad.

El 17 de diciembre de 1953 entró en servició el primer horno de coque construido después de la Guerra. Con la implantación del sistema de códigos postales (Postleitzahlen) en 1961, Gelsenkirchen fue una de las pocas ciudades de Alemania Occidental que fue dividida en dos zonas, Buer con el código 4660 y Gelsenkirchen con el 4650, división vigente hasta el 1 de julio de 1993. La compañía propietaria de la vieja planta de hidrogeneración, Scholven-Chemie AG, se fusionó con Gelsenberg-Benzin-AG en 1987 formando VEBA-Oel AG. En 1987, el Papa Juan Pablo II celebró en el Parkstadion de Gelsenkirchen una misa multitudinaria a la que asistieron 85.000 fieles. El pontífice también fue nombrado en esa visita socio honorífico del FC Schalke 04.

En 1997, la Exposición Federal de Jardines (Bundesgartenschau o BUGA) fue celebrada en los terrenos de la vieja mina de carbón de Nordstern en Horst. La última producción de coque salió de las instalaciones industriales de la ciudad el 29 de septiembre de 1999, marcando el fin de un sector predominante en la economía local durante 117 años. En ese mismo año, Shell Solar Deutschland AG abrió una línea de producción de equipos para la generación de energía solar fotovoltaica. El 28 de abril de 2000, cerró la mina Ewald-Hugo, la última de carbón de la ciudad, con lo que perdieron su empleo unos 3.000 mineros. En 2003, Buer celebró el milésimo aniversario de su primera aparición en un documento, mientras que el 4 de mayo de 2004 el equipo de fútbol local FC Schalke 04 celebró su centenario.

A principios del siglo XXI, Gelsenkirchen es un centro científico, industrial y de servicios, además de contar con buenas comunicaciones e infraestructuras.

Evolución demográfica

Las siguientes cifras son estimativas o bien proceden de censos y extrapolaciones oficiales de la población de Gelsenkirchen en distintos momentos.

Evolución demográfica de Gelsenkirchen.
Año Población
1798 sobre 350
1838 505
1871 7.825
1875 11.295
1 de diciembre de 1890 ¹ 28.057
1 de diciembre de 1895 ¹ 31.582
1 de diciembre de 1900 ¹ 36.937
1903 138.000
1 de diciembre de 1905 ¹ 147.005
1 de diciembre de 1910 ¹ 169.513
1914 175.000
8 de octubre de 1919 ¹ 168.557
16 de junio de 1925 ¹ 208.512
1928 340.077
Año Población
16 de junio de 1933 ¹ 332.545
17 de mayo de 1939 ¹ 317.568
1945 160.000
13 de septiembre de 1950 ¹ 315.460
1959 391.745
6 de junio de 1961 ¹ 382.689
31 de diciembre de 1970 347.100
30 de junio de 1975 325.400
30 de junio de 1980 305.600
30 de junio de 1985 286.500
1 de enero de 1989 287.255
30 de junio de 1997 287.800
30 de diciembre de 2003 272.445
31 de diciembre de 2004 270.107

¹ Cifras censales

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