Gastronomía navideña

La mayoría de las gastronomías navideñas emplean los frutos secos y los dulces.

Se define a la gastronomía navideña como al conjunto de costumbres culinarias realizadas durante la Navidad, suele corresponder a países cristianos o con influencia en esta religión. Se caracteriza principalmente por ser una festividad familiar que no solo abarca convivencia, sino obras culinarias tradicionales específicas dependiendo el país. La característica principal que engloba a todas las gastronomías es el uso de alimentos dulces, generalmente mezclados con cereales molidos: galletas, pasteles, rollos, etc. Otro denominador común es el mazapán, aunque también pueden usarse frutos secos y frutas secas.

Gastronomía navideña en Europa

La gastronomía navideña de Europa se asocia al clima que se desencadena debido a la latitud a la que se encuentra y a las fechas noviembre. Estrechamente relacionada con el frío invernal, las comidas típicas son grasientas y llenas de contenido calórico.

España

Los polvorones son un elemento puramente navideño.
Doce uvas en una bandeja pequeña.

En España la gastronomía navideña tradicional suele basarse en platos con abundantes dulces. En la actualidad estas costumbres han cambiado y suelen ser comidas familiares abundantes. Existen tres comidas en la celebración culinaria española de las navidades, y son: las celebradas en el día Nochebuena (cena), la de Nochevieja (cena) y la de Reyes (merienda). Se caracteriza por las tradiciones cristianas. Cabe destacar los turrones (principalmente los tradicionales, turrón blando o de Jijona y turrón duro o de Alicante), los polvorones, dátiles, mazapanes (en sus múltiples variedades como figuritas, pastel de Gloria, pan de Cádiz), peladillas (afamadas las elaboradas en la población valenciana de Casinos, donde también es tradicional la elaboración de turrón artesanal), alfajores, o sopa de almendra ( Madrid), entre otros dulces.

También es habitual comer platos típicos de las fechas, tales como el cochinillo, pularda, pavo, capón, cordero, besugo, escudella, carn d'olla ( Cataluña) o langostinos, (además de otros mariscos). En Galicia es típico también el bacalao con coliflor en la cena de Navidad.

El 31 de diciembre ( año nuevo) es tradición comerse doce uvas al ritmo de las doce campanadas, una vez que se entra en el año nuevo se suele brindar con cava. En la madrugada o mañana del día 1 de enero se suele tomar chocolate con churros, bien sea en casa con los familiares o en una churrería, chocolatería, cafetería, bar, etc. El día 6 de enero ( día de Reyes) suele comerse el tradicional Roscón de Reyes.

Alemania

En Alemania, los platos principales de Navidad son el ganso asado y la carpa, aunque el cochinillo o el pato también pueden ser servidos. Los platos típicos incluyen patatas asadas y las diversas formas de col como la col rizada, col de Bruselas y repollo morado. En algunas regiones se cena de el día de Navidad en lugar de la nochebuena, en este caso, la cena en la víspera de Navidad es sencilla, que consiste en salchichas (como Bockwurst o Wiener) y ensalada de patatas. Los dulces y pasteles de Navidad son casi obligatorias e incluyen mazapán, pastillas de especias (Lebkuchen), varios tipos de panes y pasteles como Christstollen y Dresdener Stollen.

Francia

En Francia es típico que se coma foie-gras de pato o de oca, boudin blanc y pavo asado. Como postre se sirve “la bûche de Nöel”, un pastel con forma de tronco recubierto de chocolate y relleno de crema o trufa. En Provenza, también hay un postre tradicional llamado los trece postres, en memoria de Jesús y sus doce apóstoles.

Países Bajos

pavo al horno.

Una tradición típica de los Países Bajos es la del 'gourmet', un evento en el que pequeños grupos de personas se sientan juntos en torno al banquete y utilizan su propia sartén para condimentar y freír los alimentos en porciones muy pequeñas. El anfitrión prepara verduras finamente picadas y diferentes tipos de carnes, pescados y camarones. Todo está acompañado de diferentes ensaladas, frutas y salsas.

También es tradicional disfrutar de carnes como el roast beef, pato, conejo y faisán. En general, esto sirve con diferentes tipos de verduras, patatas y ensaladas. En los últimos años, las tradiciones de los países anglosajones se han vuelto cada vez más popular, especialmente el pavo al estilo del Reino Unido.

Reino Unido

En la culinaria del Reino Unido se encuentra el Christmas pudding que es un pudding elaborado con ciruelas y frutos secos. Es frecuente la elaboración de galletas de jengibre y diferentes pasteles con el muy popular brandy butter, el trifle, el Christmas cake, los Christmas muffins, el yule log ( tronco de Navidad), etc. La tradición anglosajona marca el uso del pavo asado que es popular además de muy extendido en todos los países de la Commonwealth.

Las famosas galletas de jengibre son preparadas realizando una masa con harina, mantequilla, azúcar, especias para jengibre, leche y una pizca de sal. Se forma una bola con la masa y se coloca en plástico auto adherente. Después de haber dejado la masa reposando por aproximadamente 30 min se realizan con moldes las figuras de los hombrecitos de galleta para posteriormente meterlos al horno.

Italia

En Italia las tradiciones culinarias están polarizadas en dos zonas: el norte de Italia y el sur de Italia (desde Roma hacia el sur). Se suele servir una especie de sopa hecha con pasta (pasta generalmente lleno, como tortellini) hervida en carne o caldo de capón, el Cotechino que es un plato a base de lenejas. En el norte de Italia por lo general se comen aves de corral, a menudo relleno, o asada o hervida y condimentada con salsas, como mostarda. En el sur de Italia se come la anguila capitone frito, que es típico de la víspera de Navidad, el cordero asado o pescado.

Los dulces navideños son muy variados como el Panettone (muy típico de la ciudad de Milán), el Pandoro (en Verona) o el Panforte (en la Toscana).

Portugal

En la tradición portuguesa se come bacalao seco y salado acompañado con col hervida, patatas hervidas, huevos cocidos, garbanzos, cebolla, perejil entre otros vegetales. Todo ello acompañado con una cantidad generosa de aceite de oliva. Hay variaciones en todo el país aunque menos tradicional; el pavo al horno o lechón.

Suecia

En la cocina sueca es muy popular la bebida no-alcohólica julmust (elaborada a base de extractos de malta y lúpulo), así como variante alcohólica el glögg. En el terreno de las comidas saladas es frecuente ver el Julskinka (jamón navideño), . Entre los dulces están los knäck, el pepparkaka (galleta de jengibre), el Julgröt (arroz con leche),

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