Gaspard de Prony

Gaspard de Prony
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Información personal
Nombre de nacimiento Gaspard-Clair-François-Marie Riche de Prony Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 22 de julio de 1755 Ver y modificar los datos en Wikidata
Chamelet, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 29 de julio de 1839
(84 años)
Asnières-sur-Seine, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Cementerio del Père-Lachaise Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francés
Lengua materna Francés Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Matemático, ingeniero, físico, político, musicólogo y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Par de Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones
  • Comendador de la Legión de Honor
  • Caballero de la Orden de San Miguel Ver y modificar los datos en Wikidata
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Gaspard de Prony (Gaspard Clair François Marie Riche de Prony; Barón de Prony) ( Chamelet ( Beaujolais), 22 de julio de 1755 - Asnières-sur-Seine, 29 de julio de 1839) fue un matemático e ingeniero francés que trabajó en hidráulica. Primer Director de la Oficina del Catastro de Francia, confeccionó unas elaboradas tablas trigonométricas y logarítmicas para facilitar la realización de cálculos astronómicos.[1]

Biografía

Hijo de un juez, después de completar los estudios clásicos,ingresó en la École nationale des ponts et chaussées el 5 de abril de 1776. Después de un tiempo trabajando en obras públicas en varias localidades de Francia, en 1783 fue reclamado por el ministro Calonne a petición de Jean-Rodolphe Perronet (fundador y por entonces director de la Escuela de Puentes y Caminos)que lo convierte en su ayudante. Colabora en la exitosa defensa del proyecto del puente de Neuilly, un diseño de Perronet inicialmente muy criticado en círculos académicos.

Dirige la restauración del puerto de Dunkerque en 1785 (aunque oficialmente es Perronet quien lo preside); haciendo a continuación un viaje a Inglaterra, en el que realizó una serie observaciones sobre los métodos geodésicos y topográficos (publicadas en dos volúmenes), que le serían de gran utilidad en su posterior trabajo en la Oficina del Catastro de Francia, de la que sería su primer director.[1] Su colaboración con Perronet duró otros cuatro años, lo que le permitió mantenerse en contacto con algunos de los destacados profesores de la Escuela, como Gaspard Monge.

En 1792, en paralelo a sus actividades en el catastro, Prony comenzó la ardua tarea de calcular tablas logarítmicas y trigonométricas, trabajo encargado por Napoleón para facilitar los cálculos astronómicos en el Observatorio de París y en el Instituto de Francia.

Las tablas y su producción fueron de dimensiones colosales, con precisión de valores entre 14 y 29 cifras decimales (superando a todas las anteriores sin excepción, incluyendo a las tablas del Observatorio de Viena). A pesar de que el trabajo se completó en tan solo dos años, el Gobierno Revolucionario y la Gestión de la Junta, que había contratado a la editorial Firmin Didot para la impresión de estas tablas, no pudo financiar esta labor. Prony se limitó a publicar un manual sobre las principales tablas logarítmicas y trigonométricas adaptadas al nuevo sistema métrico y decimal (París, 1824, 4to). De hecho, las tablas nunca fueron publicadas en su totalidad, e incluso a finales del siglo XIX aun faltaba publicar una parte.

Es destacable la gran capacidad de organización que demostró para la consecución de esta tarea. Para producir las tablas, Prony se inspiró en un pasaje de La riqueza de las naciones de Adam Smith, y formó un equipo donde se organizó la división del trabajo entre calculadores y auditores, dirigidos por un coordinador.

En 1794 fue nombrado profesor de matemática en la École Polytechnique. En 1798 sucedió a Chézy en la dirección de la École Nationale des Ponts et Chaussées (Escuela Nacional de Puentes y Caminos). En 1812 recibió la medalla de oro del papa León XII por su trabajo en el saneamiento de la marisma Pontins (en Italia).

Una de sus inventos más importantes fue el freno Prony ( 1821) para medir el par motor de máquinas y motores.

También se interesó en muchos otros campos científicos. En 1832 publicó un tratado sobre los intervalos entre notas musicales. Fue el precursor de la invención del cent, la mínima unidad de intervalo.

Se casó con Marie de La Poix.[2] Gaspard de Prony falleció en 1839 en la localidad francesa de Asnières-sur-Seine. Sus restos descansan en París, en el cementerio del Père-Lachaise.

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