Gas Blau

Dr. Hermann Blau

El gas blau[1] (del alemán Blaugas, «gas azul» ) fue un gas de principios del siglo XX que daría origen al gas licuado del petróleo actual. Fue un gas artificial de iluminación constituido fundamentalmente por propano, llamado así en honor de su inventor, el químico alemán Hermann Blau de Augsburgo, quien lo sintetizó por primera vez en 1904. Se fabricaba descomponiendo, con calor, petróleo en retortas, y comprimiendo la gasolina resultante hasta licuarla. Se transportaba en estado líquido, y luego -al bajar la presión- el compuesto volvía a su estado gaseoso.

El gas blau se utilizaba para iluminación y calefacción. Una forma menos pura, conocida como gas Pintsch, se utilizó en motores de automóviles, iluminación y cocinas a finales del Siglo XIX y principios del XX.

El gas blau se hizo conocido, sin embargo, como combustible del LZ 127 Graf Zeppelin.[3]

Producción industrializada

El gas blau se conoce actualmente por las siglas GLP ( Gas licuado de petróleo). La primera planta de destilación se construyó en Estados Unidos en 1912, donde asimismo comenzó la distribución comercial en 1920. El éxito logrado produjo su pronta introducción en Europa, incluyendo Francia, Bélgica, los Países Bajos y Alemania. Durante la Segunda Guerra Mundial el uso predominante fue como combustible para vehículos, pero luego comenzó su utilización doméstica e industrial.

El gas se utiliza todavía en los lugares donde no está disponible el gas natural, ya sea porque la cobertura de distancias importantes o la baja densidad poblacional hacen antieconómica la construcción de redes de infraestructura. En tales casos, para uso doméstico o de pequeñas industrias, se utilizan depósitos autónomos de GPL, alimentados periódicamente por camiones cisterna.[4]

Por una coincidencia lingüística, en países como Argentina y otros se suele llamar Zeppelin a los tanques de almacenaje de gas.

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